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Las 10 ramas de la Biología: sus objetivos y características

La ciencia que estudia a los seres vivos está siempre diversificándose en especialidades.

Miguel Zahonero Bermejo

Miguel Zahonero Bermejo

Como toda ciencia que se precie, la biología diversifica sus esfuerzos en distintas disciplinas para poder abarcar el mayor conocimiento posible. Esto es algo necesario, porque cada vez hay más información y conocerlo todo al detalle sobre la ciencia de la vida es algo que se puede tachar de imposible, o para lo cual necesitaríamos todo el tiempo del mundo.

Las distintas ramas de la biología permiten acotar y concentrar el conocimiento para poder investigar y seguir avanzando en el descubrimiento de nuevas informaciones que revelen los misterios que se esconden en los seres vivos.

Las ramas de la Biología (y qué objeto de estudio tiene cada una)

La biología se divide en una multitud de disciplinas creadas para adaptarse mejor a sus diferentes objetos de estudio y objetivos, y a medida que avanza el conocimiento, van apareciendo de nuevas. Además, algunas se relacionan y se solapan parcialmente con otras grandes ciencias con las que se complementan como con la química o la geología.

Aún teniendo en cuenta que los límites de estos campos de investigación son hasta cierto punto borrosos, es posible distinguir entre varias ramas de la biología; veamos cuáles son las principales.

1. Biología celular

La célula es la unidad primordial de los seres vivos, ya que todos están formado por ellas. Por ello no es extraño que una de las ramas de la biología se centra en el estudio de ella. Anteriormente conocida como citología, esta disciplina, como su nombre bien indica, se especializa en el conocimiento de las estructuras y funciones que llevan a cabo las células. Esto no solo incluye los procesos por los que se mantienen con vida, sino también el modo en el que contribuyen al funcionamiento del organismo en el que están, si forman parte de formas de vida multicelulares.

2. Biología del desarrollo

Unos de los fenómenos más impresionantes de la vida es cómo de la unión de dos gametos se puede generar todo un organismo multicelular. Estoy hablando de la fecundación mediante un espermatozoide y un óvulo (en el caso de los animales) para formar un zigoto. Esta rama de la biología se especializa en el estudio de todos los procesos celulares que se llevan a cabo en el desarrollo de un nuevo organismo mediante la reproducción sexual.

3. Biología marina

La Tierra también es conocida como el planeta azul, y es que casi el 71% de la extensión de este está ocupada por agua. La vida en los mares no es poca cosa, muestra de ello es el hecho de que existe toda una rama de la biología que se centra en el estudio de ella, desde los seres que la habitan hasta su interacción con el medio ambiente. De hecho, el medio acuático es, probablemente, el origen de todas las formas de vida, y por ello hay una gran diversidad de seres vivos, algunas totalmente diferentes a las que encontramos en tierra firme.

Biología marina

4. Biología molecular

Si antes hablé de la biología celular que se especializa en el estudio de las estructuras y funciones de las células, la biología molecular se centra en las herramientas que utilizan las células para llevar a cabo tales funciones. Esta disciplina estudia las proteínas y los procesos que llevan a cabo a partir de ellas, como la síntesis de estos componentes o los procesos relacionados con el metabolismo. Es un campo de estudio híbrido entre la biología y la química.

5. Botánica

Los seres vivos son el principal objeto de estudio de la biología, pero hay muchísima variedad de estos, por lo que es necesario diversificar. La botánica se especializa principalmente en el estudio de los vegetales, tales como plantas, arbustos y árboles, pero también de formas de vida que no son vegetales y sin embargo comparten características con ellos, como las algas, los hongos y las cianobacterias. Todos ellos tienen en común una reducida movilidad y que pueden realizar la fotosíntesis (menos los hongos).

Botánica

6. Ecología

El medio ambiente es un elemento muy importante para la vida y un tema cada vez más actual. La ecología es la rama de la biología que estudia las interacciones íntimas que se establecen entre los seres vivos y su entorno o hábitat, formando lo que se conocen como ecosistemas. No hay que olvidar que los seres vivos tienen su razón de ser en el ambiente al que se han adaptado mediante la evolución.

7. Fisiología

Si la biología celular se centra en las funciones de las células, la fisiología es la disciplina que se especializa en el estudio de los procesos que ocurren en los órganos, es decir, funciones que se realizan a partir de un conjunto de células. Por ejemplo, la circulación de fluidos internos o mecanismos de respiración. Existen tanto fisiología para animales como para vegetales.

8. Genética

La célula es la unidad de la vida, pero sin el ADN no sería nada. El material genético contiene toda la información necesaria para desarrollar a un organismo, dado que hace posible que las células creen proteínas.

Por ello, existe toda una disciplina que se centra en el estudio del contenido genético, que no es otra que la genética. El estudio del genoma siempre ha sido de interés especial para la biología, y en la actualidad, además, tiene importancia en el desarrollo de nuevas tecnologías y recursos obtenidos mediante la técnica, como la edición genética, la selección artificial, etc.

9. Microbiología

Sí la botánica abarca a las plantas principalmente, la microbiología se centra en el estudio de los microorganismos, seres vivos unicelulares de tamaño muy reducido, solo visibles a través de un microscopio. Entre los seres que se investigan están las bacterias, las arqueas (antiguamente llamadas arqueobacterias), los protozoos (organismos unicelulares eucariotas) o los enigmáticos virus, si bien aún se debate si estos últimos son seres vivos.

10. Zoología

La última rama de biología de la que hablaremos aquí es también una de las más antiguas en cuanto a sus precedentes: se trata de la zoología, que abarca el estudio de los animales. Desde las esponjas hasta los mamíferos, un gran abanico de seres vivos se encuentran bajo su campo de estudio. Además, varias de sus sub-especializaciones incluyen el estudio de su comportamiento y se solapan parcialmente con la psicología y las ciencias cognitivas.

Referencias bibliográficas:

  • Audesirk, T. y Audesirk, G. (2008). Biología, La vida en la Tierra. (8ª. ed.). México: Prentice-Hall, Hispanoamericana.
  • Bartsch, J.; Colvard, M.P. (2009). The Living Environment. New York State: Prentice Hall.
  • Griffiths, A.J.F.; Miller, J.H.; Suzuki, D.T.; Lewontin, R.C.; Gelbart, W-M. (2000). An Introduction to Genetic Analysis (7th ed.). Nueva York: W. H. Freeman.
  • Karp, G. (1998). Biología Celular y Molecular. México: McGraw-Hill Interamericana.
  • Smocovitis, V.B. (1996). Unifying Biology: the evolutionary synthesis and evolutionary biology. Journal of the History of Biology. 25. Princeton University Press.
  • Starr, C. y Taggart, R. (2004). Biología, La unidad y diversidad de la vida. México: Thompson.

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