B. F. Skinner ha sido uno de los psicólogos más importantes de la historia de la psicología. Máximo exponente del condicionamiento operante o instrumental, es más conocido por sus estudios con ratones y palomas.

Las mejores frases de B. F. Skinner

B. F. Skinner ha dejado para la historías multitud de citas célebres. En este artículo podrás encontrar 55 de sus mejores frases

1. Nadie pregunta cómo motivar a un bebé. Un bebé de forma natural explora todo lo que puede, a menos que se lo impidan. Y aun así, esta tendencia no muere sola, es aniquilada

La interacción con el ambiente nos permite aprender y desarrollarnos.

2. El hecho más significativo de nuestro tiempo es el creciente debilitamiento de la familia

Una cita de Skinner que habla sobre la familia.

3. Triunfar sobre la naturaleza y sobre sí mismo. Pero nunca sobre los otros

En su teoría, Skinner habla sobre el refuerzo y cómo éste afecta a nuestra conducta. 

4. Es un hecho sorprendente que aquellos que se oponen más férreamente a la manipulación de la conducta, no obstante, hacen el esfuerzo más vigoroso para manipular las mentes

Skinner, en sus investigaciones, manipulaba el ambiente para poder registrar las consecuencias en la conducta.

5. No hay que enseñar los grandes libros; debemos enseñar el amor por la lectura. Conocer el contenido de algunas obras de la literatura es un logro trivial. Conseguir estar inclinado a seguir leyendo, es un gran logro

Una reflexión que permite la libre interpretación.

6. Lo que las personas sienten es tan importante como lo que hacen

El refuerzo positivo nos provoca que volvamos a repetir la conducta.

7. La ciencia es una disposición a aceptar los hechos, incluso cuando se oponen a los deseos

Skinner influyó notablemente en el desarrollo de la psicología como ciencia.

8. Las propuestas e hipótesis de la psicología deben ser comprobadas exclusivamente través de evidencias objetivas

Como conductista, la conducta observable es lo que tiene valor en el estudio de la psicología.

9. En este mismo momento un enorme número de hombres y mujeres de buena voluntad están tratando de construir un mundo mejor. Pero los problemas nacen más rápidamente de lo que pueden ser resueltos

Skinner afirma que el mundo cambia de manera muy rápida.

10. Yo no dirigí mi vida. No la diseñé. Nunca tomé decisiones. Las cosas siempre surgían y las hacían por mí. Eso es lo que la vida es

Skinner fue un conductista y, por tanto, según él, el ambiente moldea nuestra conducta.

11. Si la libertad es un requisito para la felicidad humana, entonces todo lo que es necesario es proporcionar la ilusión de libertad

Si cambiamos la percepción que tenemos, cambiamos lo que sentimos.

12. La democracia es el engendro de despotismo. Y a tal padre, tal hijo. La democracia es el poder y la regla. No es la voluntad del pueblo, recuerda; que es la voluntad de la mayoría

La democracia hace referencia a la voluntad de la gran parte del pueblo.

13. No hay ninguna razón por la que no se pueda enseñar a un hombre a pensar

A pensar también se aprende, explica Skinner

14. La educación es lo que sobrevive cuando todo lo aprendido es olvidado

El aprendizaje experiencial tiene mayor efecto que el aprendizaje memorístico.

15. Sociedad ataca temprano, cuando el individuo no puede hacer nada

La sociedad tienen un gran impacto en nuestro desarrollo.

16. No todo el mundo está dispuesto a defender una posición de “no sé”. No hay virtud en la ignorancia

La ignorancia se asocia a la inferioridad.

17. Un fracaso no es siempre un error, puede ser simplemente lo mejor que se puede hacer en esas circunstancias. El verdadero error es dejar de intentarlo

El fracaso, en realidad, puede ser una oportunidad para crecer.

18. El concepto de la mente es una invención humana, no un descubrimiento

Los conductistas como Skinner menospreciaban la mente. No le daban una gran importancia, por lo menos a la hora de estudiar el comportamiento humano.

19. El auténtico problema no es si las máquinas piensan, sino si lo hacen los hombres

Una reflexión de Skinner con cierto toque de ironía.

20. No considere cualquier práctica como inmutable. Cambiar y estar dispuesto a cambiar de nuevo. No acepte la verdad eterna. Pruebe.

Las personas podemos cambiar a través de la experiencia.

21. Los hombres actúan sobre el mundo, modificándolo y son a su vez modificados por las consecuencias de su acción

En clara referencia a su concepto del refuerzo.

22. No debemos enseñar a los grandes libros, tenemos que enseñar a un amor por la lectura

Los hábitos se aprenden. y la lectura, que aporta muchos beneficios para las personas, es un buen hábito.

23. El afecto personal estable es algo más que una racionalización romántica de una unidad económica

El afecto es algo que no se puede medir.

24. Cuando algo nos resulta placentero, hay más probabilidades de repetirlo

En el condicionamiento instrumental, las consecuencias placenteras o displacenteras provocan volvamos a repetir o no una conducta.

25. Los hombres construyen la sociedad y la sociedad construye los hombres

Nosotros actuamos sobre el medio y el medio actúa sobre nosotros.

26. Las consecuencias de un acto afectan a la probabilidad de que se produzca de nuevo

De nuevo, una mención al impacto que tienen las consecuencias en nuestra conducta.

27. La ciencia es ante todo un conjunto de actitudes. Es una disposición para tratar con los hechos más que con lo que alguien ha dicho sobre ellos… La ciencia es una disposición por aceptar los hechos aun cuando éstos se opongan a los deseos

La ciencia debe ser rigurosa y objetiva, según explica Skinner

28. El mundo se encuentra en un nivel mediocre. Cualquier sociedad que esté libre de hambre y violencia, se ve brillante en este contexto

Los seres humanos estamos tratando mal al mundo.

