Las 10 habilidades para la vida más importantes

Estas son las principales habilidades para la vida, aquellas aptitudes que nos permiten progresar.

Nahum Montagud Rubio

Nahum Montagud Rubio

Las 10 habilidades para la vida más importantes

Si le preguntáramos a alguien de la calle cuáles cree que son las habilidades para la vida más importantes seguramente nos diría muchas, pero todas ellas tendrían relación directa con tres aspectos principales: relaciones sociales, desarrollo y buen uso de capacidades cognitivas y manejo de las emociones.

Son varias las habilidades relacionadas con estos tres aspectos que están presentes en prácticamente todo, ya sea en el trabajo, en la escuela, la familia, con los amigos o la pareja.

De entre todas las propuestas que hay sobre habilidades para la vida la más importante y considerada la más “estándar” es la de la OMS de 1999, diez habilidades en total que vamos a ver con más detalle a continuación.

¿Qué son las habilidades para la vida?

El mundo es un lugar diverso, compuesto por cerca de 7.000 mil millones de personas, cada una con su personalidad, características y habilidades particulares. No hay ninguna persona igual a otra, pero dentro de esta diversidad todos necesitamos tener desarrolladas unas capacidades concretas para poder prosperar en la vida. Estas habilidades para la vida son las que nos capacitan para poder sobrevivir y hacer frente a las demandas sociales, físicas y emocionales que nos depara nuestra existencia.

Son varias las habilidades que podríamos considerar como fundamentales para la vida e, incluso, cada uno podría tener su propia lista de cuáles son. La mayoría coincidiría en que es importante tener un buen trato con los demás, reconocer nuestras emociones y manejarlas, aceptarnos tal y cómo somos y saber tomar las decisiones adecuadas. También destacarían que es muy importante comprender a los demás sin hacer juicios precipitados sobre cómo son y decir de forma asertiva y amable cuáles son nuestras opiniones.

Pero de entre todas las listas de habilidades para la vida que podríamos mencionar la más importante es la propuesta en 1999 por la Organización Mundial de la Salud (OMS), organización que concreta en 10 las Habilidades para la Vida o HpV más importantes, definiéndolas como aquellas aptitudes necesarias para poder comportarse de forma adecuada y positiva, permitiéndonos enfrentar eficazmente las exigencias y retos de la vida diaria.

En sus orígenes estas 10 habilidades vitales se plantearon para prevenir problemas relacionados directamente con la salud pública, entre ellos el consumo de drogas como el alcohol, el tabaco y el cannabis a edades tempranas. También estaban orientadas para evitar las conductas de alto riesgo en la población, mejorar los hábitos de salud de la población, prevenir la discriminación, promover la autoestima y relaciones sociales positivas y facorecer el desempeño académico, considerándose importantes no solo en la salud, sino también en lo cognitivo y lo social.

Las principales habilidades para la vida, y su utilidad

De acuerdo con la OMS, son diez las habilidades para la vida más importantes, siendo las cuatro primeras habilidades sociales, de la 5 a la 8 habilidades cognitivas y las últimas dos habilidades para el control de las emociones.

1. Autoconocimiento

Como su nombre sugiere, el autoconocimiento es el conocimiento en uno mismo, es decir, reconocer cómo somos en términos de carácter, personalidad, fortalezas, debilidades, gustos y aspectos que no nos gustan tanto. Tener desarrollada esta habilidad nos permite reconocer con facilidad cuales son los aspectos que debemos mejorar, permitiéndonos progresar como personas.

También tiene su importancia porque antes de poder tratar con los demás es imprescindible conocerse a uno mismo. Es necesario saber cómo somos para poder ver en qué medida estamos al nivel de lo que nuestra sociedad nos exige y, por lo tanto, si es más o menos urgente un cambio. Conociéndonos a nosotros mismos nos permitirá motivarnos en la vida, saber qué necesitamos para conseguir nuestros sueños y lograr mayor bienestar.

2. Empatía

En esencia la empatía la podemos definir como la capacidad de imaginar cómo son las emociones y vivencias de otras personas, incluso en aquellas situaciones en las que no estamos familiarizados.

Esta habilidad es fundamental para poder comprender cómo son las demás personas, aceptar tal como son incluso si son muy diferentes a nosotros y, así, establecer interacciones sociales basadas en el respeto mutuo y la comprensión.

3. Comunicación asertiva

La comunicación asertiva es la capacidad de expresarse de forma apropiada, socialmente adecuada, pero sin esconder aquello que realmente pensamos y queremos decir. Implica tanto habilidades verbales como no verbales y se deben tener en cuenta las particularidades del contexto cultural a la hora de comunicarse con los demás.

Tener bien desarrollada esta habilidad nos posibilita alcanzar nuestros objetivos personales de una forma que es socialmente aceptable y no daña a los demás. Es muy importante cuidar la forma en cómo decimos las cosas, sin molestar a nuestro interlocutor, pero expresándonos de forma clara y concisa.

Esta habilidad nos permite pedir consejo o ayuda en momentos de necesidad, algo que no muchas veces nos es fácil. Además, no solamente implica pedir a los demás sino también preguntarles si están bien, escucharlos activamente para saber cuáles son sus sueños y sus emociones y así tratar de ayudarles en la medida posible.

4. Relaciones interpersonales

Relacionarse de forma positiva con los demás es una destreza fundamental para poder sobrevivir al día a día puesto que el ser humano es un animal social. La habilidad de las relaciones interpersonales es una capacidad necesaria para empezar y mantener buenas relaciones con los demás, ya sea con una amistad, un familiar o con la pareja,

Esta es una habilidad fundamental para desarrollar un buen bienestar social y mental, no únicamente ayudándonos a tener buenas relaciones sociales sino que también facilitándonos cuando cortar con aquellas que sean tóxicas y no nos aporten nada. Saber tener relaciones interpersonales no es únicamente tener buenas amistades, sino también cortar con aquellas personas que pongan en peligro nuestra salud mental.

