Varias historias breves escritas por escritores de toda Latinoamérica. Unsplash.

Los cuentos latinoamericanos cortos se caracterizan por transmitir en muy pocas palabras un cúmulo de emociones y pensamientos, entre los que destacan el júbilo, el amor, la desesperanza, el arraigo, la honra, la vida y la muerte.

Algunos de los autores más representativos de este género literario son Jorge Luis Borges, Julio Cortázar, Rubén Darío, Augusto Monterroso, entre muchos otros que encontrarás en el siguiente artículo.

10 cuentos latinoamericanos cortos

Un cuento corto se define como un relato cuya extensión es menor al de la longitud convencional. Esto incluye extensiones que pueden ser muy cortas e incluso ultracortas. En constante negociación con otros géneros literarios, como el poema o el ensayo breve, del norte de México al sur argentino podemos encontrar numerosos cuentos cortos llenos de vitalidad. Enseguida veremos una selección de 10 cuentos escritos por distintos autores latinoamericanos, incluyendo un breve comentarios sobre ellos.

1. La jirafa (Juan José Arreola)

Cuento del escritor mexicano Juan José Arreola, galardonado con numerosos premios debido a su inigualable estilo anecdótico. El cuento La Jirafa pertenece a la colección de cuentos titulada “Bestiario”, publicada en 1972. El personaje principal es una representación de varias aspiraciones vitales del ser humano.

Al darse cuenta de que había puesto demasiado altos los frutos de un árbol predilecto, Dios no tuvo más remedio que alargar el cuello de la jirafa.

Cuadrúpedos de cabeza volátil, las jirafas quisieron ir por encima de su realidad corporal y entraron resueltamente al reino de las desproporciones. Hubo que resolver para ellas algunos problemas biológicos que más parecen de ingeniería y de mecánica: un circuito nervioso de doce metros de largo; una sangre que se eleva contra la ley de la gravedad mediante un corazón que funciona como bomba de pozo profundo; y todavía, a estas alturas, una lengua eyéctil que va más arriba, sobrepasando con veinte centímetros el alcance de los belfos para roer los pimpollos como una lima de acero.

Con todos sus derroches de técnica, que complican extraordinariamente su galope y sus amores, la jirafa representa mejor que nadie los devaneos del espíritu: busca en las alturas lo que otros encuentran al ras del suelo.

Pero como finalmente tiene que inclinarse de vez en cuando para beber el agua común, se ve obligada a desarrollar su acrobacia al revés. Y se pone entonces al nivel de los burros.

2. Alguien soñará (Jorge Luis Borges)

Jorge Luis Borges nació en Buenos Aires, Argentina, y es reconocido como uno de los autores más representativos de la literatura latinoamericana del siglo XX. Su estilo se caracteriza por un incluir elementos de realismo mágico, matemáticas imaginarias, metáfisica y filosofía universal, entre otros. Este microrrelato habla precisamente de experiencias oníricas mezcladas con los actos más humanos.

¿Qué soñará el indescifrable futuro? Soñará que Alonso Quijano puede ser don Quijote sin dejar su aldea y sus libros. Soñará que una víspera de Ulises puede ser más pródiga que el poema que narra sus trabajos. Soñará generaciones humanas que no reconocerán el nombre de Ulises. Soñará sueños más precisos que la vigilia de hoy. Soñará que podremos hacer milagros y que no los haremos, porque será más real imaginarlos. Soñará mundos tan intensos que la voz de una sola de sus aves podría matarte. Soñará que el olvido y la memoria pueden ser actos voluntarios, no agresiones o dádivas del azar. Soñará que veremos con todo el cuerpo, como quería Milton desde la sombra de esos tiernos orbes, los ojos. Soñará un mundo sin la máquina y sin esa doliente máquina, el cuerpo.

La vida no es un sueño pero puede llegar a ser un sueño, escribe Novalis.

3. Amor 77 (Julio Cortázar)

De nacionalidad argentina y posteriormente francesa, aunque nacido en Bélgica, Julio Cortázar es reconocido como uno de los autores que inauguraron nuevas formas literarias en el transcurso del siglo XX. Su estilo se caracteriza por un contenido surrealista que va más allá de cualquier línea temporal. El siguiente microrrelato logra transmitir en tan solo dos líneas el contenido de toda una compleja historia de amor.

Y después de hacer todo lo que hacen, se levantan, se bañan, se entalcan, se perfuman, se visten y, así progresivamente, van volviendo a ser lo que no son. FIN

4. Lámparas de Hojalata (Álvaro Mutis)

Álvaro Mutis, poeta y novelista colombiano radicado en México hasta su muerte en 2013, es uno de los escritores más importantes de la época contemporánea. Su estilo es también anecdótico y el contenido de varios de sus escritos refleja parte de las preocupaciones políticas y personales, entre las que se encuentra el dolor y el sufrimiento humano.

Mi labor consiste en limpiar cuidadosamente las lámparas de hojalata con las cuales los señores del lugar salen de noche a cazar el zorro en los cafetales. Lo deslumbran al enfrentarle súbitamente estos complejos artefactos, hediondos a petróleo y a hollín, que se oscurecen en seguida por obra de la llama que, en un instante, enceguece los amarillos ojos de la bestia.

Nunca he oído quejarse a estos animales. Mueren siempre presas del atónito espanto que les causa esta luz inesperada y gratuita. Miran por última vez a sus verdugos como quien se encuentra con los dioses al doblar una esquina. Mi tarea, mi destino, es mantener siempre brillante y listo este grotesco latón para su nocturna y breve función venatoria. ¡Y yo que soñaba ser algún día laborioso viajero por tierras de fiebre y aventura!

