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Las 7 causas comunes del absentismo laboral

Un resumen de las causas del absentismo laboral más comunes en las empresas, clasificadas.

Las causas comunes del absentismo laboral

El ambiente de trabajo de una empresa afecta en gran medida a la motivación de los trabajadores y los resultados. Sin embargo, existen otras influencias externas que pueden influir de forma considerable en la productividad del equipo. La empresa es la responsable de controlar estos factores, y estar preparada para reaccionar ante los imprevistos.

Incluso un solo día de ausencia puede causar un estrés significativo para los compañeros de trabajo, la gerencia y, por supuesto, el empleado ausente. Sin embargo, según recogen las últimas estadísticas, más de un millón de personas no acuden a su puesto cada día en España.

Las ausencias no habituales son siempre una situación compleja de gestionar. En ocasiones, los empleados pueden tener razones más que legítimas para no acudir al trabajo, o en algunos casos pueden tener motivos algo faltos de fundamento. También la culpa puede ser de la empresa y de las condiciones laborales o de la falta de incentivos. Asimismo, hay que recordar la falta de conciliación que existe en nuestra sociedad.

Pero... ¿Cómo saber cuál es la razón y cómo responder? En este artículo exponemos las causas más frecuentes de absentismo laboral.

¿Qué entendemos por absentismo laboral?

Por supuesto, que todos los empleados se ausentan de su trabajo habitualmente, esto incluye: vacaciones, permisos de maternidad o paternidad, enfermedades o motivos personales. El absentismo laboral no se refiere a estas ausencias, sino a las que no están marcadas en el calendario, sean o no justificadas.

Se define absentismo laboral como la ausencia, con o sin motivo específico o aviso previo, de un empleado. El absentismo laboral ocurre cuando el trabajador no acude a su puesto de trabajo o lo abandona sin haber completado el horario, y también se puede considerar absentismo el incumplimiento de las funciones. Por tanto, puede entenderse como la ausencia de un trabajador de su puesto de trabajo en horas laborables o el incumplimiento de sus funciones.

Se reconocen los siguientes tipos de absentismo laboral, en función de si la ausencia es sí o no justificada:

1. Ausencia justificada

En caso de ausencia justificada, el empleado debe avisar que no puede acudir a su puesto de trabajo o cumplir con sus funciones laborales durante su horario laboral, en los casos que esté teletrabajando o su empleo sea remoto. Un ejemplo concreto de un evento que podría tener lugar durante las horas de trabajo, sería una mudanza. Según el Estatuto de los Trabajadores dentro del contexto español, “el trabajador asalariado tiene derecho a un día libre remunerado por mudanza”. En este caso, se recomienda un previo aviso de 14 días.

2. Absentismo presencial

Este tipo de ausentismo laboral también se conoce como presentismo. En este caso, el empleado si acude a su puesto de trabajo, pero no realiza las funciones que tiene asignadas. Simplemente, este hace otras cosas o pierde el tiempo en tareas improductivas.

Por tanto, el presentismo puede entenderse cómo el hecho de presentarse al trabajo pero no realizar las tareas requeridas. Esta situación puede deberse a muchas razones diferentes y es un error pensar que es producto de la pereza o de una actitud consciente. Así bien, se pueden considerar motivos frecuentes de absentismo presencial: la falta de motivación, el estrés, la sobrecarga de trabajo y la falta de organización o de comunicación efectiva.

3. Absentismo emocional

Hablamos de absentismo emocional cuando el empleado acude a su puesto de trabajo, es capaz de realizar sus tareas, pero no está implicado. Debido a una causa no física, normalmente una falta de motivación, el empleado no tiene un buen rendimiento y obtiene malos resultados.

Este tipo de absentismo es el más difícil de detectar, ya que la persona está físicamente presente en su puesto de trabajo, pero emocionalmente está en otro lugar. Normalmente, el absentismo emocional ocurre cuando el trabajador no se identifica con la cultura empresarial o por alguna razón externa no tiene la suficiente motivación.

4. Absentismo injustificado

Hablamos de ausentismo laboral injustificado cuando el trabajador no acude a su lugar de trabajo o no realiza las funciones que tiene asignadas dentro de su horario laboral, sin que exista una justificación o motivo que explique tal ausencia.

