Las 5 barreras de la comunicación, explicadas

Estas barreras de la comunicación interfieren en el modo en el que nos relacionamos.

Barreras de la comunicación

Todos nos comunicamos diariamente con las demás personas, y de maneras distintas. Lo hacemos, incluso, en ausencia de lenguaje oral (pensemos, por ejemplo, en algunos niños con autismo, que utilizan sistemas alternativos de comunicación).

A través de la comunicación expresamos ideas, sentimientos, deseos, emociones… es por ello que resulta algo imprescindible para convivir en sociedad. Pero... ¿la comunicación es siempre un proceso claro y fluido? ¿El mensaje siempre llega adecuadamente a su(s) destinatario(s)? Pues la verdad es que no, y en este artículo os traemos su explicación: las barreras de la comunicación.

Aquí veremos en qué consisten éstas, qué tipos de barreras de la comunicación existen, cómo pueden llegar a alterar la transmisión de un mensaje, cómo detectarlas y cómo combatirlas.

¿Qué entendemos por comunicación?

Seguramente todas y todos sabemos de manera aproximada en qué consiste la comunicación. Cuando escuchamos esta palabra, en general pensamos en personas que hablan entre ellas, que se escriben, que utilizan las palabras pero también el cuerpo para expresarse, etc. Es decir, nos imaginamos una conversación más o menos fluida y el intercambio de ideas que se producen a través de ella.

En términos más técnicos, podemos decir que la comunicación es el proceso que permite transmitir y recibir mensajes (información, ideas…). A través de este proceso, dos o más personas se relacionan a través de mensajes que fluyen de un lado a otro, a través de un canal (por ejemplo el aire, en la comunicación oral).

Obstáculos de la comunicación

Sin embargo, la comunicación no siempre resulta algo fluido, claro y preciso, sino que muchas veces el mensaje se distorsiona o se deforma, no llegando de forma adecuada al receptor (o directamente no transmitiéndose de forma adecuada desde el emisor). Cuando esto ocurre, significa que están operando las barreras de la comunicación, que no son más que interferencias u obstáculos que se producen en la misma. Es por ello que todo contexto en el que se favorezca una correcta comunicación se debe tener en cuenta la existencia de estos obstáculos para poder identificarlos rápidamente cuando se producen, y también para adoptar estrategias comunicativas que sirvan para prevenir estos problemas.

Barreras de la comunicación: ¿qué son?

Las barreras de la comunicación, también denominadas interferencias, consisten en obstáculos que dificultan la llegada del mensaje en un proceso comunicativo. Esta definición es muy amplia precisamente porque la naturaleza de las barreras de la comunicación es muy flexible y cambiante, como bien saben los expertos en comunicología y los psicólogos sociales.

Hay que tener en cuenta que aunque demos por sentado que la posibilidad de transmitir y recibir mensajes está ahí a nuestro alcance, esto solo es una constante en nuestro día a día porque el Homo sapiens es una especie extraordinariamente social, no porque existan una serie de leyes naturales que nos aseguren poder comunicar siempre y en condiciones óptimas. Se nos da bien comunicar, pero eso no implica que el mundo trabaje en nuestro favor para optimizar constantemente esos procesos de intercambio e información.

Así, a través de estas barreras, los mensajes pueden quedar distorsionados o desvirtuados, y no llegar adecuadamente a su destinatario/a. Estas barreras se localizan entre el emisor y el receptor del mensaje.

Por otro lado, las barreras de la comunicación pueden ser de diferente tipo, como veremos a continuación. Sin embargo, aunque presenten características diferentes, lo que comparten todas ellas es que interfieren en la correcta transmisión o llegada del mensaje.

El resultado es, como hemos visto, un mensaje fragmentado (parcial o totalmente), distorsionado, incongruente, sin sentido, alterado o deformado.

Los tipos de barreras de comunicacíon más importantes

Existen diferentes tipos de barreras de la comunicación, en función de sus características. Vamos a verlos:

1. Barreras semánticas

Las barreras semánticas tienen relación con el significado de las palabras. De esta manera, este tipo de barreras explican que no entendamos una palabra, una frase o un discurso. Es decir, dificultan que entendamos un mensaje o le dotemos de un sentido. Así, actuarían cuando por ejemplo el receptor no interpreta correctamente el mensaje transmitido por el emisor.

Por otro lado, si como receptores, utilizamos una palabra con una acepción que realmente no le corresponde, estamos produciendo una barrera semántica; este caso concreto recibe el nombre de “cambio de significación”.

2. Barreras psicológicas

Las barreras de la comunicación también pueden ser psicológicas; éstas tienen que ver con la situación psicológica concreta del emisor o del receptor del mensaje. Así, este tipo de barreras también tienen relación con los estados emocionales de emisor y/o receptor, que pueden llegar a alterar el mensaje.

Por otro lado, también tienen que ver con la simpatía o el rechazo que le tenemos al emisor o al receptor, que puede influir en cómo recibimos o interpretamos el mensaje.

