En los últimos años, muchas de las personas que asisten a psicoterapia presentan hábitos de comportamiento disfuncionales en el uso de las redes sociales.

Esto se debe en parte a que estas plataformas digitales se han popularizado rápidamente en los últimos 15 años, pero esta no es la única causa. El propio diseño y las mecánicas de las redes sociales también contribuyen a que buena parte de sus usuarios se dejen llevar por la experiencia y que actúen desde una irracionalidad contraproducente. Por eso, en este artículo veremos una serie de problemas derivados de una mala utilización de redes sociales como Instagram, Twitter, Facebook o TikTok.

Los 5 principales problemas psicológicos asociados al mal uso de las redes sociales

Las redes sociales se han convertido en un elemento más del día a día de millones de personas. En un mundo en el que la frontera entre lo digital y lo material cada vez está menos clara debido a la omnipresencia de Internet, los smartphones y los ordenadores y tablets, lo raro sería lo contrario, que estas plataformas virtuales apenas fuesen utilizadas.

Y es que fenómenos como Facebook, Instagram o TikTok aprovechan el increíble potencial del mundo digital a la hora de desarrollar funcionalidades variadas y adaptarse rápidamente a las circunstancias, por un lado, y el hecho de contar con muchísima información acerca de los usuarios navegan entre sus páginas, por el otro.

El resultado es que hay quien ve en estas plataformas digitales algo de lo que cuesta “desengancharse” aunque sea durante media hora. Y es que, hasta cierto punto, las redes sociales no están hechas para ayudar a sus usuarios a solucionar problemas y satisfacer necesidades que existan más allá de las pantallas, sino que están diseñadas para captar constantemente la atención de quien las usa, poniéndoselo difícil para desconectar. Es decir, que plantean soluciones a algunos problemas que crean, al menos ante personas con ciertas predisposiciones psicológicas.

Teniendo en cuenta lo anterior, aquí veremos cuáles son problemas psicológicos que vienen dados de un mal uso de las redes sociales. Eso sí, no se trata de trastornos mentales, sino simplemente de patrones de conducta disfuncionales, que pueden formar parte o no de psicopatologías con otros síntomas aparte de estos.

1. Limitar las interacciones sociales al mundo digital

Algunas personas llegan a sustituir casi por completo las interacciones sociales significativas por interacciones sociales en las redes sociales, ya sea chateando, dejando comentarios, etc. Con el paso del tiempo, esta desconexión con las interacciones que tienen lugar cara a cara propicia la aparición de otros problemas, como el miedo a conocer gente nueva en persona, la adopción de un estilo de vida excesivamente sedentario, la inexperiencia en el uso de habilidades sociales, etc.

Este es un problema que puede afectar especialmente a quienes tienen predisposición a la introversión como rasgo de personalidad.

2. Mala gestión del tiempo debido a las distracciones

Una de las características de las redes sociales es que segundo a segundo ofrecen contenidos diferentes y adaptados a las preferencias de cada usuario. Por eso, es fácil perder la noción del tiempo al utilizarlas, y esto hace que algunas personas se acostumbren a usar sus descansos para usarlas, para luego darse cuenta de que han perdido demasiados minutos u horas de trabajo, de estudio, etc.

3. Uso de las redes sociales para intentar ganar popularidad a toda costa

La mayoría de redes sociales ofrecen mucha visibilidad a una serie de usuarios que son vistos como referentes en estos espacios virtuales: influencers, líderes de opinión, etc. Este planteamiento propicia que algunos usuarios se sientan empujados a buscar la atención de los demás casi a cualquier precio, dedicando a ello gran parte de su tiempo libre e incluso cometiendo imprudencias tan solo por recibir likes y comentarios.

4. Uso de las redes sociales para no perderse nada

Otra de las mecánicas que usan las redes sociales es plantear la necesidad de estar al corriente de todo lo que pasa minuto a minuto. De hecho, muchas personas usan estas plataformas digitales durante horas no tanto por la curiosidad como por el miedo de quedarse “desfasadas” en determinado círculo social.

5. Usar las redes sociales para intentar animarse

Un efecto curioso que las redes sociales tienen en muchas personas es que parte de los usuarios las utilizan durante mucho tiempo seguido cuando se sienten tristes o ansiosos, haciendo scroll simplemente para ver lo que la red les ofrece y olvidarse de lo demás. El problema es que dado que estas plataformas digitales muestran sobre todo vidas idealizadas, esto puede hacer que las personas terminen sintiéndose peor sin darse cuenta.

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Referencias bibliográficas:

  • Pantic, I. (2014). Online Social Networking and Mental Health. Cyberpsychology, Behavior and Social Networking, 17(10), 652 - 657.
  • Scott, H. y Clelland, H. (2019). Understanding Links Between Social Media Use, Sleep and Mental Health: Recent Progress and Current Challenges. Current Sleep Medicine Reports, 5(3), 141 - 149.
  • YHMM & RSPH (2017). #StatusOfMind: Social media and young people's mental health and wellbeing. Reino Unido. Royal Society of Public Health.