Naciones con niveles de pobreza muy altos repartidos por casi toda la población.

Dicen que el dinero y no da la felicidad, y ciertamente la riqueza económica no predice necesariamente el nivel de satisfacción y bienestar del usuario. Sin embargo, sí resulta necesario mantener cierto nivel económico para mantener satisfechas nuestras necesidades básicas.

Lo mismo ocurre cuando hablamos de un país: tener dinero no quiere decir que esté bien distribuido, pero permite ser capaz de gestionar servicios y bienes básicos para garantizar el bienestar de los ciudadanos.

Aunque algunos países cuentan con gran fortuna y riqueza económica, existen otros muchos que sufren graves carestías, hasta el punto de que la mayor parte de su población está empobrecida, tienen difícil acceso de a la comida y el agua y a veces tienen dificultades socio-sanitarias y humanitarias. A lo largo de este artículo vamos a hacer un breve repaso de los 25 países más pobres del mundo.

Los países más pobres del mundo en base al PIB

Una de las maneras más habituales de valorar el nivel de riqueza de un país es el uso de índices como el Producto Interior Bruto o PIB, el cual se refiere a la cantidad total de capital que ha producido un país a lo largo del año. En base a este índice y a los datos recogidos por el Fondo Monetario Internacional o FMI (sacados entre los años 2017 y 2018), podemos considerar que los 25 países más pobres son los siguientes.

1. Tuvalu (35M €)

Según los datos del FMI, Tuvalu es el país con un PIB más bajo de entre los que están registrados. Las antiguas Islas Ellice son desde el 74 uno de los países que forman parte de la Polinesia.

A pesar de su belleza, este territorio es pobre y poco fértil, y sus habitantes no tienen agua potable. Se encuentra a tan poca altura respecto al mar que sus habitantes han tenido que ser evacuados con frecuencia debido a la elevación del nivel del agua.

2. Nauru (101M €)

Parte de la Micronesia, Nauru es una república que se constituye dentro de una única isla y que resulta ser el segundo de los países con menor PIB registrados. Antiguamente, cuando la isla explotaba la extracción de fosfatos, llegó a ser un país con un nivel de desarrollo cercano al del llamado primer mundo, pero con el tiempo ha entrado en recesión económica.

3. Kiribati (165M €)

Formado por la isla de Banaba y diversos atolones de coral, este país forma también parte de Oceanía. Con una esperanza de vida de unos 60 años, sus habitantes tienen que hacer frente a una gran falta de recursos naturales en su territorio. Kiribati se encuentra en tercera posición en lo que respecta a los países más pobres del mundo a nivel de PIB.

4. Islas Marshall (184M €)

Entre los territorios que forman parte de la Micronesia podemos encontrar las Islas Marshall, uno de los países con mayor pobreza y falta de recursos económicos.

5. Palaos (275M €)

El tercero de los países de la Micronesia que aparecen en esta lista, Palaos es una república cuyo PIB es el quinto más bajo de los registrados por el FMI.

6. Estados Federados de Micronesia (321M €)

El cuarto y último de los países que forman la Micronesia recibe el nombre de Estados Federados de Micronesia, y es también uno de los más pobres. Dependen en gran medida de la ayuda internacional externa.

7. Santo Tomé y Príncipe (348M €)

Antigua colonia portuguesa, Santo Tomé y Príncipe forman parte del territorio africano y está conformado por diversas islas del archipiélago del Golfo de Guinea. Y con un PIB anual de 348 M de €, es uno de los países más pobres de los que se tiene registro.

8. Tonga (403M €)

El Reino de Tonga puede hallarse en Oceanía, y está formado por casi dos centenares de islas. Económicamente depende de agricultura y turismo, y es el octavo país con menor PIB anual.

9. Dominica (440M €)

Este país e isla es uno de los más pobres a nivel de PIB anual. Una de las islas de Barlovento, forma parte importante del Caribe y depende en gran medida de la industria del banano.

10. Comoras (574M €)

En el sureste de África, la Unión de las Comoras es un país formado por diversas islas. Se trata de uno de los países más pobres de toda África.

