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¿Qué hace un psicólogo infantil?

Estas son las principales tareas y funciones de los psicólogos infantiles.

¿Qué hace un psicólogo infantil?

La Psicología es una ciencia muy amplia, y precisamente por eso, quienes se dedican a ella no pueden permitirse el lujo de pretender abarcarlo todo: para ofrecer un servicio de calidad, hay que especializarse.

Ahora bien… ¿Cuáles son las funciones de cada una de estas ramas de la Psicología? En muchos casos, las tareas de quienes se dedican a una de ellas difieren mucho del día a día en el trabajo del resto de psicólogos especializados. En este caso, vamos a centrarnos en explicar qué hacen los psicólogos infantiles al poner en marcha sus conocimientos y su experiencia para ayudar a las personas.

¿Qué es la Psicología Infantil?

La Psicología Infantil es el estudio de los procesos psicológicos propios de los niños y niñas y la intervención sobre ellos allí donde existan problemas, para mejorar la calidad de vida de los menores y de sus cuidadores y familiares. Aunque pueda parecer lo contrario por su nombre, en la práctica esta rama de la Psicología también engloba las experiencias de los y las adolescentes, motivo por el que muchas veces esta disciplina es llamada “Psicología Infanto-Juvenil”.

Así, podríamos decir que en general la Psicología Infantil investiga e interviene sobre los patrones de conducta de los menores, sobre su manera de gestionar sus emociones y pensamientos, y también ofrece apoyo a los cuidadores y a las familias para que, desde casa, sean capaces de generar un contexto adecuado en el que el niño o la niña pueda desarrollarse adecuadamente, teniendo en cuenta sus características y necesidades.

También es importante saber que aunque esta definición sea muy amplia, en la práctica, la mayoría de los psicólogos infantiles orientan su trabajo hacia el ámbito clínico y/o sanitario ya sea realizando terapia, dando apoyo a familias con hijos con trastornos del desarrollo, etc. Ahora bien, es relativamente común que colaboren con escuelas e institutos, formen parte de los servicios de psicología perinatal de un centro de salud, que intervengan en el ámbito del trabajo social, etc.

Por otro lado, aunque ambas disciplinas se solapan en parte, no debemos caer en el error de creer que la Psicología Infantil y la Psicología Educativa son lo mismo; por un lado, el contexto de lo educativo va mucho más allá de la etapa de la infancia, y por el otro, los psicólogos infantiles trabajan con situaciones y experiencias que no están directamente relacionadas con el modo en el que un menor experimenta los procesos educativos (de educación formal o de educación informal) en los que está involucrado.

¿Cuáles son las funciones del psicólogo infantil?

Yendo más a lo concreto, las tareas que definen el día a día de los psicólogos infantiles son, en general, las siguientes (aunque no todo profesional tiene por qué dedicarse a todas ellas).

1. Dar asistencia a padres y madres

Parte del trabajo más común de los psicólogos infantiles tiene que ver con informar y dar asistencia psicológica a padres y madres con dudas acerca del bienestar de su hijo o hija, o acerca de los métodos de crianza más eficaces y adecuados. Esta clase de tareas puede ser realizada tanto en sesiones privadas pidiendo hora en la consulta, o bien a través de programas generales de formación y sensibilización, como cursos, charlas y talleres.

2. Establecer programas y protocolos de bienestar infantil en centros escolares

Esto incluye aplicar modelos de prevención y gestión del bullying, asistir en las tareas de comunicación con los padres y madres, detectar señales de trastorno del neurodesarrollo o trastornos del aprendizaje, velar por que los centros escolares cumplan los estándares de inclusión y apoyo psicosocial a la diversidad funcional, etc.

3. Facilitar el diagnóstico de trastornos en la etapa infantil y juvenil

La formación de los psicólogos infantiles les permite detectar rápidamente signos y síntomas de posibles trastornos mentales, del desarrollo o neurológicos que puedan afectar al proceso de crecimiento psicológico de los más pequeños, dando lugar así a un diagnóstico temprano.

4. Intervenir en terapia infanto-juvenil

Los trastornos psicológicos que afectan a los niños y a los adolescentes tienen una serie de características que requieren la atención de psicólogos especializados en estas franjas de edad.

¿Cómo formarse para ser psicólogo infantil?

Para desarrollarse profesionalmente en el ámbito de la psicología infantil es necesario cursar un Máster en este ámbito tras haber finalizado la carrera universitaria de Psicología; de este modo, los estudiantes serán capaces de aprender la teoría y la práctica de esta disciplina, yendo más allá de la formación básica con la que cuentan.

Algunos programas de formación para áreas específicas de la psicología infantil (como la terapia aplicada a los trastornos del neurodesarrollo en niños y niñas) y/o las ciencias afines a esta (como por ejemplo la psicología perinatal o la psicopedagogía del contexto escolar), mientras que otros ofrecen una perspectiva completa que abarca todas las competencias propias del psicólogo infantil. Este último es el caso del Máster Universitario en Psicología Infantil y Juvenil de Universidad Europea, una opción 100% online con clases virtuales en directo, basadas en el aprendizaje experiencial y los contenidos teórico-prácticos para saber ejercer profesionalmente.

En el plan de estudios de este Máster se abordan temas tan relevantes como la intervención psicológica en trastornos emocionales, trastornos del neurodesarrollo y trastornos de la conducta en niños y niñas, la aplicación de técnicas de observación de conducta infantil y juvenil, el desarrollo de las habilidades comunicativas necesarias para adaptarse a las necesidades de los menores y de sus familias, y más. Por otro lado, incluye etapas de prácticas externas en dos ámbitos distintos pero complementarias: el área clínica y el área psicosocial y de diversidad funcional.

Este Máster, dirigido a licenciados y graduados en Psicología, tiene una duración de 12 meses y 60 créditos ECTS. En el momento de la finalización, los estudiantes obtendrán un Título oficial emitido por Universidad Europea de Valencia.

  • APA Task Force on Evidence-Based Practice with Children and Adolescents (2008). Disseminating Evidence-Based Practice For Children & Adolescents: a systems approach to enhancing care. Washington, DC: American Psychological Association.
  • Lafuente, E., y otros (2017). Historia de la Psicología. Madrid: UNED.
  • Lieberman, A.F. (1992). Infant-parent psychotherapy with toddlers. Development and Psychopathology, 4(4): pp. 559 - 574.
  • Myers, D.G. (2005). Psicología. México D.F.: Médica Panamericana.
  • West-Eberhard, Mary Jane (2003). Developmental plasticity and evolution. Oxford University Press.

La Universidad Europea es una institución con más de 10 años de trayectoria formando a profesionales, tanto en el ámbito de la Psicología y las Ciencias del Comportamiento como en muchas otras áreas de actividad. La Facultad de Ciencias Biomédicas y de la Salud ofrece tato el Grado en Psicología y el Máster de Psicología General Sanitaria como programas de máster y posgrado en ámbitos de conocimiento ligadas al mundo de la salud mental, la neuropsicología y las neurociencias, o la gestión de equipos y la intervención en empresas, todo ello desde un enfoque que pone énfasis en la práctica.

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