El Barón de Montesquieu, Charles-Louis de Secondat (1689 - 1755), es seguramente uno de los pensadores más relevantes del siglo XVIII de la Europa Occidental. Siguiendo la tradición familiar, se licenció en derecho para posteriormente ocupar el cargo de consejero en el parlamento de Burdeos durante más de una década.

Su pensamiento y corriente ideológica fue un tanto controvertida. Defensor de los derechos civiles y políticos, también tuvo sonadas ovaciones para el sistema despótico del Antiguo Régimen, así como defender el sistema monárquico (liberal) como el modelo más equilibrado para garantizar el progreso y la estabilidad en una sociedad.

Las frases más destacadas de Montesquieu

En este apartado repasamos las 54 citas célebres más recordadas del pensador franco. Las siguientes son las mejores frases de Montesquieu.

1. Para que no se pueda abusar del poder, es preciso que el poder detenga al poder

Montesquieu defendía mecanismos de control para evitar este fenómeno.

2. Los países no están cultivados en razón de su fertilidad, sino en razón de su libertad

La libertad es lo que forma a las civilizaciones.

3. La mayor parte de los hombres son capaces más bien de grandes acciones que de buenas acciones

A lo largo de la historia el hombre ha demostrado su afán de superación.

4. El divorcio es indispensable en las modernas civilizaciones

Con esta frase tan moderna para la época, el autor levantó suspicacias.

5. Cuando los hombres prometen a una mujer que la amarán siempre suponen a su vez que ellas les prometen ser siempre amables

El barón de Montesquieu entendía de esta manera el amor, como algo recíproco.

6. Cuando un gobierno dura mucho tiempo se descompone poco a poco y sin notarlo

Demasiado tiempo en el poder desgasta su legitimidad.

7. Si los triángulos hicieran un Dios, lo idearían con tres lados

Con esta frase el autor pretende hacer una descripción del ser divino.

8. La adversidad es nuestra madre; la prosperidad sólo es nuestra madrastra

Excelente manera de plantear lo que la vida significa.

9. La ley debe ser como la muerte, que no exceptúa a nadie

La justicia era un pilar fundamental para el autor.

10. Una injusticia hecha al individuo es una amenaza hecha a toda la sociedad

Con esta frase explica lo importante que es evitar la injusticia en un gobierno.

11. El deporte gusta porque halaga la avaricia, es decir, la esperanza de poseer más

Dura y elocuente crítica hacia lo que el deporte representaba en aquella época, parecida a la actual.

12. Para ser realmente grande, hay que estar con la gente, no por encima de ella

Esta frase resume a la perfección lo que debería ser las cualidades de grandeza.

13. No hay peor tiranía que la que se ejerce a la sombra de las leyes y bajo el calor de la justicia

A veces, la política no se ejerce con las leyes, pues estas pueden resultar injustas.

14. Cuando se busca tanto el modo de hacerse temer se encuentra siempre primero el de hacerse odiar

El poder suele estar asociado al temor, mala combinación para legitimar sus acciones.

15. Las personas que tienen poco que hacer son por lo común muy habladoras: cuanto más se piensa y obra, menos se habla

Es una buena definición para describir la actitud de ciertos colectivos.

16. En el derecho público el acto de justicia más severo es la guerra, porque puede tener por efecto la destrucción de la sociedad

Con esta frase se puede deducir una cierta defensa a la acción bélica.

17. Los malos ejemplos son más dañinos que los crímenes

Siempre hay que saber hacer analogías para dar buenas explicaciones.

18. Las costumbres hacen las leyes, las mujeres hacen las costumbres; las mujeres, pues, hacen las leyes

Para su época, el pensador francés tenía ideas muy avanzadas.

19. Las leyes inútiles debilitan a las necesarias

Es un mal que no parece haberse dilucidado.

20. Máxima admirable: no hablar de las cosas hasta después de que estén hechas

Suele ser un error común en las gentes ignorantes.

21. La amistad es un contrato por el cual nos obligamos a hacer pequeños favores

Curiosa frase de Montesquieu que describe de una manera reduccionista el concepto de amistad.

22. Cuando la muerte ha igualado las fortunas, las pompas fúnebres no deberían diferenciarlas

Excelente aportación para explicar la conciencia de clases.

23. Una cosa no es justa por el hecho de ser ley. Debe ser ley porque es justa

Las leyes emanan de la voluntad popular.

24. Un hombre no es desdichado a causa de la ambición, sino porque ésta lo devora

La ambición mesurada puede convertirse en una virtud.

25. Parece que nuestra vida aumenta cuando podemos ponerla en la memoria de los demás

Esta frase describe el fenómeno post mortem, cuando alguien famoso se vuelve una deidad social.

