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Las 100 frases de H. L. Mencken más importantes de este escritor

Un recopilatorio de frases del escritor y ensayista H. L. Mencken, el reflejo de una época.

Citas de H. L. Mencken

Henry Louis Mencken fue un reconocido periodista, satírico, ensayista y crítico de la cultura estadounidense, que se hizo famoso por sus opiniones agresivas y ácidas hacia el Juicio de Scopes, bautizándolo como ‘el juicio del mono’. Sus opiniones culturales son hasta el día de hoy estudiadas por muchos, ya que fue racista y antisemita, al mismo nivel que otras personas famosas la época de las guerras mundiales.

Para conocer el reflejo de una época marcada por la discriminación y valores que hoy consideraríamos ultraconservadores, aquí haremos un recorrido por algunas de las frases de H. L. Mencken más importantes.

Las frases de H. L. Mencken más destacadas

Quizás nunca conoceremos sus verdaderas inclinaciones, pero sí podemos saber más de su vida y su visión del mundo con las mejores frases de H. L. Mencken, que mostraremos a continuación.

1. La guerra es algo bueno, porque es honesta, admite el hecho central de la naturaleza humana…

Una extraña opinión impopular acerca del beneficio de la guerra.

2. Confianza es el sentimiento de poder creer a una persona incluso cuando sabemos que mentiríamos en su lugar.

Su percepción acerca del trasfondo de la confianza.

3. Es completamente lícito para una católica evitar el embarazo recurriendo a las matemáticas, aunque todavía está prohibido recurrir a la física o a la química.

Una crítica ante el conflicto de la ciencia y la religión.

4. Qué es una campaña política sino un esfuerzo concentrado para quitar a un grupo de políticos que son malos, y poner a otros que se cree que son mejores. La primera conclusión, creo que siempre es atinada; la segunda, es ciertamente falsa.

Un directo detractor sobre la forma en que se manejaba la política.

5. Un cínico es alguien que, cuando huele flores, busca inmediatamente un ataúd.

Siempre viendo el lado negativo de la vida.

6. Para todo problema humano hay siempre una solución fácil, clara, plausible y equivocada.

No siempre las cosas suceden como esperamos, pero a veces eso es para mejor.

7. El amor es como una guerra, fácil de iniciar, difícil de terminar, imposible de olvidar.

Todas nuestras experiencias en el amor, siempre dejan una huella imborrable.

8. La naturaleza aborrece a un tonto.

Advirtiendonos que debemos ser astutos en este mundo.

9. Teología: esfuerzo de explicar lo que no se sabe, poniéndolo en términos de no "ser digno" de saber.

Renegando el carácter impositivo de la religión sobre que sus conceptos son las únicos correctas.

10. El amor es el triunfo de la imaginación sobre la inteligencia.

Ciertamente, cuando nos enamoramos hay un elemento de ilusión en ello.

Las mejores frases de frases de H. L. Mencken

11. La religión abarca conceptos que van en contra de todo sentido común. Solo puede defenderse haciendo suposiciones y adoptando reglas de lógica que nunca se escuchan en ningún otro campo del pensamiento humano.

Una de sus críticas hacia el sistema opresor de la iglesia.

12. Remordimiento: arrepentimiento de haber esperado tanto para hacer algo.

Uno de los pesos más difíciles de deshacer.

13. Vive de manera que puedas mirar fijamente a los ojos de cualquiera y mandarlo al diablo.

Nunca te arrepientas de lo que haces.

14. Cae la cabeza del rey, y la tiranía se vuelve libertad. El cambio parece abismal. Luego, pedazo a pedazo, la cara de la libertad se endurece, y poco a poco se vuelve la misma vieja cara de la tiranía. Después, otro ciclo, y luego otro más.

No todos los políticos que promueven la democracia quieren la libertad del pueblo, sino que buscan obtener el poder absoluto.

