Tenemos un accidente de coche, sufrimos un ictus o padecemos una epilepsia en la que los medicamentos no tienen efecto. Estas son tres de las situaciones en que se suelen producir daños que pueden requerir de una intervención médica y quirúrgica en nuestro encéfalo. Se trata de un área extremadamente delicada del organismo, de manera que es necesario un profesional cualificado que pueda intervenir en el área: los neurocirujanos.

Sabemos que se trata de una rama de la medicina muy especializada que supone una gran responsabilidad, que trata con un área muy delicada y que requiere gran preparación. Como consecuencia, su importante labor supone también una elevada remuneración. ¿Cuánto cobra un neurocirujano? En este artículo vamos a observar lo que supone su disciplina y la retribución a la que pueden llegar a aspirar en algunos países.

Neurocirugía: descripción de la disciplina

La neurocirugía es una disciplina médica, una especialización vinculada al tratamiento quirúrgico de los problemas neurológicos. Abarca tanto problemas asociados al encéfalo como a la médula espinal, actuando tanto a nivel de sistema nervioso central como periférico

La neurocirugía se encarga de un tipo de intervenciones muy específicas y localizadas, que requieren de gran precisión y que pueden suponer la diferencia entre la vida y la muerte para quienes las precisan. Ello genera que los profesionales de este sector soporten una elevada carga de tensión, ya que su ejercicio profesional supone un gran nivel de responsabilidad (un pequeño error podría provocar la muerte del paciente o dejarle secuelas severas).

El neurocirujano es un especialista en la patología cerebral y neurológica, pudiendo realizar diagnóstico y tratamiento de diversas condiciones y alteraciones. Algunos de los trastornos y situaciones en la que intervienen son por ejemplo los traumatismos craneoencefálicos, lesiones medulares, accidentes cerebrovasculares, aneurismas, tumores, enfermedades neurodegenerativas, epilepsia o casos graves de trastornos mentales (si bien este último caso no suele ser habitual, en ocasiones se puede llegar al uso de la cirugía como última opción de tratamiento). 

Su actuación puede incluir la desactivación o desconexión de áreas cerebrales disfuncionales, la implantación o inserción de mecanismos como válvulas u otros elementos o técnicas terapéuticas, la extirpación o succión de materiales extraños como tumores, hemorragias o exceso de líquido cefalorraquídeo.

Formación

Para llevar a cabo dichas intervenciones con éxito se requiere de mucha práctica y de un extenso conocimiento tanto de anatomía neurológica como de los tratamientos más efectivos para determinadas condiciones y estados, un conocimiento que debe obtenerse. 

Para ser neurocirujano se requiere de un extenso período de formación, el cual puede variar según el país en el que se forme. En España, es necesario en primer lugar estudiar la carrera de medicina (en la actual un grado de seis años), para posteriormente entrar en la oposición MIR en la especialidad de neurocirugía (entre dos y cinco años).

Estos especialistas asimismo tienen un muy elevado volumen de trabajo, pudiendo hacer extensas guardias de cara a cubrir posibles urgencias. Salvo en casos de urgencia, generalmente los pacientes que llegan a neurocirugía no acuden a estos profesionales en primer lugar sino que han sido derivados por el neurólogo, quien a su vez ha recibido al paciente desde la medicina general.

¿Cuánto cobra un neurocirujano?

El salario anual que cobra un neurocirujano es por lo general alto, siendo uno de los profesionales médicos más bien pagados. Ello se deriva del elevado nivel de responsabilidad que tienen, de la larga formación que tienen que seguir para llegar a ejercer y de la complejidad de su tarea. 

Sin embargo, la cantidad exacta va a variar enormemente en función de la localidad donde ejerza, el tipo y cantidad de intervenciones que realice (así como el número de guardias que haga) y la cantidad de años de experiencia que amerite. También habrá diferencias según si se ejerce en el sector público o en el privado.

1. España

En España, por ejemplo, el salario medio anual del neurocirujano es de entre 30.000 y 75.000 euros, si bien puede llegar a los 90.000 según va aumentando en experiencia. El salario medio mensual es de 2200€.

2. Estados Unidos

En Estados Unidos los salarios promedio de los neurocirujanos pueden encontrarse entre los 500.000 y los 700.000$ (entre 425.423 y 595.592€).

3. Canadá

En Canadá el promedio está entre los 275.000 y 505.902 dólares canadienses (entre 187.092,2 y 344.182,98€).

4. Reino Unido

En Reino Unido, concretamente en Inglaterra los salarios también presentan una gran oscilación, teniendo los neurocirujanos noveles alrededor de 395.000$ (336.084,16€) de promedio y pudiendo ir aumentando su salario hasta 914.796$ (778.350,73€) con la experiencia, y en algunos casos incluso más.

5. Argentina

El promedio en Argentina se encuentra en los 40.000 pesos argentinos mensuales (equivalente a 2.303,11€).

6. México

En México el neurocirujano medio gana alrededor de 20.000-25.000 pesos al mes, variando la cifra en función de si trabaja en el sector público o privado, el número de intervenciones y guardias que haga y los años de experiencia. Según va ganando experiencia podrían llegar a los 300.000 pesos (equivalente a 14.016,25€).