El absentismo es causa frecuente de problemas en las empresas por varios motivos. Primero, tomarse más tiempo de vacaciones que los otros empleados puede causar conflictos dentro del equipo: puede bajar la moral y frustrar a los compañeros de trabajo. También ocasiona pérdidas económicas directas a la empresa debido a una menor productividad.

Las causas más frecuentes del absentismo laboral

Si un empleado falta a su puesto de trabajo sin haber avisado previamente, sus funciones deben ser asumidas por el resto de compañeros. Esto en primer lugar afecta al ambiente laboral y la dinámica de trabajo, y, en última instancia, disminuye la productividad de la empresa y tiene un impacto negativo en los resultados directos económicos.

Sin embargo, es erróneo creer que el absentismo es siempre culpa del empleado y atribuible a la pereza. Existen distintas causas motivadas por la empresa que frecuentemente subyacen a las ausencias laborales.

1. Causas justificadas del ausentismo laboral por parte del trabajador

Los principales motivos del absentismo laboral se relacionan con la insatisfacción profesional. Esto sucede en lugares donde los empleados no se sienten identificados con la cultura empresarial o no son incentivados adecuadamente.

Así bien, también existen causas de absentismo que están justificadas, como las enfermedades; no obstante también necesitan ser gestionadas adecuadamente por parte de la empresa para no causar más problemas de los necesarios.

Las causas justificadas de absentismo incluyen enfermedades, motivos familiares o causas de fuerza mayor.

1.1. Motivos médicos

Hay muchas razones que se refieren a motivos médicos por las que los trabajadores pueden ausentarse del trabajo, incluidas enfermedades menores como resfriados o asma. Otras pueden ser condiciones más serias y crónicas como cáncer o diabetes. También, se incluye como razón médica el tiempo para recuperarse de una cirugía.

Absentismo laboral

Los motivos también incluyen molestias y lesiones físicas, que pueden producirse dentro y fuera del lugar de trabajo. Sufrir dolores de espalda es una de las causas más comunes de absentismo laboral.

1.2. Salud mental y absentismo laboral

El estrés o la fatiga excesivos pueden provocar falta de motivación o dificultad para realizar las tareas requeridas. Las causas subyacentes de estas afecciones de salud pueden estar relacionadas con el trabajo, debido a una sobrecarga o malas condiciones laborales. O, alternativamente, pueden ser personales.

1.3. Razones y emergencias familiares

Las razones familiares para ausentarse del trabajo, como la licencia por maternidad o paternidad, requieren una planificación anticipada. Las ausencias imprevistas por eventos inesperados, como la muerte de un familiar, son más difíciles de gestionar.

Sin embargo, la presencia de una buena comunicación entre compañeros de trabajo puede ayudar a no sufrir tanto las ausencias imprevistas. Por ejemplo, tener reuniones frecuentes en las que todos compartan sus roles y responsabilidades es una buena estrategia.

1.3. Motivos de fuerza mayor

Los motivos de fuerza mayor son variados y no agrupan sólo incidentes naturales como las fuertes tormentas, también una avería en el transporte público, los accidentes de tráfico se consideran causas de fuerza mayor.

2. Causas del ausentismo laboral motivadas por la empresa

Cada vez más, las empresas priorizan como parte de su estrategia empresarial desarrollar y establecer incentivos para atraer y retener el talento. Atienden a criterios como la satisfacción, el crecimiento y el reconocimiento en el lugar de trabajo. Este cambio de enfoque pone a la empresa como primer responsable del rendimiento de sus empleados, esto también incluye el absentismo laboral.

Los empleados que no conocen la cultura de su empresa no saben cómo crecer y desarrollarse. Esto hace que no alcancen su máximo potencial y no se sienta motivados, lo que puede ser causa de ausentismo en el trabajo. Además, la falta de conocimiento de la cultura de empresa, las malas condiciones de trabajo, la falta de seguimiento del crecimiento y la mala organización general… también pueden provocar que una persona se ausente con más frecuencia de su puesto de trabajo.

