Una explicación sobre el desarrollo de la depresión. Unsplash.

En Psicología, son muchas las teorías que se han planteado para explicar el orígen y mantenimiento de la depresión: teorías del aprendizaje, cognitivas, sociales…

Hoy conoceremos la teoría de los estilos de respuesta de Susan Nolen-Hoeksema, un modelo cognitivo-social que alude al estilo rumiativo del sujeto para explicar la cronificación del trastorno depresivo.

Hay personas que le dan muchas vueltas a las cosas, llegando incluso a entrar en bucle y sin hacer absolutamente nada para remediar sus problemas. Estamos hablando de un estilo de pensamiento rumiativo. Pero, ¿Cómo se relaciona este estilo de pensamiento con la depresión? Lo veremos a continuación.

Teoría de los estilos de respuesta

La teoría de los estilos de respuesta es una teoría englobada dentro de los modelos cognitivo-sociales, que fue planteada por Susan Nolen-Hoeksema (1991, 2000), psicóloga americana y profesora de la Universidad de Yale.

Cuando Nolen-Hoeksema inició los estudios sobre el estilo rumiativo, se dio cuenta de que el pensamiento rumiativo y la depresión no mostraban diferencias significativas entre niñas y niños durante la infancia.

Sin embargo, a partir de la adolescencia, la presencia de ambos elementos era doble en el caso de las mujeres, manteniéndose constante durante el resto de su ciclo vital (Nolen-Hoeksema, 1991).

La autora hizo alusión a los factores que determinan el curso de la depresión. Según la teoría de los estilos de respuesta, la manera en la que el sujeto responde a los primeros síntomas de la depresión influye en su duración y gravedad.

Es decir, la teoría no explica el origen de la depresión, si no su mantenimiento y exacerbación.

El estilo rumiativo en depresión

El estilo rumiativo o rumiación son ideas repetitivas sobre la propia tristeza, sus causas y las posibles consecuencias. Es un predictor de algunas psicopatologías y está vinculado con la depresión, como plantea Nolen-Hoeksema.

Además, se puede considerar un tipo de estrategia de afrontamiento ante situaciones de estrés y malestar, aunque se considera disfuncional y desadaptativo, llegando a tener consecuencias tan graves como el suicidio, en casos extremos.

Según la teoría de lo estilos de respuesta, una vez se tiene depresión, focalizar la atención en los síntomas y sus implicaciones, sin hacer nada para aliviarlos (es decir, manifestar un estilo de respuesta rumiativo) mantendrá o exacerbará los síntomas depresivos.

Este estilo es el contrario a un estilo activo basado en la distracción o en la solución del problema, que en este caso, sería funcional y adaptativo.

Numerosos estudios experimentales y de campo apoyan la teoría de S. Nolen-Hoeksema, y afirman que un estilo de respuesta rumiativo en un sujeto aumenta la probabilidad de que un estado de ánimo depresivo se intensifique, llegando incluso a convertirse en un trastorno depresivo.

Mecanismos del estilo rumiativo

La teoría de los estilos de respuesta plantea una serie de mecanismos que explican los efectos negativos del estilo rumiativo, y que son los siguientes:

1. Círculos viciosos

Se producen círculos viciosos entre el estado de ánimo deprimido y las cogniciones negativas asociadas a la depresión.

Estos dos elementos se influyen mútuamente y se retroalimentan, produciendo que se cronifique y acentúe la depresión.

2. Disminución de la generación de soluciones efectivas

La generación de soluciones dirigidas a solventar los problemas de base es prácticamente nula.

Así, el sujeto no hace nada o prácticamente nada para solucionar su situación, simplemente “le da vueltas” a lo que le pasa, sin llegar a ninguna conclusión ni poner en práctica ninguna solución.

3. Interferencia con conductas instrumentales

El estilo rumiativo interfiere negativamente en la aplicación de conductas instrumentales que aportarían refuerzo y sensación de control al sujeto.

Es decir, la rumiación dificultará la generación y puesta en práctica de tales conductas; de esta forma, el sujeto entrará en un estado de indefensión y desesperanza que le llevará a “no hacer nada”.

4. Debilitamiento del apoyo social

El apoyo social se reduce o desaparece, debido al comportamiento del paciente, que suscita críticas y rechazo entre sus familiares y amigos.

Origen del estilo rumiativo

El estilo rumiativo que plantea la teoría de los estilos de respuesta se origina por un aprendizaje en la infancia, mediante el modelado y ciertas prácticas de socialización que no aportan un repertorio de conductas más adaptativas.

Resultados en estudios experimentales

Se han investigado las respuestas rumiativas (estilo rumiativo) en estudios experimentales, y se han observado los siguientes efectos de tener un estilo de pensamiento rumiativo:

  • Aumento de las atribuciones negativas y globales.
  • Aumento de la accesibilidad de recuerdos negativos.
  • Pesimismo e interpretaciones negativas sesgadas.
  • Generación de soluciones interpersonales más pobres.

Por otro lado, también se ha visto como la rumiación puede ser un predictor de sintomatología ansiosa, además de depresiva, en individuos con o sin depresión preexistente.

Referencias bibliográficas:

  • Nolen-Hoeksema, S. (1991). Response to depression and their effects on the duration of depressive episodes. Journal of Abnormal Psychology, 100, 569- 582.
  • Nolen-Hoeksema, S. (2000). The role of rumination in depressive disorders and mixed anxiety/depressive symptoms. Journal of Abnormal Psychology, 109, 504–511.
  • Belloch, A.; Sandín, B. y Ramos, F. (2010). Manual de Psicopatología. Volumen I y II. Madrid: McGraw-Hill.
  • García, R., Valencia, A., Hernández-Martínez, A., Rocha, T. (2017). Pensamiento rumiativo y depresión entre estudiantes universitarios: repensando el impacto de género. Revista Interamericana de Psicologia/Interamerican Journal of Psychology (IJP), 51(3), 406-416.