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Efectos del mundo moderno en la salud mental (y tips para cuidarla)

Una reflexión sobre cómo los modos de vida actuales impactan en nuestro bienestar psicológico.

Efectos del mundo moderno en la salud mental

Hoy todo se mueve rápido, nuestra atención ya no sabe cómo quedarse en una actividad. Estoy segura de que en tu círculo cercano muchas personas han sido diagnosticadas (algunas auto diagnosticadas) con Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad - el síntoma de nuestra época. No digo que no haya personas con TDAH, pero no sé si la gran mayoría simplemente no aprendió o des-aprendió a concentrarse, a aburrirse, a hacer una sola cosa a la vez.

La cantidad de información que recibimos por medio de nuestros sentidos es abrumante. El ojo percibe todo el movimiento de vehículos (carros, motos, bicicletas), peatones, así como la información que no está en movimiento, la famosa contaminación visual; el oído percibe todos los sonidos (alarmas, ambulancias, bocinas, gritos); el olfato percibe una amplia gama de olores.

Dinámicas psicológicas surgidas del mundo actual

Usualmente, no le ponemos atención a todo lo que nos rodea; nos enfocamos solamente en la información que nos sirve. Pero nuestro cerebro, que tiene una capacidad impresionante, sí recibe esta información y responde a ella activando nuestro sistema de alerta (la respuesta de pelea o huida), el sistema nervioso.

El famoso scrolling - ya no nos detenemos ni a ver las fotos y videos que nos interesan por más de 10 segundos, porque hay tantas fotos y tantos videos, que tenemos que verlos rápido para poder verlos todos. Recuerdo, con nostalgia, cuando veíamos televisión y había anuncios comerciales. Era como una pausa, uno podía levantarse al baño, a comer, o aburrirse y hablar con el que estaba sentado a la par.

Antes había “temporada de mango” y uno se comía todo el mango que existía, porque sabía que no iba a conseguir el resto del año; ahora todo el año hay mango (más caro y tal vez congelado), pero ya no hay pausa, ya no hay espera. Todo lo que queremos lo conseguimos rápido y fácil.

Un ritmo de vida frenético

No sabemos postergar la gratificación del placer. Existe un famoso experimento en psicología en el que a un niño pequeño, de 4-5 años se le pone un malvavisco o una golosina enfrente y se le dice: “no te la comas, voy a salir a traer. Si cuando vuelva no te la has comido te doy más, pero si te la comes no te doy más”. Se espera que todos los niños a esta edad la coman en el momento en que el adulto se voltea o sale del cuarto. Esto se debe a la madurez del cerebro del niño; no es capaz de postergar la gratificación, aunque sabe que si espera un poco va a tener más. Solamente puede pensar en la gratificación inmediata, entonces la toma y la come.

En este sentido, somos una sociedad muy infantil, porque aunque nuestro cerebro podría tener la capacidad madurativa, la mayoría de personas adultas no se detienen a pensar que en el futuro van a disfrutar más. El famoso YOLO (“sólo vives una vez”, por sus siglas en inglés), que puede ser una respuesta esperable en un adolescente, pero no en un adulto.

Mundo moderno

Si mantenemos esta actitud infantil, es muy difícil tener confianza en nosotros mismos, nuestra autoestima se ve afectada. Pues cómo podemos confiar en nosotros mismos si no logramos cuidarnos, no logramos tomar la decisión correcta, no logramos cumplir con nuestros objetivos y nuestras metas. Al no confiar en nosotros mismos, ni en lo más cotidiano y pequeño, nuevamente volcamos toda nuestra atención hacia afuera y no hacia adentro.

La velocidad, la cantidad de información, no tener esta idea que debemos gratificar todas nuestras necesidades y nuestros instintos de manera inmediata, hace que estemos bajo niveles de estrés elevados todo el tiempo. Esto nos deja sin tiempo para las pausas, para el aburrimiento, para detenernos a ver cómo nos sentimos, qué estamos pensando y qué es lo mejor para nosotros. Pasamos a este segundo plano de importancia, embotellando nuestro mundo interno para sobrevivir en el mundo externo.

¿Pero qué pasa si, en vez de sobrevivir, te propones vivir? Aprende a ir a tu propio ritmo, aprende a disfrutar de las cosas cotidianas, aprende a conectar con tus emociones y a no solo reaccionar a tu entorno. Aprende a aburrirte, a concentrarte y explorar el potencial que tiene tu mente.

¿Qué hacer?

Te dejo aquí unos tips para cuidar tu salud mental en el mundo moderno:

  • Varias veces al día, para lo que estás haciendo y trae la atención hacia ti. Primero, a las sensaciones físicas: observa tu respiración y cómo al inhalar el pecho crece para darle espacio al aire que llena tus pulmones y al exhalar tus pulmones se vacían y tu cuerpo se siente relajado y liberado.
  • Lee, en lugar de pasar tiempo en la pantalla, abre tu libro favorito y dedícale el tiempo que necesites para terminar una página (tal vez poco a poco será más de una). Esto estimula tu imaginación, tu concentración y tu sensación de bienestar.
  • Haz una lista de lo que tienes que hacer, para organizar tu día y sentirte más eficiente con el manejo del tiempo.
  • Termina el día buscando una razón por la cual te sientas agradecido, esto ayudará a cultivar una actitud de agradecimiento.
  • Haz ejercicio y aliméntate sanamente.
  • Quítate los zapatos, párate en la grama y siente los rayos de sol sobre tu piel.
  • Si te sientes abrumado, pide ayuda. No esperes a que todo esté mal, para saber que puedes estar mejor.

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