11. San Vicente y las Granadinas (695M €)

Al norte de Venezuela, este país isleño cuya isla más relevante es la de San Vicente y tiene una economía centrada en la industria bananera y en la venta de sellos. Su situación económica oscila en gran medida por los cambios estacionales.

12. Samoa (744M €)

País insular polinesio con la agricultura como principal motor económico, depende en cierta medida de la ayuda externa para mantenerse, si bien cambios en sus políticas financieras han permitdo que su situación económica mejore.

13. Vanuatu (779M €)

Situado en el Pacífico y al este de Australia, Vanuatu es un país que tiene como principal motor económico la agricultura, si bien de subsistencia. Este paraíso fiscal tiene también uno de los PIB anuales más bajos.

14. San Cristóbal y Nieves (878M €)

País isleño situado en el Caribe, el catorceavo miembro de esta lista obtuvo un PIB anual de cerca de 878M de €.

15. Granada (998M €)

La isla de Granada forma parte de las Antillas, y es un país insular cuya principal fuente de recursos son el turismo, las construcción y el comercio.

16. Islas Salomón (1.154M €)

Parte de la Melanesia oceánica, las Islas Salomón forman un país cuyo PIB anual se encuentra entre los más bajos del mundo.

17. Guinea-Bisáu (1.195M €)

La República de Guinea-Bisáu es un país insular limitante con Senegal cuya economía es de supervivencia, centrado en agricultura y ganadería. También la industria maderera es relevante, debido al amplio porcentaje de bosques en su territorio.

18. Seychelles (1.326M €)

Las islas Seychelles forman un país insular. A pesar de formar parte de los países con menor PIB anual, su economía ha crecido en los últimos tiempos y de hecho cuenta con uno de los índices de desarrollo humano más elevados de África. Aún así el país, al noreste de Madagascar, presenta una importante deuda pública y la mayoría de la población está en situación de pobreza.

19. Antigua y Barbuda (1.342M €)

Otro país insular, que en este caso forma parte del Caribe, tiene como principal motor económico el turismo.

20. Gambia (1.369M €)

La República de Gambia es uno de los primeros territorios no insulares sino continentales de esta lista. Situada en la parte oeste de África y rodeada por Senegal, su economía se basa principalmente en la agricultura y ganadería para la subsistencia, aunque también realiza exportación de diferentes productos.

21. San Marino (1.499M €)

En territorio europeo y concretamente situado en Italia, San Marino es el único de los países de esta lista de dicho continente. El turismo es uno de los motores más relevantes a nivel económico. Pese a ello su PIB es uno de los más bajos del pasado año.

22. Cabo Verde (1.572M €)

País insular africano y cercano a Dakar, este país sufre falta de recursos naturales y frecuentes problemas derivados de desastres naturales. Turismo y servicios son algunos de los principales motores económicos, y su posición le hace un punto estratégico para el comercio.

23. Santa Lucía (1.602M €)

Santa Lucía es un país insular situado en el mar del Caribe. Su economía se basa en la industria bananera, si bien también otros sectores como el turismo han ido adquiriendo cada vez mayor relevancia.

24. Belice (1.649M €)

En el noreste de América Central y rodeada por México y Guatemala, Belice es un país cuya deuda pública es muy elevada. La agricultura (especialmente de azúcar) y el turismo son algunos de los principales ámbitos que económicos del país.

25. República Centroafricana (1.726M €)

La República Centroafricana es otro de los pocos países no insulares de esta lista. Los principales motores económicos del lugar son el sector maderero y el minero. Sus frecuentes conflictos bélicos y armados son uno de los diversos factores que hacen que su economía no acabe de despegar.

Los países con menor PIB per cápita

Si bien el PIB puede ser un índice que nos habla de la cantidad de capital de la que goza y produce un país, ello no implica que esta riqueza esté mejor o peor repartida.

En este sentido, un índice más representativo que el PIB anual es el PIB per cápita, la relación entre el PIB del país con cada uno de sus habitantes: es decir, la cantidad de capital e ingresos que de promedio corresponderían a un ciudadano de un país concreto.

Teniendo en cuenta este índice, los países que menos capital tienen y producen y en los que además el reparto de la riqueza es poco equitativo (a menudo relegando a gran parte de la población a la pobreza extrema) son los siguientes.