5. Toma de decisiones

Para poder tener una vida exitosa y plena es necesario saber tomar buenas decisiones. Claro que a lo largo de nuestras vidas cometemos errores, pero en la mayoría de las situaciones, siempre y cuando hayamos reflexionado sobre qué acción tomar, podremos sobrevivir al día a día.

Tomar buenas decisiones implica saber escoger, comportarse de una forma proactiva, con iniciativa, decidida y ser capaces de anticiparnos a problemas o necesidades. Implica ser consecuente con aquellas decisiones que tomamos, evaluando previamente lo que estamos decidiendo y saber cuál es el mejor camino a tomar.

6. Manejo de problemas y conflictos

Muy relacionado con el punto anterior, el manejo de problemas y conflictos se puede entender como la capacidad de resolver situaciones problemáticas de forma asertiva, pacífica y funcional.

Todos los problemas en esta vida requieren de alguna respuesta por nuestra parte, puesto que no es tan sencillo como simplemente ignorarlos: los problemas no desaparecen por arte de magia.

Como habilidad, el manejo de problemas y conflictos nos permite afrontar la amplia gama de problemas que se dan en la vida, evitando que estas situaciones pueden cronificarse y cristalizarse en forma de daños a nivel físico, mental, emocional y psicosocial. Entre las habilidades dentro de esta habilidad estarían la capacidad de reflexionar, analizar, cambiar y mejorar cualquier situación, aprendiendo de ello y creciendo personalmente.

7. Pensamiento creativo

El pensamiento creativo es una habilidad muy importante en esta vida, directamente relacionada con el manejo de problemas. Implica plantearse y tomar decisiones que se salen de lo normativo, considerando que una nueva alternativa podría dar mejores resultados que lo que ya se ha intentado previamente para un mismo problema.

Tener un pensamiento creativo implica imaginar posibles escenarios antes de aplicar una nueva forma de resolver un problema, tratando de comprender si realmente vale la pena probarlo y, en caso de que haya fallado, intentar reciclar esa misma idea pero tomando una nueva perspectiva.

8. Pensamiento crítico

El pensamiento crítico es la habilidad de analizar objetivamente la información y experiencias que ocurren en nuestra vida. Muchas veces la información que recibimos de nuestros familiares, amigos, la escuela y, sobre todo, los medios de comunicación está sesgada o ha sido tergiversada de una forma que fomente tener una opinión concreta.

El pensamiento crítico sería la capacidad de intentar ir más allá de lo que se nos ha dado, viendo hasta qué punto es cierto lo que se nos ha dicho y cuánta información se nos ha omitido. Es necesario analizar, comparar y juzgar de forma objetiva la información que se nos dice para poder tener una opinión totalmente nuestra acerca un concepto o temática social.

9. Manejo de las emociones y sentimientos

Saber reconocer nuestro estado de ánimo y entender cuál es la mejor manera para modificarlo de forma funcional es un aspecto clave para nuestra salud mental. El manejo de las emociones y sentimientos es la habilidad de aprender a sentir, expresarse emocionalmente y gestionar nuestros sentimientos, comprendiendo qué es lo que estamos sintiendo y cómo hacerle frente, evitando que pueda perjudicar a nuestro día a día o dañar nuestras relaciones sociales.

10. Manejo de las tensiones y el estrés

Finalmente, el manejo de las tensiones y el estrés es una habilidad para la vida muy importante, directamente relacionada con la anterior, que implica saber reconocer cuándo estamos estresados, aplicar técnicas de relajación y eliminación de este estrés o bien canalizarlo para convertirlo en algo constructivo.

También implica reconocer cuáles son las fuentes de ese estrés, qué efectos tiene sobre nuestras vidas y cómo su aparición puede perjudicar a nuestras relaciones sociales y productividad laboral y académica. Dado que el estrés es considerado ya una epidemia tener bien desarrollado el manejo de las tensiones y el estrés es considerada una habilidad extremadamente adaptativa para la sociedad del siglo XXI.

Resumiendo

Si bien son muchos los criterios usados para definir cuáles son las habilidades para la vida, la OMS considera que son diez las más importantes para nuestro día a día. Estas habilidades tienen en cuenta las relaciones sociales, el ámbito cognitivo y el manejo de las emociones, tres aspectos fundamentales para poder desarrollarse y progresar como una persona plenamente funcional.

Tener una vida saludable no implia solamete evitar conductas de riesgo como consumir drogas o mantener relaciones sexuales sin protección, sino que también es tener una buena vida socail, sentir que se está teniendo éxito en la vida y que se manejan de forma adecuada las emociones. Tener un estilo asertivo de comunicación, un manejo satisfactorio de las emociones y comportarse de forma prosocial son aspectos que nos permiten sobrevivir en medio de la compleja y diversa jungla que es la sociedad.

Referencias bibliográficas:

  • Mantilla, L (1999). Habilidades para la vida: Una propuesta educativa para convivir mejor. Bogotá.
  • Melero, J (2010). Habilidades para la vida: un modelo para educar con sentido Zaragoza
  • Organización Mundial de la Salud. (1999). Guidelines: Life Skills Education Curricula for Schools. Ginebra, Suiza.
  • Cuartero, N. (2014). De la autoconciencia a la destreza social. Cuadernos de Pedagogía (442), p. 65.

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