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Las Teorías Dualistas de la Consciencia

Resumen de las principales teorías dualistas de la consciencia y de su forma de explicar la mente.

Las Teorías Dualistas de la Consciencia

Las teorías dualistas explican la consciencia separándola de la realidad física, donde el conocimiento o la explicación física de un fenómeno, por ejemplo, un orgasmo, no permite explicar cómo lo experimentamos.

La consciencia es la capacidad de reconocerse a uno mismo como parte de la realidad. Pero ¿realmente sabemos cómo se produce o se origina esta capacidad. ¿Tenemos un alma ? ¿O la consciencia es una propiedad física que deriva del funcionamiento de nuestras neuronas? Los científicos y filósofos han estado estudiando la consciencia durante cientos de años, elaborando diferentes teorías, pero podemos reconocer que realmente estamos lejos de saber cómo funciona.

Hay diferentes teorías de la consciencia. Mientras que el materialismo sostiene que las propiedades de la consciencia dependen de las propiedades físicas. Todas las teorías dualistas sostienen que al menos algunos aspectos de la consciencia van más allá del ámbito de lo físico, pero difieren en cuáles. En este artículo explicaremos las teorías dualistas de la consciencia y sus diferentes propuestas para explicar este concepto.

¿Qué es el dualismo?

Las teorías metafísicas de la conciencia proporcionan respuestas a la problemática mente-cuerpo: ¿Cuál es la relación entre la mente y el cuerpo? O mejor dicho... ¿Cuál es la relación entre las propiedades mentales y las propiedades físicas?

Pienso, luego existo. Descartes identificó claramente la mente con la conciencia y la capacidad de pensar, y la distinguió del cuerpo como una entidad sin capacidad de pensamiento. Como tal, fue el primero en plantear el problema cuerpo-mente en la forma en que existe hoy. El dualismo contrasta con el monismo, que ve la mente como una sola realidad o entidad unificada con el resto de la realidad, sin división alguna.

Por lo tanto, las discusiones sobre el dualismo comienzan asumiendo la realidad del mundo físico y luego considerando por qué la mente no puede ser tratada simplemente como parte de ese mundo.

El dualismo niega que la consciencia dependa de las propiedades físicas. La fuerza de estos argumentos proviene de la falta de conexión entre las verdades físicas y fenoménicas (en filosofía, el fenómeno es el aspecto que las cosas aparecen ante nuestros sentidos), es decir, el conocimiento de la realidad física es insuficiente para comprender nuestra experiencia.

Por ejemplo, podemos explicar el tipo de experiencia que tenemos al comer, en términos de la actividad neuronal y proceso fisiológico, pero eso no nos da una idea de lo que experimenta una persona cuando come algo que le gusta. La razón es que la explicación física, olvida lo que estábamos tratando de explicar en primer lugar. Es decir, cómo se siente uno cuando disfruta de comer.

Historia del dualismo

El dualismo es una teoría que ha existido desde la antigüedad. Aristóteles, Platón y la filosofía india ya planteaban esta división entre la realidad física y subjetiva. Y consideraban que la mente y el cuerpo eran entidades distintas de diferente naturaleza, sugiriendo la existencia de diferentes tipos de almas.

Teoría de la consciencia y dualismo

Aristóteles compartió el punto de vista de Platón sobre las almas múltiples, que corresponde a las diferentes funciones que distinguen a las plantas, los animales y las personas. Distinguió en su tratado "De Anima" tres tipos de alma:

El alma vegetativa asume las funciones para el mantenimiento de la vida: sensitivas y control del movimiento. Todos los seres vivos la poseen.

El alma sensitiva: solo los humanos y otros animales pueden percibir el dolor, el placer y el deseo, lo que les otorga más posibilidades de sobrevivir. De donde también derivan las facultades de la imaginación y la memoria.

El alma racional: las almas sensitiva y vegetativa se encargaría de llevar a cabo las funciones que se encuentran más allá de la racionalidad. Las funciones racionales consisten en el conocimiento de la verdad en sí misma . Los seres humanos serían los únicos con la capacidad de razonar.

Según esta teoría las almas están relacionadas y cada nivel necesita del anterior. Para Platón, sin embargo, el alma no depende del cuerpo y creía en la reencarnación, la migración del alma a otro cuerpo, para así ir perfeccionándose.

Gracias a René Descartes en el siglo XVII, la dualidad mente-cuerpo recibió más atención. El dualismo cartesiano ha sido considerado la teoría tradicional mente-cuerpo, que sostiene que el hombre se compone de dos entidades separadas: la mente, como entidad inmaterial con capacidad de pensamiento, y el cuerpo, como entidad material, sin capacidad de pensamiento. Por lo tanto. lo mental puede existir fuera del cuerpo y el cuerpo no puede pensar.