1. Sudán del Sur (208€)

El país con menor PIB per cápita de los valorados por el FMI es Sudán del Sur, en el que a lo largo de un año un ciudadano puede llegar a cobrar un promedio de 208 euros. Este país africano es uno de los países más pobres del mundo, a pesar de poseer grandes yacimientos de recursos naturales.

2. Burundi (258€)

Este país africano es el segundo país con un PIB per cápita más bajo y otro de los más pobres. Este país, uno de los pocos cuya historia se remonta a tiempos de como poco el siglo XVI, sufre graves problemas como una elevada presencia del virus de la inmunodeficiencia humana, un sistema judicial poco eficiente y un elevado nivel de hambruna. A nivel económico depende de la ayuda externa.

3. Malaui (300€)

El tercer país más pobre del mundo es Malaui, que en 2017 registró un PIB per cápita de tan solo 300€ al año. Al igual que en los dos casos anteriores, su población tiene una esperanza de vida corta y una elevada mortalidad. También el SIDA está altamente extendido, así como numerosos conflictos armados y bélicos. Es uno de los países con mayor densidad de población, y su economía se basa en la agricultura y en las ayudas externas (si bien se ha observado corrupción a la hora de distribuirla).

4. Níger (335€)

Agricultura, ganadería y minería son algunos de los principales motores económicos de Níger, el cual tiene un PIB per cápita de 335€ al año. Este país ha sufrido numerosos conflictos bélicos y golpes de estado a lo largo de su historia, y se le considera uno de los países más pobres del mundo.

5. República Centroafricana (370€)

Si bien hace pocos años fue considerado el país más pobre del mundo, la República Centroafricana no solo tiene uno de los PIB per cápita más bajos sino también uno de los PIB anuales más bajos del mundo.

Pese a poseer una gran cantidad de recursos naturales, la presencia de grandes conflictos recurrentes en este país hace difícil la mejora de su situación económica y social.

6. Mozambique (376€)

Mozambique tuvo entre 2017 y 2018 un PIB per cápita de 376 euros. Este país también se ha visto asediado por graves conflictos, y su población también tiene dificultades para comer. La mortalidad es elevada y la esperanza de vida corta. Su economía es básicamente de subsistencia y basada en la agricultura.

7. Madagascar (398€)

Una isla situada al este de Mozambique y otros países aledaños encontramos Madagascar, otro de los países con menor PIB per cápita. El país vivió severas crisis políticas en el pasado. Su economía se basa en la agricultura (destaca el de la canela y el del café). Sus condiciones de vida y esperanza de vida de sus habitantes se sitúan por encima de los citados hasta el momento, llegando a los 60 años de edad.

8. Somalia (423€)

Somalia es uno de los países africanos más conocidos y con mayor nivel de pobreza. Se trata de un país que se organiza como una república federal, si bien a lo largo de la historia no ha presentado un gobierno conjunto y estable, algo que ha dificulta su gestión y mejoría económica.

9. República Democrática del Congo (444€)

Este país africano también tiene un elevado nivel de pobreza, siendo uno de los más pobres (llegando a haber sido el país con mayor nivel de pobreza). Con un elevado porcentaje de hambruna y uno de los índices de desarrollo humano más bajos, además de haber padecido diferentes conflictos, su principal motor económico es la minería.

10. Sierra Leona (448€)

Fundada por esclavos liberados y conocida en los últimos años por haber sido asolada por la relativamente reciente epidemia de ébola, Sierra Leona es un país con un PIB per cápita realmente bajo, de 448€.

Con una riqueza distribuida de forma muy desigual, fue nombrada uno de los países con mayor nivel de pobreza. Enfermedades y hambruna son frecuentes, así como la dependencia de ayuda humanitaria por parte de la población para sobrevivir.

11. Afganistán (504€)

Afganistán es otro de los países con una situación más precaria a nivel económico. Con un PIB de 504€ y la presencia de una gran cantidad de guerras y conflictos bélicos sucediéndose en su territorio, la vida para los civiles no es fácil. El principal motor económico es la agricultura y la minería, incluyendo sus múltiples yacimientos petrolíferos.

