¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

¡Ups!

Se ha producido un error inesperado. Por favor, inténtalo otra vez o contacta con nosotros.

Así es la ansiedad de desempeño ante interacciones sociales

Un repaso a las características de la ansiedad de desempeño en las relaciones con otras personas.

Así es la ansiedad de desempeño ante interacciones sociales

Los contextos sociales en los que nos comunicamos con personas que no conocemos bien nos aportan tanto aprendizajes que necesitamos para afrontar en nuestro día a día como nuevas oportunidades y la posibilidad de establecer colaboraciones y alianzas esenciales para nuestra calidad de vida. Está en nuestra naturaleza interactuar regularmente con todo tipo de personas, dado que ello es necesario para vivir en sociedad sin experimentar problemas.

Sin embargo, algunas personas experimentan sentimientos de ansiedad o estrés ante la mera idea de tener que interactuar socialmente con una persona o grupo de personas, sea en el contexto que sea. Y esto no solo produce malestar; también lleva a estos individuos a involucrarse en patrones de comportamiento dañinos para uno mismo, de auto-sabotaje.

La ansiedad de desempeño es uno de los fenómenos más habituales en aquellas personas que en estas interacciones sociales como un reto significativo para el cual hay que prepararse mentalmente con tal de alcanzar una serie de metas en cada conversación, en cada intercambio de gestos o presentación ante desconocidos. Aquí veremos en qué consisten los problemas derivados de la ansiedad de desempeño aplicada a las situaciones sociales.

¿Qué es la ansiedad de desempeño ante interacciones sociales?

La ansiedad social de desempeño, por sí misma, es la dinámica de ansiedad anticipatoria ante la idea de tener que realizar una tarea compleja que pone a prueba nuestras habilidades y probablemente las excede. Dicho de otro modo, es lo que sentimos cuando, de manera automática e inconsciente, generamos y reforzamos en nosotros mismos la idea de que no seremos capaces de alcanzar una meta que nos hemos propuesto.

Por otro lado, cuando hablamos específicamente de la ansiedad de desempeño ante interacciones sociales, nos referimos al conjunto de reacciones ansiosas que experimenta una persona ante la previsión de tener que interactuar con otras personas a corto o medio plazo, viendo estos intercambios comunicativos (verbales o no verbales) como un trabajo muy difícil o poco razonable en el cual hay que alcanzar varias metas demasiado ambiciosas para las habilidades sociales de las que se dispone.

Ansiedad social

Estas interacciones sociales pueden ser de cualquier tipo y generan un sentimiento de malestar intenso en la persona que presenta dificultades para relacionarse, ya que suele anticipar todo tipo de escenarios desagradables y negativos. Y por ello, aparece el fenómeno de la profecía autocumplida: la previsión de que fracasaremos al comunicarnos con alguien nos pone en una situación de vulnerabilidad que nos lastra y aumenta las posibilidades de que esa experiencia sea poco fluida y llena de baches.

Algunos de los escenarios que pueden generar casos de ansiedad de desempeño suelen ser entrevistas de trabajo, conversaciones con un vecino para pedirle un objeto, quedadas con personas que hemos conocido en Internet, reuniones familiares o el hecho de conocer a los padres de nuestra pareja.

En cualquiera de los casos, la persona siempre experimentará sensaciones de ansiedad antes de que tenga lugar la interacción con otras personas y esta reacción psicofisiológica va habitualmente unida a un fenómeno conocido como la profecía autocumplida.

¿Qué es la profecía autocumplida?

La profecía autocumplida consiste en anticipar acontecimientos negativos o hechos catastróficos sin que estos hayan ocurrido aún y sin que exista ningún indicio objetivo para considerar que vayan a suceder.

Las personas que presentan ansiedad de desempeño ante interacciones sociales suelen poner en práctica un modelo de pensamiento basado en la profecía autocumplida, es decir, el miedo a sentir ansiedad ante cualquier interacción social, acaba generando esa misma ansiedad excesiva una vez llegado el momento de interaccionar.

Por ejemplo, ante la celebración de una reunión familiar, una persona puede empezar a sentirse ansiosa días antes de que esta ocurra y sentirá más ansiedad cuanto más cercana sea la fecha de la celebración.

Además de eso, al poco tiempo de reunirse con sus familiares empezará a imaginar escenarios negativos en los que se verá a sí mismo pasándolo mal durante la reunión e imaginará también todo tipo de pensamientos negativos que pueden tener sus familiares sobre él mismo.

La profecía autocumplida consiste en que todas estas fantasías y escenarios desagradables que la persona imagina, acaban cumpliéndose, y su miedo por sufrir ansiedad acaba volviéndose realidad.

Síntomas de la ansiedad de desempeño ante interacciones sociales

Son muchas las características propias de la ansiedad de desempeño desencadenada por situaciones sociales, y sus síntomas también son variados y dependen de cada persona; no obstante, existen algunos rasgos comunes a la mayoría de personas que presentan esta alteración.

1. Síntomas cognitivos

Los síntomas psicológicos que presentan la mayoría de personas que tiene esta alteración son estados de ansiedad intensa que puede ir variando en función del estímulo al que se enfrentan. Se basan en predicciones catastrofistas de lo que ocurrirá al comunicarnos con alguien, algo que hace complicado centrarse en esa experiencia desde una mentalidad constructiva y orientada a las metas reales que nos llevan a interactuar socialmente.

Parte de los temores que presentan las personas con ansiedad de desempeño social es el miedo a ser juzgados o ridiculizados, el miedo a que otros puedan pensar mal de uno mismo o el miedo a que otros noten la propia ansiedad.

Además de una ansiedad más o menos constante, también es común presentar altos niveles de miedo, agitación o vergüenza ante la posibilidad de participar en cualquier situación en la que es necesario interactuar con otras personas.

2. Síntomas conductuales

Algunos de los síntomas conductuales más habituales son la progresiva evitación de todo tipo de interacciones sociales, lo que acaba propiciando que la persona vea dañados todo tipo de vínculos sociales relevantes.

Otro de los síntomas conductuales habituales pueden ser quedarse callado ante situaciones sociales, o beber alcohol para desinhibirse o para perder el miedo y la vergüenza, o directamente perder más tiempo del habitual para postergar o evitar esas interacciones sociales (por ejemplo, dando rodeos al volver del trabajo).

3. Síntomas físicos

Los síntomas físicos suelen ser los temblores, la sudoración excesiva, la ruborización o la voz temblorosa.

Todos estos síntomas físicos también pueden ocasionar que la persona se sienta cada vez más ansiosa, menos segura de sí misma y más atenta a si transmite ansiedad.

4. Sobreanalizarse después de una interacción

Otra de las características principales que pueden indicar un caso de ansiedad social es el hecho de sobreanalizarse a uno mismo después de una interacción social determinada, con intención de identificar todo tipo de fallos propios.

Este hábito acaba convirtiéndose en sistemático después de participar en cualquier escenario social y el hecho de pensar constantemente en los propios errores y en qué hemos podido fallar acaba minando la salud mental de la persona.

La importancia de acudir a psicoterapia

La terapia psicológica es el contexto más eficaz en el que aprender a gestionar la ansiedad.

Si te interesa disponer de este tipo de asistencia psicológica, ponte en contacto conmigo.

  • American Psychiatric Association –APA- (2014). DSM-5. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Madrid: Panamericana.

Artículos relacionados