El mobbing es un problema importante, no solo en las escuelas. Los empleados intimidados o acosados pueden sentirse demasiado incómodos para acudir al trabajo. Al igual que los niños acosados pueden no asistir a la escuela, esta es una de las razones de ausentismo laboral. El acoso es una señal de que algo más serio está pasando y la empresa necesita abordar la raíz del problema.

Al alentar a los empleados a denunciar el acoso y establecer una política de puertas abiertas, se pueden identificar problemas ocultos en el entorno laboral. Además, es recomendable participar en el ambiente de trabajo en lugar de encerrarse en una oficina. De esta manera, se puede identificar cualquier problema potencial que puedan estar experimentando el resto de compañeros de trabajo.

2.1. Falta de compromiso

El compromiso es necesario para lograr un resultado de ganar-ganar. Los empleados que no se sienten comprometidos con su trabajo a menudo presentan razones para no presentarse a trabajar. La desconexión puede ser causada por varios problemas diferentes; incluyendo faltas de respeto por parte de la gerencia, trato injusto, falta de retroalimentación o percepción de falta de flexibilidad y libertad.

Las herramientas que reconocen y empoderan a los empleados pueden resolver muchos problemas de compromiso que surgen al colocar a las personas equivocadas en los trabajos equivocados.

2.2. Falta de fuentes de motivación

La buena moral y motivación de los empleados es esencial en cualquier lugar de trabajo. Cualquier empresa donde prevalece el conflicto no es un sitio en el que la gente quiera trabajar. Darles a los empleados la libertad de tomar decisiones, y mostrarles respeto y agradecimiento es crucial para mantener un ambiente de trabajo saludable.

Al discutir ideas sobre cómo mejorar la motivación del equipo con los empleados, se pueden descubrir nuevos estándares de trabajo. Esto puede llevar a implementar nuevas ideas, como días casuales en el trabajo o incluso formaciones remuneradas.

2.3. Poca capacidad para favorecer la conciliación

Lamentablemente, como sociedad estamos lejos de facilitar la conciliación. Los empleados que tienen a su cargo a niños o ancianos pueden tener dificultades para acudir al trabajo. También pueden experimentar dificultades a la hora de comunicarse con Recursos Humanos cuando necesitan tomarse un tiempo para cuidar de los suyos.

Es esencial ayudar a estos trabajadores estableciendo horarios de trabajo flexibles, o facilitando trabajar desde casa. Otra medida eficaz consiste en la implementación de un sistema que facilite comunicar los horarios a Recursos Humanos y a todas las demás personas involucradas.

2.4. Falta de flexibilidad

Si los empleados no tienen flexibilidad, pueden rebelarse contra sus horarios tomando descansos más largos de lo permitido o llegando tarde a propósito. Según algunas investigaciones, la implementación de horarios flexibles puede reducir drásticamente los números de ausentismo laboral.

Conclusión

El capital humano es una de las principales ventajas competitivas con las que puede contar una empresa; sin embargo, exige un cuidado constante. Tal y como hemos visto, poner el foco en las personas, sus motivaciones y necesidades conduce a reducir el ausentismo laboral.

El ausentismo laboral cuesta tiempo y dinero a las empresas. Identificar las razones por las que los trabajadores se ausentan de sus puestos de trabajo puede ayudar a crear un ambiente de trabajo más saludable y empleados más felices.

  • Bhaskar, V. (2014) Employee Absenteeism. Sreenivasa Institute of Technology and Management Studies.
  • Kocakulah, M., Kelley, A., Mitchell, K. and Ruggieri, M. (2016) Absenteeism problems and costs: causes, effects and cures. International Business and Economics Research Journal.
  • Peiró, J.M., Rodríguez, I. y González, M.G. (2008) El absentismo laboral: antecedentes, consecuentes y estrategias de mejora. Universitat de València.

Valentín Elorza es estudiante de Medicina en la Universidad de Lieja y Graduado en Ingeniería Multimedia por la Universidad Ramón Llull. Trabajó varios años como programador web, pero siguiendo la máxima de "ahora o nunca", decidió dejar su querida Mallorca y mudarse a Bélgica para estudiar Medicina. Es redactor en MédicoPlus, AZ Salud, Estilo Next y Psicología y Mente.

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