12. Togo (540€)

Togo es un país poco conocido que se encuentre entre Ghana y Benin. Su economía se fundamenta en la agricultura, aunque también tiene yacimientos de hierro y otros minerales además de actividad agropecuaria. Sin embargo es principalmente de subsistencia.

13. Uganda (546€)

Uganda es un caso más de países que pese a que poseen una gran cantidad de recursos naturales se encuentra empobrecida y sin medios. Con graves conflictos bélicos y situaciones de corrupción, junto al grave endeudamiento del país, hacen difícil la supervivencia.

14. Burkina Faso (570€)

Con una elevada población y un suelo difícilmente cultivable, este país es otro de los más pobres del mundo. A pesar de la dificultad de utilizar el suelo para la agricultura, este sector es uno de los más relevantes de su economía. Sin embargo precisan de ayuda humanitaria e internacional.

15. Chad (588€)

Este país africano tiene un PIB per cápita de 588€, y más del 80% del país vive bajo el umbral de la pobreza. Agricultura y ganadería de subsistencia son sus actividades económicos más frecuentes.

16. Corea del Norte (603€)

Pese a su hermetismo y el elevado presupuesto dedicado al ámbito militar, Corea del Norte tiene uno de los PIB per cápita más bajos del mundo. Además el régimen totalitario que lo gobierna, su aislamiento y los bloqueos impuestos hacen difícil ayudar a mejorar la situación de la población.

17. Liberia (614€)

Limitando con Sierra Leona, Liberia comparte con dicho país el hecho de ser uno de los países más pobres y con peor PIB per cápita. La minería es uno de los motores económicos de este país, a menudo ejercida en condiciones infrahumanas.

18. Etiopía (639€)

Este país africano, con un PIB per cápita de 639€, basa su economía en la agricultura y la minería, así como en las ayudas procedentes de otros países.

19. Gambia (651€)

Gambia, además de un PIB per cápita de entre los más bajos, también posee un PIB bruto que igualmente se encuentra entre los más empobrecidos. Tal y como hemos visto anteriormente la agricultura y la ganadería son sus principales actividades económicas. Depende en gran medida de la ayuda internacional para mantenerse.

20. Ruanda (663€)

Pese a que en los últimos tiempos está consiguiendo mejorar su situación, Ruanda es un país con un PIB per cápita bajo, de 663€. Las secuelas de las guerras y genocidio vividos en el país siguen vigentes, con lo que la capacidad económica del país es baja. La agricultura de subsistencia y el turismo son algunas de las acividades económicas más habituales.

21. Guinea-Bisáu (703€)

De nuevo uno de los países en los que coindice que tanto el PIB bruto como el PIB per cápita se encuentran entre los más bajos del mundo, Guinea-Bisáu tiene como principales motores económicas la agricultura y ganadería, así como la industria maderera.

22. Comoras (706€)

Este estado insular, con un elevado nivel de desempleo y altamente dependiente de ayudas internacionales, tiene como principales actividades económicas la silvicultura o aprovechamiento y gestión de los bosques (tanto de madera como de otros materiales), el turismo y la agricultura (si bien esta última suele ser más bien de subsistencia).

23. Tayikistán (709€)

Situado en Asia y al norte de Afganistán, Tayikistán es uno de los países más pobres del continente asiático, al menos en lo que respecta al PIB per cápita. Con más de la mitad de la población por debajo del umbral de la pobreza y con un alte porcentaje de desempleo, el algodón y el aluminio son algunos de los productos con los que más dinero pueden hacer.

24. Guinea (729€)

La agricultura es la actividad mayoritaria de este país. También tienen grandes recursos minerales que pueden ser explotados. Sin embargo, Guinea depende en gran medida de ayudas externas para sobrevivir.

25. Benin (732€)

Situada en África, la República de Benin es el último de los 25 países más pobres del mundo si tenemos en cuenta el PIB per cápita como índice para analizarlo. Se trata de un país rico en recursos, pero cuya actividad económica se basa en la agricultura de subsistencia.

Referencias bibliográficas:

  • World Economic Outlook Database (2018). International Monetary Fund.