Finalmente, los prejuicios también juegan un papel causal en este tipo de barreras de la comunicación, ya que influyen en cómo vemos a los demás y en cómo nos llega su mensaje.

3. Barreras fisiológicas

Otro tipo de barreras comunicativas son las barreras fisiológicas. Éstas, igual que todas las barreras de la comunicación, dificultan o impiden que el mensaje se transmita con claridad y precisión, pero en este caso se debe a ciertas alteraciones fisiológicas por parte del emisor o el receptor.

Es decir, si uno de ellos (o incluso ambos) están bajo un estado alterado, a nivel fisiológico (por ejemplo ebrio, trastornado, confuso, somnoliento…), esto alterará la emisión y/o recepción del mensaje, que quedará distorsionado.

4. Barreras físicas

Las barreras físicas son, quizás, las más evidentes. Se trata de todas aquellas circunstancias del contexto o medio que dificultan una comunicación fluida y clara. Estamos hablando, por ejemplo, de: ruido, falta de luz, distancia excesiva entre los interlocutores, problemas en los medios que se usan para comunicarse (televisión, teléfono, móvil…), etc.

Es en este tipo de barreras de comunicación en el que más se evidencian nuestras limitaciones biológicas: somos una especie terrestre, diurna y fundamentalmente guiada por la vista y por el oído, de modo que de noche nos comunicamos peor (nos cuesta leer los labios si hay poca luz) y bajo el agua solo podemos confiar en los gestos (no como otros mamíferos que han evolucionado para usar métodos de comunicación subacuática muy ricos y llenos de matices, como los delfines y las ballenas). Del mismo modo, tampoco podemos apoyarnos mucho en el olfato para comunicarnos, algo que sí hacen animales acostumbraos a vivir pegados al suelo o en zonas con densa vegetación.

5. Barreras administrativas

Las barreras administrativas son las que tienen que ver con los canales a través de los cuales se transmite el mensaje en un proceso comunicativo, así como con las estructuras organizacionales o la planificación en un acto comunicativo.

Para que nos hagamos una idea más clara, sería, por ejemplo: sobrecarga de información, pérdida de información, falta de planificación, distorsiones semánticas, comunicación impersonal...

¿Cómo detectar las barreras de la comunicación?

No siempre es fácil detectar cuándo la comunicación está siendo alterada o distorsionada. Es decir, cuándo el mensaje no se está transmitiendo, comprendiendo o recibiendo adecuadamente. A veces las interferencias que se producen en un proceso comunicativo son sutiles, y otras, más evidentes.

Algunos elementos que podemos tener en cuenta a la hora de detectar estas barreras, son: la frecuencia de los silencios en el acto comunicativo, la aparición o no (y su frecuencia) de frases inconclusas, el tono de voz, el lenguaje no verbal, la forma de expresarse...

¿Cómo superar estas barreras?

Hay diferentes maneras de superar o combatir las barreras de la comunicación, y cada persona utilizará la técnica que más le convenga o que más se ajuste a lo que necesita, según su contexto.

Las ideas que verás a continuación se pueden aplicar tanto si somos emisores como receptores del mensaje (cada técnica se pondrá en práctica en el momento conveniente), son:

  • Clarificar siempre los mensajes que no se entienden antes de avanzar en la interacción.
  • En caso de no comprender un mensaje, perguntar de forma directa.
  • Utilizar expresiones que fomenten una comunicación clara y fluida (es decir, ser claro y directo).
  • Empatizar con el interlocutor.
  • Practicar la escucha activa (escuchar con atención, mirando a los ojos, preguntando…).
  • Utilizar un lenguaje acorde con la edad del interlocutor (por ejemplo niños vs. adultos).
  • Ser congruentes con lo que decimos y con cómo lo decimos (lenguaje verbal y no verbal).
  • No dejar que los prejuicios nos afecten.
  • Cuidar el ambiente (la iluminación, el ruido…) para facilitar la comunicación.
  • Comprobar/verificar que nos siguen cuando hablamos.
  • Ejercer un control -dentro de lo posible- de las emociones, evitando que éstas distorsionen el mensaje.
  • De Gasperin, R. (2005) Comunicación y relaciones humanas. Xalapa, México: Universidad Veracruzana, págs. 95-135.
  • Francois, F. (1973). El lenguaje, la comunicación. Buenos Aires, Ediciones Nueva Visión.
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  • Pasquali, A. (1990): Comprender la comunicación. Caracas: Monte Avila.
  • Trenholm, S.; Jensen, A. (2013). Interpersonal Communication. Nueva York: Oxford University Press.

Graduada en Psicología por la Universitat de Barcelona, con Máster en Psicopatología Clínica Infantojuvenil por la Universitat Autònoma de Barcelona. Especializada en Trastornos del Neurodesarrollo. Actualmente trabaja como Psicóloga infantil en la Associació Catalana del Síndrome X Frágil. Autora del libro "Vivir de memoria" (Editorial Círculo Rojo, 2018). Aficionada del deporte y la lectura.

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