El cuerpo seguirá leyes mecánicas, al contrario de la mente. Entonces, en el ser humano surgen dos realidades paralelas: una con respecto a lo que sucede en su cuerpo, y otra con respecto a lo que sucede en su mente.

Descartes también añadió a su interpretación la glándula pineal, la parte física que permitiría la influencia de la mente en el cuerpo, de modo que si bien se reconoce cierta influencia del cuerpo en la mente, es la mente la que tiene el control sobre todo.

Esta unidireccionalidad, el control de la mente sobre el cuerpo y no hacía el otro lado, es una de las características más importantes del dualismo cartesiano.

Por otra parte, para abordar de forma práctica las lagunas del dualismo cartesiano en la explicación mente-cuerpo, ganó fuerza otra corriente teórica: el monismo. El monismo no cree en la división mente-cuerpo y ve a la mente como una realidad o entidad unificada desde donde se puede explicar cualquier cosa sobre el comportamiento humano.

Teorías dualistas de la consciencia

Todas las teorías dualistas consideran que al menos algunos aspectos de la conciencia quedan fuera del ámbito de lo físico, pero difieren en qué aspectos son. Veamos una clasificación de las principales.

1. El dualismo de sustancias

El dualismo de sustancias, también conocido como dualismo cartesiano, sostiene como hemos visto que existen sustancia físicas y mentales. Esta filosofía establece que lo mental puede existir fuera del cuerpo, y que el cuerpo no puede pensar. Aunque el dualismo material está en gran medida obsoleto hoy en día, tiene algunos defensores contemporáneos.

2. El dualismo de propiedades

En sus distintas versiones, goza de un mayor nivel de soporte actual. Todas estas teorías afirman que, aunque el mundo está compuesto de un solo tipo de sustancia, de tipo físico, existen dos tipos distintos de propiedades: las propiedades físicas y las propiedades mentales.

El dualismo de propiedades sostiene que las propiedades mentales pueden ser explicadas por las mismas cosas que explican las propiedades físicas. Para estas explicaciones utilizan algunas partes de la realidad como organismos, cerebros, estados o procesos neuronales.

Existen cuatro tipos de teorías dualistas de propiedades:

2.1. El dualismo de propiedades fundamental

Para el dualismo de propiedades fundamentales, nuestra experiencia mental es un aspecto que al igual que lo físico pertenece a la realidad. Por lo tanto pueden tener propiedades y regirse por leyes como la física.

2.2. El dualismo de propiedades emergentes

El dualismo de propiedades emergentes considera que las propiedades conscientes surgen a partir de hechos neurológicos, pero no se limitan a ellos.

2.3. El dualismo de propiedades monista

El dualismo de propiedad monista sugiere que las propiedades mentales conscientes, como las propiedades físicas, son entidades separadas, pero dependientes y derivadas de un nivel más básico de realidad, que en sí mismo no es ni mental ni físico; no considera estas propriedades como lo último y fundamental como las demás teorías de las propiedades.

2.4. El panpsiquismo

El panpsiquismo podría considerarse como un cuarto tipo de dualismo de propiedades en el sentido de que considera que todos los constituyentes de la realidad tienen algunas propiedades psíquicas, distintas de sus propiedades físicas.

3. Dualismo científico

En la actualidad, la mayoría de los científicos rechazan el dualismo y prefieren una explicación monista de la realidad, donde la conciencia no está separada de lo físico y es generada por el propio cerebro y sus miles de millones de redes neuronales.

Sin embargo, un nuevo estudio publicado en Neuroscience of Consciousness sugiere una nueva interpretación. Según el profesor John Joe McFadden de la Universidad de Surrey, la energía electromagnética del cerebro es la responsable de que la materia cerebral cree nuestra capacidad de ser conscientes y pensar.

McFadden propone que el campo electromagnético rico es la base de la consciencia, mientras que las neuronas producirían la respuesta física. Esta investigación sería una forma científica de dualismo que en vez de basarse en la diferencia entre cuerpo y mente o materia y alma, proponiendo una diferencia entre materia y energía. ¡Arriba el dualismo!

  • Almog, J. (2001). What am I? Descartes and the Mind-Body Problem, Oxford: Oxford University Press.
  • Hasker, W. (2015). Emergent Self. Cornell University Press.

Valentín Elorza es estudiante de Medicina en la Universidad de Lieja y Graduado en Ingeniería Multimedia por la Universidad Ramón Llull. Trabajó varios años como programador web, pero siguiendo la máxima de "ahora o nunca", decidió dejar su querida Mallorca y mudarse a Bélgica para estudiar Medicina. Es redactor en MédicoPlus, AZ Salud, Estilo Next y Psicología y Mente.

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