15. Un hombre célebre es el que es conocido por muchas personas que él se alegra de no conocer.

Detrás de la admiración de algunos, existe mucha codicia detrás.

16. Democracia es el arte de manejar el circo desde la jaula de los simios.

Nunca estuvo de acuerdo con la forma en que se desarrolla la democracia.

17. A una persona naturalmente confiada le lleva bastante tiempo reconciliarse con la idea de que, después de todo, Dios no lo ayudará.

Muchas personas tienen este tipo de conflicto, donde deben encontrar un punto medio para sus creencias.

18. Cuanto más viejo me hago, más desconfío de la creencia general de que la vejez trae sabiduría.

¿Crees que la vejez traiga una sabiduría absoluta?

19. Definición de un hombre rico: alguien que gana cien dólares más que el marido de su cuñada.

Cuando el dinero se convierte en una carrera de ser mejor que el otro.

20. Creo en una sola cosa: la libertad; pero no creo en la libertad lo suficiente como para querer imponerla a nadie.

La libertad es una responsabilidad y derecho de cada persona.

21. Conciencia: voz interior que nos avisa que alguien puede estar mirando.

No siempre la conciencia nos deja tranquilidad, sino que es una herramienta para ocultar nuestros pecados.

22. Un idealista es un hombre que, partiendo de que una rosa huele mejor que una col, deduce que una sopa de rosas tendría también mejor sabor.

El idealismo excesivo hace que perdamos el rumbo de la vida.

23. El principal valor del dinero radica en que lo estimamos más de lo que vale.

Somos nosotros quienes imponemos el valor del dinero y lo colocamos por encima de cualquier cosa.

24. El hombre más peligroso para cualquier gobierno es el hombre que tiene la habilidad de pensar las cosas por si mismo, sin que le importen las supersticiones o tabúes.

Tal vez por ello se busca silenciar tantas voces como sea posible.

25. Puritanismo: El atormentante miedo de que alguien, en algún lugar, es feliz.

El fanatismo religioso crea personas insatisfechas y temerosas.

26. Es imposible imaginar el universo manejado por un sabio, justo y omnipotente Dios, pero es muy fácil imaginarlo administrado por un consejo de dioses.

Hablando de que no existe un solo Dios, sino varios de ellos.

27. Cuando 'A' molesta o hiere a 'B' con el pretexto de salvar o mejorar 'X', 'A' es un sinvergüenza.

Ningún fin justifica un medio injusto.

28. La fe puede ser sucintamente definida como una creencia ilógica en que lo improbable sucederá.

La fé puede estar presente en muchas cosas que generen un cambio positivo.

29. Todo hombre decente se avergüenza del gobierno bajo el que vive.

Cada persona debería entender por completo el peso de elegir un buen o un mal político.

30. Envidia es la teoría de que alguien más tiene igual de poco gusto.

La envidia es un sentimiento que hace que las personas odien sin razón.

31. Cada elección es una especie de subasta por adelantado de bienes robados.

Un destino oscuro sobre la política de una nación.

32. El hecho básico de la existencia humana es, no una tragedia, sino un aburrimiento. No es tanto una guerra más que un esperar en una fila de personas. La objeción hacia ella no es que sea predominantemente dolorosa sino que carece de sentido.

Hablando del desánimo que llega a miles de personas a medida que avanza en la vida.

33. Es inexacto decir que odio todo.

¿Será posible odiarlo todo?

34. Cuando un hombre se ríe de sus problemas pierde muchos amigos. Estos no perdonan nunca que se les despoje de su prerrogativa.

Con la seguridad propia se espantan a las personas que se alimentan de nuestras desgracias.

35. La injusticia es relativamente fácil de llevar; lo verdaderamente insoportable es la justicia.

No toda la justicia es justa, menos si puede ser comprada.

36. Nadie ha caído en la bancarrota por subvalorar el gusto del público americano.

El consumismo ha contaminado el prospecto de los estadounidenses.