26. La verdad en un tiempo es error en otro

La contextualización es relevante para determinar lo bueno y lo malo en el tiempo.

27. Hay que estudiar mucho para saber poco

A veces es mejor especializarse en un ámbito que saber de todo y mal.

28. Feliz el pueblo cuya historia se lee con aburrimiento

¿Es el aburrimiento una variable indispensable para alcanzar la felicidad?

29. Dale al hombre la oportunidad de ser injusto, y no la desaprovechará

En algunos casos Montesquieu era escéptico con la naturaleza del ser humano.

30. El clero y la nobleza son un buen método de control para el Monarca

Incluso en un sistema despótico, debería haber justicia.

31. Nada puede ni debe estar por encima de las leyes que rigen en una sociedad

Como buen hombre de ley, el autor defendía de esta manera su máxima premisa.

32. A la mayoría de las personas prefiero darles la razón rápidamente antes que escucharlas

Con esta frase el autor describía a la mayoría de la sociedad como ignorante.

33. La libertad consiste en poder hacer lo que se debe hacer

Las obligaciones también son parte de los derechos en una sociedad justa.

34. Aquí un marido que ama a su mujer es un hombre que no tiene el mérito suficiente para hacerse amar por otra

Curiosa manera de describir la manera en que el hombre debe amar a la mujer.

35. Para obtener éxito en el mundo, hay que parecer loco y ser sabio

La mayoría de los genios de la humanidad eran personajes peculiares.

36. Normalmente, aquellos que poseen un gran talento, son ingenuos

El buen orador no es siempre un gran pensador.

37. Siempre queremos ser más felices que los demás, y eso es incorrecto

El ser humano vive por y para la comparación eterna con los demás.

38. La democracia debe guardarse de dos excesos: el espíritu de desigualdad y el espíritu de igualdad extrema

Excelente frase para contraponer dos conceptos indispensables en una sociedad.

39. La libertad es el derecho a hacer lo que las leyes permiten

Para Montesquieu, fuera de la ley sólo existe el despotismo.

40. La descomposición de todo gobierno comienza por la decadencia de los principios sobre los cuales fué fundado

Sólo cuando se traicionan los principios se aboca al fracaso.

41. Cuando nacen las sociedades, los jefes de un Estado son los que dan a éste su carácter especial

La figura de la máxima autoridad de un país, tiene enormes responsabilidades.

42. Si un ciudadano tuviera derecho a hacer lo que éstas prohíben, ya no sería libertad, pues cualquier otro tendría el mismo derecho

Se vuelve a hacer una defensa a ultranza de las leyes con esta frase.

43. Después, este carácter especial es el que forma a los jefes de Estado

La figura del presidente, jefe de estado o rey, también suele ser el reflejo del pueblo al que representa.

44. Siempre imaginamos a los demás mucho más felices de lo que son en realidad

El ser humano cae constantemente en este error, de compararse con los demás.

45. Si nos bastase ser felices, la cosa sería facilísima; pero nosotros queremos ser más felices que los demás

Con esta frase, una vez más, se enfatiza en el mal hábito de la comparación.

46. La mayoría de veces el éxito depende de saber cuánto se ha de tardar en lograrlo

El éxito reside en la línea temporal en muchas ocasiones.

47. El lujo está siempre en proporción con el desnivel de las fortunas

Esta frase describe a la perfección la desigualdad entre clases.

48. Más Estados han perecido por la depravación de las costumbres que por la violación de las leyes

Un Estado se debe a sus costumbres y gentes.

49. El hombre de talento es naturalmente inclinado a la crítica, porque ve más cosas que los otros hombres y las ve mejor

Con esta frase el pensador pretende describir cómo puede manifestarse la inteligencia.

50. Quisiera abolir las pompas fúnebres. Hay que llorar a los hombres cuando nacen y no ya cuando mueren

Peculiar manera de crítica al ritual fúnebre.

51. Las cabezas de los hombres más grandes se achican cuando se reúnen

No siempre es una buena combinación cuando se reúnen las mentes brillantes. Se cae en la homogeneización del discurso.

52. La religión cristiana, que parece no tiene por objeto más que la felicidad de la otra vida, nos hace también dichosos en ésta

Con esta frase se hace una buena descripción de lo que puede suponer la religión.

53. El estudio ha sido para mí el principal remedio contra las preocupaciones de la vida

Leer, estudiar y comprobar es el mejor remedio para la ignorancia.

54. El talento es un don que Dios nos hace en secreto, y que nosotros revelamos sin saberlo

Por eso se le llama don, porque lo practicamos sin conciencia.