Un repaso a las características de la anatomía del Sistema Nervioso Central.

El sistema nerviosos central (SNC) es el encargado de controlar tanto los actos voluntarios, como los involuntarios. Esto abarca no solamente las expresiones físicas, sino también lo referente a los actos del pensamiento.

Gracias a este sistema somos capaces de responder de maneras diferentes ante los estímulos que recibe nuestro organismo, sin importar si éstos son provenientes del exterior (nuestro entorno) o del interior (reacciones fisiológicas).

En este artículo nos ocuparemos de revisar cuáles son las partes del Sistema Nervioso Central (SNC), veremos también cómo se clasifican, y las funciones que cumple en el cuerpo humano, así como algunas de sus patologías más comunes.

Partes del Sistema Nervioso Central

Básicamente esta porción del Sistema Nervioso Central está compuesta por dos estructuras indispensables no solamente para el correcto funcionamiento del organismo, sino para la vida de este. Dichas estructuras son el cerebro y la médula espinal.

Ahora veamos de qué aspectos se encargan cada uno de estos componentes de manera individual, y cómo a su vez se interconectan para que nuestro organismo reaccione ante cualquier estímulo perceptible.

El Cerebro

Dicho órgano es sin dudarlo el más complejo del cuerpo humano en cuanto a su nivel de funcionamiento.

Según las investigaciones referentes al campo de las neurociencias, el cerebro humano se compone de aproximadamente unas 100 mil millones de neuronas, que interactúan entre ellas estableciendo una cantidad inconmensurable de conexiones.

Se estima que el cerebro consume aproximadamente el 20% de todo el oxígeno que respiramos, Su peso, apenas representa un mínimo 2% referente al total de un ser humano promedio.

Ahora veamos cuáles son las partes que conforman la estructura cerebral de los seres humanos. En primer lugar tenemos los denominados lóbulos cerebrales, los cuales cumplen con funciones diferentes, Estos lóbulos del cerebro están ubicados en la corteza cerebral, la cual está compuesta de sustancia gris.

La corteza se encarga de las funciones más complejas y abstractas, como la imaginación y el pensamiento, mientras que las estructuras más primitivas situadas por debajo, como el sistema límbico y el tronco cerebral, se encargan de las necesidades más básicas de la especie; alimentación, reproducción sexual, etc.

1. Lóbulo frontal

Es el encargado de las funciones superiores de la consciencia humana. Se encarga de la parte racional y de los movimientos voluntarios de la persona. Se ubica en la zona de la frente.

2. Lóbulo temporal

Se encarga de la memoria, la audición, y el lenguaje. Está ubicado por detrás de la parte de las orejas.

3. Lóbulo parietal

Tiene que ver con la percepción de estímulos sensoriales provenientes del medio ambiente, y también con el equilibrio del sujeto. Se encuentra ubicado en la zona superior de la cabeza.

4. Lóbulo occipital

Este lóbulo es el encargado de recibir la información visual e interpretarla. Está situado en la parte posterior de la cabeza, un poco por encima de la nuca.

La médula espinal

Esta otra porción del Sistema Nervioso Central (SNC) consta de una serie de ramificaciones, las cuales tienen su origen en el tronco cerebral y descienden a lo largo de la columna vertebral, estas raíces nerviosas se dispersan hacia ambos lados del cuerpo.

La médula tiene como función principal conectar el encéfalo con el Sistema Nervioso Periférico (SNP), tanto de forma aferente como eferente. Esto quiere decir que el cerebro puede, a través de la médula espinal, enviar señales hasta los músculos ubicados en la periferia s través de los nervios, y al mismo tiempo los estímulos externos percibidos desde la periferia llegan al cerebro.

Aparte de estas funciones aferentes y eferentes, la médula espinal nos dota de la capacidad para reaccionar de manera involuntaria ante algunos estímulos gracias a los reflejos. Por ejemplo, cuando sin querer tocas algo que está demasiado caliente, de manera involuntaria y rápida retiras la mano de ese objeto.

En resumen, esta estructura se ocupa de la movilidad de todos los músculos necesarios para que podamos realizar cualquier actividad; el cerebro interviene únicamente para iniciar y detener dicha actividad, o cuando surge algún imprevisto en la realización de dicha actividad.

Enfermedades del Sistema Nervioso Central

Teniendo en consideración que se trata de un sistema extenso, como se pudo evidenciar, las patologías que pueden presentar son igual de amplias. Ahora veremos algunas de las más comunes.

1. Accidente cerebrovascular

Se trata de una falla en cuanto a la irrigación de sangre al cerebro. Esta es interrumpida por algún motivo, y por lo tanto las neuronas comienzan a morir.

2. Traumas

Un mal golpe en la zona de la cabeza podría ocasionar un traumatismo cerebral que afecte puntualmente algún lóbulo u otra parte del cerebro y generar múltiples complicaciones.

3. Infecciones

Los virus que tienen la capacidad de llegar hasta el Sistema Nervioso Central (SNC) representan una fuente de complicaciones para su funcionamiento, dando pie a patologías como por ejemplo la meningitis o la encefalitis.

Referencias bibliográficas:

  • Richard S. Snell (2003). Neuroanatomía clínica (5 edición). Médica Panamericana.
  • Stein PSG (1999). Neurons, Networks, and Motor Behavior. MIT Press. pp. 38 - 44.