37. Si después de que abandone este valle os acordáis alguna vez de mí y deseáis complacer mi espíritu, perdonad a un pecador y hacedle un guiño a una muchacha sencilla.

Todos somos pecadores, pero eso no nos quita la habilidad de aportar un grano de arena para el bien.

38. En cualquier choque entre un bribón y un tonto la simpatía de la humanidad se inclina por el bribón.

La simpatía va de la mano con el aspecto y la actitud de una persona.

39. El hombre promedio no quiere ser libre. Solo quiere estar seguro.

La seguridad de poder tener una estabilidad para el resto de su vida.

40. Socialismo: nada más que la teoría de que el esclavo es siempre más virtuoso que su amo.

Una noción política que ha sido utilizada para dar paso a dictaduras o el declive de una nación.

41. Todo gobierno es, en su esencia, una conspiración contra el hombre superior: su único objetivo permanente es oprimirlo y malograrlo.

Una visión negativa sobre el propósito principal de los gobiernos.

42. Abogado: Alguien que nos protege de los ladrones retirando la tentación.

Una sarcástica opinión sobre la labor de los abogados.

43. Antes de que un hombre hable, siempre es bueno suponer que es tonto. Después de que habla, rara vez hay que suponerlo.

Siempre es mejor no esperar nada de nadie para evitar decepcionarnos.

44. Todo gobierno, obviamente, está en contra de la Libertad.

¿Crees que ningún gobierno es suficientemente justo y honesto para traer paz?

45. El tiempo es el gran igualador, incluso en el campo de la moral.

El tiempo puede poner las cosas en su lugar.

46. No existe en la historia humana memoria de un filósofo dichoso.

Los filósofos viven en una línea delgada entre la felicidad y la tragedia.

47. La conciencia es una suegra cuya visita jamás termina.

Siempre está insistiendo, sobre todo en las noches para darnos insomnio.

48. Tribunal: Un lugar donde Jesucristo y Judas Iscariote serían iguales, con las apuestas a favor de Judas.

Un lugar donde todo el mundo es inocente hasta que se demuestre lo contrario.

49. Uno de los engaños humanos más empalagosos es la noción de que la amistad debe ser eterna o, en todo caso, la vida, y que cualquier acto que establezca un término es de alguna manera desacreditable.

No todas las cosas duran para siempre pues estamos en constante cambio.

50. La felicidad es la paz después del conflicto, la superación de las dificultades, una sensación de seguridad y bienestar.

El saber que pudimos superar un obstáculo con éxito.

51. Aquellos que pueden, hacen. Los que no pueden, enseñan.

Todos tenemos valor y algo que dar.

52. La pobreza es una sordina que actúa bajo todas las formas de la actividad humana, sin excluir las espirituales.

La pobreza es uno de los problemas mundiales más demandantes que existen.

53. Entras al mundo sin nada, y el propósito de tu vida es hacer algo de la nada.

Construimos nuestra propia vida.

54. El objetivo de la política práctica es mantener alarmada a la población amenazándola con una serie incesante de espantajos, todos ellos imaginarios.

Creando escándalos imaginarios para distraer a las personas de lo que realmente ocultan los políticos.

55. Socialista: un hombre que sufre de una abrumadora convicción de creer lo que no es verdad.

El socialismo es una cortina de humo.

56. A medida que se perfecciona la democracia, el cargo de presidente representa, cada vez más, el alma interior del pueblo.

La democracia solo puede funcionar si el líder del pueblo está en sintonía con las necesidades del mismo.

57. Si un político descubre que algunos de sus electores son caníbales, les prometerá misioneros para la cena.

Creando promesas falsas para asegurar los votos que más les convienen.

58. Debe llegar inevitablemente el momento en que la humanidad deba superar la imbecilidad de la religión, como ha superado la imbecilidad del aliado de la religión, la magia.

Con el paso del tiempo hemos podido superar el carácter místico de la religión.