29. Existen notables semejanzas entre la selección natural, el condicionamiento operante y la evolución del ambiente social. Los tres no solamente prescinden de un designio creador previo y de un propósito previo, sino que acuden a la noción de la supervivencia como valor. Lo bueno para la especie es que propicia su supervivencia. Lo bueno para el individuo es lo que promueve su bienestar. Lo bueno para la cultura es lo que le permite solucionar sus problemas

A diferencia del condicionamiento clásico, el condicionamiento operante no se basa en una respuesta automática ante un estímulo ambiental, sino tiene una dirección y propósito, reflejando el conocimiento del sujeto de las consecuencias de su acción.

30. No elegimos la supervivencia como un valor, es ella la que nos elige

El ambiente ejerce una gran influencia sobre nuestras vidas.

31. Se dice que la vida de la mente requiere y consume energía psíquica. Esta es, sencillamente, otra manera de representar la probabilidad del comportamiento derivada de las contingencias de supervisión o de refuerzo

Para los conductistas, la conducta observable tiene más valor que los procesos mentales.

32. El verdadero problema no es si las máquinas piensan, sino si los hombres lo hacen

Se percibe cierto toque de humor en esta cita de B. F. Skinner

33. Los únicos genios son los producidos por el caos de la sociedad, son los que hacen algo al respecto. El caos engendra genios

La solución de problemas y la adaptación al entorno es lo que nos hace inteligentes.

34. La persona no es un agente generador; un punto en el cual confluyen muchas condiciones genéticas y ambientales en un efecto común. Nadie más (a nos ser que tenga un gemelo idéntico) tiene su dotación genética, y nadie más, sin excepción, tiene su misma historia personal. Por tanto, nadie más se comportará exactamente de la misma manera

Las experiencias van marcando nuestro desarrollo y nuestra personalidad

35. Todas las personas hablan de la mente sin titubear, pero se quedan perplejos cuando se les pide que la definan

Los conductistas como Skinner, Watson o Pavlov, infravaloraron el papel de la mente en nuestra conducta.

36. Cada persona está en contacto con una pequeña parte de del universo contenida dentro de su propia piel

Una reflexión profunda que invita al lector a interpretarla libremente.

37. El principal problema al que se enfrenta hoy por el mundo sólo pueden resolverse si mejoramos nuestra comprensión del comportamiento humano

Comprendernos es esencial para vivir en armonía.

38. Una pieza musical es una experiencia que debe ser tomada por sí misma

Skinner resalta el valor de este arte.

39. No intervengas entre una persona y las consecuencias de sus actos

Skinner sostenía que el principal proceso de aprendizaje consistía en asociar actos a las consecuencias percibidas de estos.

40. No creo en Dios, así que no me asusta morir

Una de las frases de Skinner acerca de sus creencias religiosas, o mejor dicho, la ausencia de ellas.

41. Cuando decimos que un hombre se controla a sí mismo, debemos especificar quién controla a quién

Skinner entendía que los seres humanos pueden intervenir en el entorno para que este influya en ellos mismos del modo deseado, así que controlarse a uno mismo puede significar hacerlo de esta forma o, por el contrario, no preocuparse por influirse en uno mismo y dejar que todo siga su curso sin aprovechar el potencial del condicionamiento operante.

42. Mis ratas me han enseñado mucho más de lo que yo les he enseñado a ellas

Este investigador desarrolló la mayor parte de su obra experimentando con animales.

43. La rata está siempre en lo cierto

Las ratas expresan una conducta que no está contaminada por sesgos 

44. Todavía no hemos visto lo que el hombre puede hacer del hombre

Otra de las frases de Skinner en las que habla sobre el potencial de la tecnología de modificación conductual.

45. La libertad es una ilusión, pero una valiosa

Skinner tenía una concepción determinista de la naturaleza.

46. En vez de construir un mundo en el que se pueda vivir bien, deberíamos dejar de construir uno en el que se no se pueda vivir en absoluto

Una frase en la que se plasma el pesimismo que Skinner mostraba en ciertos temas.

47. La resolución de problemas involucra típicamente la discriminación de estímulos

Distinguir estímulos entre sí es necesario para sacar conclusiones sobre la experiencia.

48. Una de las ventajas de la educación es simplemente llegar hasta su final

Otra de las frases críticas con el modelo educativo típico.

49. Si eres viejo, no trates de cambiarte, cambia tu entorno

Hay un punto en el que es mejor concentrar los esfuerzos en cambiar el exterior.

50. Un hombre que ha sido encarcelado por asalto violento no es necesariamente menos proclive a la violencia

Los castigos no tienen por qué funcionar en cualquier contexto.

51. Pedirle al ciudadano que realice un juramento es perder parte de la lealtad auténtica que podría desarrollar, ya que cualquier comportamiento leal será atribuido al juramento

Una hábil observación basada en la idea de condicionamiento operante.

52. El científico puede no estar seguro de la respuesta, pero sí está seguro de que puede encontrar una

Una reflexión acerca de la actitud que suelen tener los científicos.

53. ¿Qué es el amor sino otro nombre para el refuerzo positivo? O viceversa

Una de las frases de B. F. Skinner con un toque más mordaz y humorístico a la vez.

54. Generalmente una decepción no es un descuido; podría ser lo mejor que se puede extraer de una situación concreta. Lo erróneo es dejar de intentarlo

Las decepciones nos enseña a progresar.

55. Un gobierno permisivo es uno que le deja el control de la sociedad a otras fuentes

Una visión algo oscura de la política: menos gobierno no significa mayor libertad.