imagen: wordlstreetphotos

El sueño es un proceso biológico imprescindible para la vida. Sin embargo, es también una faceta del día a día que se presta a desarrollar trastornos específicos.

Existen diferentes trastornos del sueño que nos impiden tener un sueño reparador y que afectan a nuestro día a día con diversos síntomas que ya se citaron en otro artículo anteriormente.

Trastornos del sueño: ¿qué son?

Como su nombre indica, los trastornos del sueño son alteraciones psicológicas que afectan negativamente a la calidad de vida de las personas y que se manifiestan en los momentos en los que se duerme o se intenta dormir.

Esto hace que el hecho de sufrir uno de estos problemas durante un periodo prolongado pueda dar paso a otras complicaciones de la salud derivadas deesta, sobre todo en el caso de los trastornos del sueño que impiden dormir bien. No hay que olvidar que el hecho de no dormir lo suficiente, a la larga, conlleva un desgaste cognitivo importante, y hace que aumente el riesgo de sufrir patologías físicas y mentales.

Tipos de trastornos del sueño

Aquí encontrarás un resumen de los trastornos del sueño, con sus principales síntomas y características distintivas.

1. Insomnio

Entre los trastornos más comunes encontramos el insomnio, que afecta a un 25% de la población. Puede deberse a ciertos trastornos de fondo como la depresión o la ansiedad. El insomnio se define como la incapacidad para conciliar el sueño y permanecer dormido toda la noche. Cada persona necesita ciertas horas para sentirse descansado aunque lo normal es entre 7 y 9 horas.

Las personas con insomnio suelen sentirse somnolientas durante todo el día perjudicando esto a su vida diaria, y por la noche les volverá a costar quedarse dormidos a pesar del cansancio. Dentro del insomnio; el llamado efecto de “piernas inquietas” consiste en un hormigueo en las piernas que obliga al paciente a moverlas. Se produce por la noche y dificulta el sueño.

Más información y consejos sobre el insomnio en: "Combatir el insomnio: 10 soluciones para dormir mejor"

2. Apnea del sueño

Es un trastorno común en el que la persona que lo sufre hace una pausa en la respiración durante el sueño. Suele durar poco y la persona recupera su respiración normal con un ronquido fuerte. Generalmente es un trastorno crónico que altera el sueño ya que ocurre en la fase REM y se pasa a un sueño ligero provocando que la persona no descanse correctamente.

El primero en notar este síntoma suele ser un familiar ya que la persona no se da cuenta de esto. El tipo más común es la apnea del sueño obstructiva, que se debe a una obstrucción en las vías respiratorias que impiden que el aire pase. Normalmente es más frecuente en personas con sobrepeso.

Si no se trata correctamente puede haber graves consecuencias porque en los periodos de anoxia (falta de aire en el cerebro) se pueden dañar neuronas asociadas al sueño. Y aumentar la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco.

Otros trastornos menos comunes son la narcolepsia y la cataplejía.

3. Narcolepsia

Esta enfermedad neurológica se debe a una anomalía cerebral que altera los mecanismos neurales del sueño; Consiste en episodios de sueño repentinos en horas de vigilia, pudiendo quedarse dormidas durante 2-5 minutos en cualquier lugar y despertándose sintiéndose despejadas. Puede ocurrir conduciendo, hablando o paseando simplemente. Estas personas carecen del sueño de ondas lentas y pasan directamente a la fase REM. La narcolepsia se puede dar también en perros.

Dentro de esta enfermedad encontramos algunas variantes como son la cataplejía: Es una parálisis total que ocurre durante la vigilia. La persona sufre debilidad muscular y puede quedar totalmente paralizada y caer al suelo. Lo que ocurre es que el fenómeno del sueño REM se produce en un momento inapropiado. La persona está consciente durante estas crisis.

  • Alucinaciones hipnagógicas: Ensueños vividos que ocurren antes de que la persona se duerma. Son sueños mientras se está despierto.

  • Parálisis del sueño: Suele darse justo antes del sueño o al despertar por la mañana pero en un momento en el que no representa peligro para la persona.

Más información sobre la parálisis del sueño en: "Parálisis del sueño: definición, síntomas y causas".

4. Trastornos de conducta asociados al sueño REM

En el sueño REM estamos paralizados corporalmente. Si no fuera por esa parálisis representaríamos nuestros sueños.

En el trastorno asociado al sueño REM (que es una enfermedad neurodegenerativa) los pacientes representan sus sueños, levantándose y moviéndose sin ser conscientes de ello. El paciente puede sufrir lesiones.

4. Trastornos asociados al sueño de ondas lentas

Durante esta fase, concretamente en la fase número 4 del sueño (una de las más profundas), algunas personas sufren conductas de inadaptación; como pueden ser el sonambulismo, enuresis nocturna (mojar la cama) y terrores nocturnos. En el caso de la enuresis, es un tipo de alteración que se dan de manera muy frecuente en niños y niñas.

5. El sonambulismo

En los niños suele ser por fatiga, falta de sueño o ansiedad; en los adultos puede deberse a trastornos mentales, alcohol entre otras. Estas personas se pueden levantar y pasear con normalidad, realizar acciones… estos episodios suelen ser muy breves y si no se les despierta volverán a irse a dormir pero pueden quedarse durmiendo en cualquier lugar diferente.

Dentro del sonambulismo se encuentra el trastorno de ingesta asociado al sueño; La persona come mientras está dormida. Para prevenirlo suelen guardar la comida bajo llave.

Para conocer más sobre el sonabulismo, te recomendamos el artículo "Sonambulismo: el rey de los trastornos del sueño".

6. Terrores nocturnos

Los terrores nocturnos son más comunes en los niños de entre 3 y 7 años. El niño puede estar sudando o respirando agitadamente, en estado de shock y muy desoriendtado.

En definitiva, se necesita de un sueño reparador para estar al 100% en nuestro día a día. Es por ello que, en el caso de que sufras algunos de los síntomas descritos, consulta con tu médico y él podrá diagnosticarte adecuadamente y tomar medidas si es necesario. Muchos de estos trastornos tienen tratamientos altamente efectivos.

Saber más sobre los terrores nocturnos: "Terrores nocturnos: pánico durante el sueño".

Referencias bibliográficas:

  • Mathias, J. L.; Alvaro, P. K. (2012). Prevalence of sleep disturbances, disorders, and problems following traumatic brain injury: A meta-analysis. Sleep Medicine. 13(7): pp. 898 - 905.
  • Mai E, Buysse DJ (1 January 2008). "Insomnia: Prevalence, Impact, Pathogenesis, Differential Diagnosis, and Evaluation". Sleep Medicine Clinics. 3(2): pp. 167 - 174.
  • Meltzer, Lisa J.; Johnson, Courtney; Crosette, Jonathan; Ramos, Mark; Mindell, Jodi A. (2010). Prevalence of Diagnosed Sleep Disorders in Pediatric Primary Care Practices. Pediatrics. 125 (6): e1410–e1418.
  • Roepke, S. K., & Ancoli-Israel, S. (2010). Sleep disorders in the elderly. The Indian Journal of Medical Research, 131: pp. 302 - 310.
  • Thorpy, M.J. (2012). Classification of sleep disorders. Neurotherapeutics, 9(4): pp. 687 - 701.