59. Un buen político es tan impensable como un ladrón honrado.

Se catalogan como ‘ladrones de cuello blanco’.

60. En algún gran y glorioso día, la gente sencilla de la tierra alcanzará por fin el deseo de su corazón y la Casa Blanca estará adornada por un francamente imbécil.

Nadie conoce con certeza las verdaderas intenciones de los líderes políticos.

61. El hecho es que el amor por la libertad del hombre promedio es nueve décimos imaginario, exactamente como su amor por el sentido, la justicia y la verdad.

La libertad se asegura más a las personas que tienen valor para la sociedad.

62. Las únicas personas que son muy felices son las mujeres casadas y los hombres solteros.

Cada persona tiene la responsabilidad de encontrar su propia felicidad por su cuenta, en lugar de con alguien más.

63. El esfuerzo por conciliar ciencia y religión casi siempre lo hacen, no los teólogos, sino los científicos incapaces de deshacerse por completo de la piedad absorbida por la leche materna.

Son los propios científicos quienes intentan encontrar la forma de crear un puente entre la religión y la ciencia.

64. La única vez que tienes una prensa libre es cuando tienes una.

Las opiniones están en tela de juicio, especialmente las que no son convenientes para los políticos.

65. Verdad: Algo que desacredita a alguien.

La verdad no puede ser una excusa para derribar a alguien.

66. La más costosa de las locuras consiste en creer con vehemencia en algo que es obviamente falso. Esta es la ocupación primordial de la humanidad.

A veces nos dejamos cegar por las cosas que nos imaginamos.

67. La poesía ha hecho bastante cuando logra deleitar, pero la prosa debe, además, convencer.

Alabando el poder de las letras.

68. El matrimonio es una institución maravillosa, pero ¿quién desea vivir en una institución?

Una postura negativa hacia el matrimonio.

69. Cuando un hombre y una mujer se casan, forman un solo ser; la primera dificultad estriba en decidir cuál es.

El matrimonio debe ir de la mano con el compromiso de buscar un futuro compartido.

70. Un filósofo es un ciego en un cuarto oscuro buscando un gato negro que no está ahí. Un teólogo es el hombre que lo encuentra.

Diferentes posturas en ambos profesionales.

71. Jurado. Un grupo de doce personas quienes, habiendo mentido al juez respecto a su oído, salud y compromisos laborales, han fallado en engañarlo.

Las injusticias en la corte están a la orden del día.

72. La prisa es del diablo. La lentitud es de Dios.

Cuando actuamos de forma impulsiva, el arrepentimiento se abre paso tarde o temprano.

73. Juez: Un estudiante de derecho que decide la nota de sus exámenes.

Todos los jueces deberían ser personas con valores establecidos sobre lo que es justo.

74. El adulterio es la aplicación de la democracia al amor.

Una visión liberalista sobre las infidelidades.

75. La democracia es una creencia patética en la sabiduría colectiva de la ignorancia individual.

Quizás una ilusión que nos hace más daño que bien.

76. El único sentimiento permanente del hombre inferior es el miedo, el miedo de lo desconocido, de lo complejo, de lo inexplicable. Lo único que necesita por encima de todo es la seguridad.

Por eso debemos construir una seguridad a prueba de balas, de esa manera el miedo no nos ganará.

77. Es imposible imaginar que este mundo sea verdaderamente civilizado, mientras sobreviva tanto absurdo.

El mundo no será un lugar tranquilo hasta que todos logren tener una convivencia óptima.

78. Auto respeto. El sentimiento de seguridad de que nadie, hasta ahora, sospecha nada.

Es la confianza que creamos en nuestro interior para sacarla al exterior cuando sea necesario.

79. Estoy totalmente a favor del sentido común, la honestidad y la decencia común. Esto me hace inelegible para siempre a un cargo público.

Promoviendo la responsabilidad y la decencia en las personas.

80. Lo que los hombres valoran más en este mundo no son los derechos sino los privilegios.

Mientras más poder adquiere una persona, más se siente intocable.