5. Duelo (Alfonso Reyes)

Alfonso Reyes nació en el norte de México en 1889 y no sólo se desempeñó como un importante poeta y ensayista, sino como un influyente diplomático. Creció en el contexto pre y post revolucionario de inicios del siglo XX y ocupó cargos importantes de gobierno. Esto mismo se refleja en alguno de sus cuentos cortos, como el que sigue a continuación.

De uno a otro extremo de la Cámara, grita el diputado aristócrata: —¡Dese usted por abofeteado! Y el demócrata, encogiéndose de hombros, le contesta: —¡Dese usted por muerto en duelo!

6. Los besos (Juan Carlos Onetti)

A pesar de que se trata de un escritor con menos reconocimiento del que su obra merece, Juan Carlos Onetti, de origen Uruguayo, ha sido considerado como uno de los autores más originales en latinoamérica. Su estilo es principalmente existencialista, por el contenido pesimista y cargado de negatividad, aunque personal y coherente.

Los había conocido y extrañado de su madre. Besaba en las dos mejillas o en la mano a toda mujer indiferente que le presentaran, había respetado el rito prostibulario que prohibía unir las bocas; novias, mujeres le habían besado con lenguas en la garganta y se habían detenido sabias y escrupulosas para besarle el miembro. Saliva, calor y deslices, como debe ser. Después la sorpresiva entrada de la mujer, desconocida, atravesando la herradura de dolientes, esposa e hijos, amigos llorones suspirantes. Se acercó, impávida, la muy puta, la muy atrevida, para besarle la frialdad de la frente, por encima del borde del ataúd, dejando entre la horizontalidad de las tres arrugas, una pequeña mancha carmín.

7. El drama del desencantado (Gabriel García Márquez)

Gabriel García Márquez fue un escritor y periodista nacido en Colombia en el año de 1927. Su obra guarda una estrecha relación con el realismo mágico y promueve el pensamiento crítico e innovador en distintas áreas, como las artes y las ciencias. Aborda temas como la soledad, la violencia, la cultura, la vida y la muerte. Fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1982.

…El drama del desencantado que se arrojó a la calle desde el décimo piso, y a medida que caía iba viendo a través de las ventanas la intimidad de sus vecinos, las pequeñas tragedias domésticas, los amores furtivos, los breves instantes de felicidad, cuyas noticias no habían llegado nunca hasta la escalera común, de modo que en el instante de reventarse contra el pavimento de la calle había cambiado por completo su concepción del mundo, y había llegado a la conclusión de que aquella vida que abandonaba para siempre por la puerta falsa valía la pena de ser vivida.

8. Aguafuerte (Rubén Darío)

Rubén Darío fue un importante poeta y periodista de origen nicaragüense, reconocido como uno de los principales exponentes del modernismo. Su estilo métrico, la adaptación rítmica de sus versos, y el léxico que emplea son muy particulares. Entre otras cosas, sus obras enriquecieron la creación literaria hecha en castellano.

De una casa cercana salía un ruido metálico y acompasado. En un recinto estrecho, entre paredes llenas de hollín, negras, muy negras, trabajaban unos hombres en la forja. Uno movía el fuelle que resoplaba, haciendo crepitar el carbón, lanzando torbellinos de chispas y llamas como lenguas pálidas, áureas, azulejas, resplandecientes. Al brillo del fuego en que se enrojecían largas barras de hierro, se miraban los rostros de los obreros con un reflejo trémulo.

Tres yunques ensamblados en toscas armazones resistían el batir de los machos que aplastaban el metal candente, haciendo saltar una lluvia enrojecida. Los forjadores vestían camisas de lana de cuellos abiertos y largos delantales de cuero. Acanzábaseles a ver el pescuezo gordo y el principio del pecho velludo, y salían de las mangas holgadas los brazos gigantescos, donde, como en los de Anteo, parecían los músculos redondas piedras de las que deslavan y pulen los torrentes.

En aquella negrura de caverna, al resplandor de las llamaradas, tenían tallas de cíclopes. A un lado, una ventanilla dejaba pasar apenas un haz de rayos de sol. A la entrada de la forja, como en un marco oscuro, una muchacha blanca comía uvas. Y sobre aquel fondo de hollín y de carbón, sus hombros delicados y tersos que estaban desnudos hacían resaltar su bello color de lis, con un casi imperceptible tono dorado.

9. Un paciente en disminución (Macedonio Fernández)

De origen argentino, Macedonio Fernández es reconocido como un escritor y filósofo latinoamericano de gran influencia para autores como Borges y Cortázar. Sus obras son reconocidas por su profundidad filosófica y existencial, tal vez producto de la predilección de Macedonio por la actividad contemplativa y la vida solitaria.

El señor Ga había sido tan asiduo, tan dócil y prolongado paciente del doctor Terapéutica que ahora ya era sólo un pie. Extirpados sucesivamente los dientes, las amígdalas, el estómago, un riñón, un pulmón, el bazo, el colon, ahora llegaba el valet del señor Ga a llamar al doctor Terapéutica para que atendiera el pie del señor Ga, que lo mandaba llamar.

El doctor Terapéutica examinó detenidamente el pie y “meneando con grave modo” la cabeza resolvió: -Hay demasiado pie, con razón se siente mal: le trazaré el corte necesario, a un cirujano.

10. El dinosaurio (Augusto Monterroso)

Finalizamos esta selección con uno de los más famosos microrrelatos latinoamericanos. De hecho, hasta hace poco, este cuento era considerado el microrrelato más corto de la literatura universal, por la complejidad y la riqueza estética que contiene. Su autor es Augusto Monterroso, escritor de origen hondureño, nacionalizado guatemalteco y radicado en la Ciudad de México.

Cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí.