Prueba de la Muñeca Clark: los niños negros son racistas

Un experimento descubrió el efecto de la cultura en el racismo.

Bertrand Regader

Bertrand Regader

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La Prueba de la Muñeca Clark revela los efectos perjudiciales de los estereotipos raciales y la segregación étnica en Estados Unidos. 

La Prueba de la Muñeca Clark

El estudio nos enseña los perjuicios provocados por la segregación y el racismo estructural en la autopercepción de los niños de seis a nueve años de edad.

Antecedentes del estudio

La Prueba de la Muñeca de Clark fue realizada por el Dr. Kenneth Clark. La investigación quiso sacar a la luz los estereotipos y la autopercepción de los niños vinculada a su procedencia étnica. Las conclusiones de la experiencia de Clark fueron usadas para confirmar que la segregación racial en las escuelas podía alterar el pensamiento de los jóvenes acerca de las personas afroamericanas, provocando que internalizaran ciertos estereotipos que darían fundamento a creencias xenófobas, tanto en jóvenes blancos como, sorprendentemente, en jóvenes negros, causando que estos últimos también reprodujeran ciertas ideas contra los negros.

La prueba es famosa por su relevancia y el impacto social que supuso, aunque se ha criticado que la prueba carece de garantías experimentales. Clark apuntó los contrastes existentes entro los niños que acuden a escuelas de barrios marginales en Washington (D.C.), y los de colegios integrados en la ciudad de Nueva York.

La prueba de Clark tuvo una influencia decisiva en el caso Brown contra el Consejo Norteamericano de Educación, en 1954. La investigación sirvió para persuadir a la Corte Suprema de los EEUU de que los colegios “separados pero iguales” para negros y blancos tenían fundamentos inequitativos, y por tanto eran contrarias a la ley, que defendía la integración e igualdad de los niños en la escuela.

Metodología

Durante el experimento, Clark mostró a niños afroamericanos de seis a nueve años de edad dos muñecas de trapo, una de tez blanca (que correspondía a la imagen de una persona caucásica) y la otra de tez negra (que correspondía a una persona negra. 

Las preguntas se presentaron en este orden:

  • Señálame la muñeca que más te guste o con la que te gustaría jugar.
  • Señálame la muñeca que sea la “buena”.
  • Señálame la muñeca que parezca la “mala”.
  • Dame la muñeca que parezca una niña blanca.
  • Dame la muñeca que parezca una niña de color.
  • Dame la muñeca que parezca un negro.
  • Dame la muñeca que se parezca a ti.

Resultados

Los experimentadores revelaron que los niños negros optaron por jugar con más frecuencia con las muñecas blancas. Cuando se les solicitó a los niños que dibujaran una figura humana con su mismo color de piel, escogieron habitualmente una tonalidad de piel más clara que la suya propia. Los niños atribuyeron adjetivos más positivos al color “blanco”, como bonito y bueno. Por el contrario, el color “negro” fue asociado con los atributos de malo y feo.

La última pregunta que formularon los estudiosos fue una de las más polémicas. Hasta ese momento, la mayoría de niños negros habían identificado la muñeca negra como “la mala”. Entre los participantes, el 44% señaló que la muñeca blanca era la que más se parecía a ellos mismos.

Los investigadores interpretaron los resultados como una evidencia que los niños negros internalizaban a corta edad ciertos prejuicios y estereotipos racistas, causados por la discriminación y la estigmatización que genera la segregación racial.

Críticas a la investigación

La Prueba de la Muñeca Clark ha sido criticada por haber trascendido gracias a la mediatización de su influencia en el caso de la Corte de los EEUU, siendo señalado el estudio como carente de profundización teórica previa y de control de las variables. 

Los críticos sostienen que los autores del estudio (Clark y su esposa) cometieron ciertos sesgos de parcialidad al tratarse de un matrimonio de procedencia étnica afroamericana, pudiendo haber distorsionado los resultados para victimizar a las personas de color.

Bertrand Regader

Bertrand Regader

Psicólogo | Fundador de Psicología y Mente

Tossa de Mar

Bertrand Regader (Barcelona, 1989) es Graduado en Psicología por la Universitat de Barcelona, con especialidad en Psicología Educativa. También cuenta con estudios de posgrado en Economía por la Facultad de Economía y Empresa de la Universitat de Barcelona.

Ha ejercido como psicólogo escolar y deportivo en distintas instituciones y como consultor de marketing digital para distintas empresas y start-ups, pero su verdadera vocación es la dirección de medios digitales y el desarrollo de proyectos empresariales vinculados a las nuevas tecnologías.

Ha sido Director Digital de las revistas Mente Sana y Tu Bebé en la editorial RBA, y como Coordinador Digital y SEO Manager en la versión digital de la revista Saber Vivir.

Es Fundador de Psicología y Mente, la mayor comunidad en el ámbito de la psicología y las neurociencias con más de 20 millones de lectores mensuales.

Es Director de I+D+I en Customer Experience en la cadena hotelera Iberostar, liderando un equipo de profesionales de la salud y del ocio con el objetivo de potenciar la experiencia de los clientes en más de 100 hoteles en Europa, Oriente Medio y América.

Autor de dos obras de divulgación científica:

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