81. De todos los mecanismos de escape, la muerte es el más eficiente.

La muerte es el fin total de todo.

82. Una nación que permanece demasiado tiempo en paz se convierte en una especie de gigantesca solterona.

Una ‘excusa’ para ir a la guerra.

83. Si ese consejo en verdad existe, opera precisamente como el consejo de una corporación que está perdiendo dinero.

Sobre el consejo regido por los dioses sobre las decisiones del mundo.

84. El soltero desea una esposa pero se alegra de no tenerla.

El debate perpetuo entre estar o no en una relación.

85. Un hombre que puede reírse, aunque solo sea de sí mismo, nunca es realmente miserable.

Las personas que tienen buen humor son capaces de afrontar las situaciones de mejor manera.

86. Es el hábito invariable de las burocracias, en todo momento y en todo lugar, asumir... que todo ciudadano es un criminal. Su único propósito aparente, perseguido con implacable y furiosa diligencia, es convertir la suposición en un hecho.

Todos los que están en contra del gobierno son sospechosos ante sus ojos.

87. El hombre se hace civilizado no en proporción a su disposición para creer, sino en proporción a su facilidad para dudar.

La duda nos hace buscar las respuestas más óptimas para mejorar.

88. Confiemos en Dios, quien siempre nos embaucó en el pasado.

Mostrando su posición en cuanto a la creencia de Dios.

89. El teatro no es lugar para laboriosas especulaciones, sino para representaciones entretenidas.

El teatro es un refugio para las capacidades de nuestra imaginación.

90. El New Deal empezó -como el ejército de Salvación- prometiendo la salvación de la humanidad. Pero terminó -como el ejército de Salvación- abriendo tiendas de compra y venta y perturbando la paz.

Reflexionando sobre el cambio drástico de El New Deal.

91. Los solteros saben más acerca de las mujeres que los casados; si no fuese así, ellos también lo estarían.

Es común que muchas personas huyan de un compromiso en pareja.

92. Bajo el juego de todos estos opuestos hay algo fundamental y permanente: la ilusión básica de que el hombre puede ser gobernado y al mismo tiempo ser libre.

¿Podemos tener un gobierno que nos guíe pero sin quitarnos nuestra libertad?

93. La vida humana es básicamente una comedia.

Cada quién decide si es una trágica o una divertida.

94. El sabido argumento de que el crimen es causado por la pobreza es un insulto contra los pobres.

El crimen puede venir de cualquier estrato social.

95. El amor es la ilusión de que una mujer es diferente de otra.

Todas las personas son diferentes y por eso tienen cosas únicas que ofrecer.

96. Misógino: hombre que odia a la mujer tanto como las mujeres se odian entre sí.

Las mujeres también pueden ser su peor enemigo.

97. Conozco a algunos que están constantemente ebrios de libros como otros hombres están ebrios de whisky.

¿El exceso por los libros también será un aspecto negativo?

98. Cuando oigas a un hombre hablar de su amor por la patria, es signo de que espera que le paguen por eso.

El patriotismo se disfraza de interés personal o fanatismo.

99. os demócratas siempre están felices. La democracia es una especie de gas de la risa. Quizá no cure nada, pero indudablemente detiene el dolor.

Un parche que detiene la hemorragia pero no repara la herida.

100. En resumen: 1) El cosmos es una rueda de la fortuna gigante dando 10 000 revoluciones por minuto. 2) El hombre es una mosca mareada dando un paseo en esa rueda. 3) La religión es la teoría de que la rueda fue diseñada y puesta en marcha para darle el paseo.

Afirmaciones que definen muy bien la postura de este periodista satírico.

Psicóloga

Adriana Méndez es psicóloga integral, graduada en la Universidad Centrooccidental Lisandro Alvarado de Venezuela. Apasionada de la escritura, la lectura y la divulgación científica, especialmente en el campo de la salud mental.

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