El botón que conecta y desconecta la conciencia

Se ha revelado un punto en el cerebro que puede apagar la conciencia.

Bertrand Regader

Bertrand Regader

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c0/Synapse_in_brain.jpg

Nuevos estudios llevados a cabo en la Universidad George Washington (D.C.) han logrado acceder recientemente al interruptor que permite activar y desactivar el estado de conciencia de una mujer con episodios de epliepsia. Esto ha sido posible mediante la estimulación de un área cerebral con impulsos eléctricos.

Apagar y encender la conciencia: nuevos estudios

Las conclusiones de la investigación señalan que es altamente probable que la conciencia sea el producto de la integración de actividades de las distintas zonas cerebrales, fruto de la combinación de todos los estímulos perceptivos en una única experiencia.

Años atrás, el investigador británico Francis Crick argumentó que el área cerebral conocida como claustro podría ser el epicentro de la conciencia, integrando toda la información que las diversas redes neuronales envían ininterrumpidamente.

La estimulación en algunas zonas del cerebro

Las nuevas investigaciones aportan nuevas evidencias de que la hipótesis de Crick podría ser cierta. El estudio llegó a esta conclusión mediante pruebas de estimulación de diferentes regiones del cerebro de una paciente de epilepsia y monitorizando la actividad resultante para poder concretar cuál era el epicentro de las crisis.

Quedó reportado que la estimulación con electricidad (un electrodo ubicado en el claustro derecho y el córtex del cíngulo anterior) causaba que la paciente pasara de estado consciente a inconsciente. Su actividad motora se interrumpía, su respiración se ralentizaba, y no respondía a las preguntas de los médicos. En el momento en que los investigadores interrumpieron la estimulación eléctrica, la mujer recuperó la conciencia y no recordó nada de lo ocurrido.

La clave está en el claustro

La investigación, publicada en Epilepsy & Behavior, demostró que a pesar de que la conciencia es un complejo proceso en el que intervienen distintas estructuras, regiones y redes, el claustro podría ser el encargado de centralizar el producto, y por tanto se hallaría en éste el interruptor cerebral de la conciencia.

El estudio solo ha sido realizado por el momento en una sola persona, y será necesario comprobar los resultados con una muestra mayor para poder confirmar la relevancia de este descubrimiento. De ser así, podría marcar un antes y un después en la comprensión del funcionamiento de la conciencia humana.

Referencias bibliográficas:

Bertrand Regader

Bertrand Regader

Psicólogo | Fundador de Psicología y Mente

Tossa de Mar

Bertrand Regader (Barcelona, 1989) es Graduado en Psicología por la Universitat de Barcelona, con especialidad en Psicología Educativa. También cuenta con estudios de posgrado en Economía por la Facultad de Economía y Empresa de la Universitat de Barcelona.

Ha ejercido como psicólogo escolar y deportivo en distintas instituciones y como consultor de marketing digital para distintas empresas y start-ups, pero su verdadera vocación es la dirección de medios digitales y el desarrollo de proyectos empresariales vinculados a las nuevas tecnologías.

Ha sido Director Digital de las revistas Mente Sana y Tu Bebé en la editorial RBA, y como Coordinador Digital y SEO Manager en la versión digital de la revista Saber Vivir.

Es Fundador de Psicología y Mente, la mayor comunidad en el ámbito de la psicología y las neurociencias con más de 20 millones de lectores mensuales.

Es Director de I+D+I en Customer Experience en la cadena hotelera Iberostar, liderando un equipo de profesionales de la salud y del ocio con el objetivo de potenciar la experiencia de los clientes en más de 100 hoteles en Europa, Oriente Medio y América.

Autor de dos obras de divulgación científica:

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