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¿Qué es la filosofía clásica y cuáles son sus características?

La filosofía clásica es la base de la forma de pensar de Occidente; veamos sus características.

Qué es la filosofía clásica

La filosofía es una disciplina académica que se compone de un conjunto de conocimientos y reflexiones desarrolladas a lo largo de los siglos con el fin de estudiar la esencia o naturaleza, los orígenes y los fines de las cosas y de las ideas.

Debido a lo ambicioso de esta meta, con el paso del tiempo han ido surgiendo diferentes ámbitos de actividad filosófica y corrientes de filosofía, algunas tan diferentes entre sí que incluso han llegado a enfrentarse.

Por su parte, la filosofía clásica fue desarrollada principalmente en la antigua Grecia durante varios siglos VII a.C. y V d.C., siendo la esencia del pensamiento occidental, la base del triunfo del logos sobre el mythos, el auge del estudio y desarrollo de diversas materias (matemáticas, éticas, epistemología, etc.) de la mano de diversos filósofos como Sócrates, Platón, Aristóteles, Heráclito, etc.

En este artículo veremos las características de la filosofía clásica y sus principales escuelas y pensadores, teniendo en cuenta que la actividad intelectual que se produjo en ella fue tan relevante en la Antigua Grecia que ha logrado trascender hasta nuestros días.

Filosofía clásica: sus principales escuelas y sus representantes

Dentro del extenso periodo que comprende el desarrollo de la filosofía clásica (aproximadamente entre los siglos VII a.C.- V d.C.) podemos encontrar diversas escuelas; cada una de ellas con sus respectivos representantes. A continuación veremos un breve repaso de cada una de ellas.

1. Filosofía presocrática

La primera etapa de la filosofía clásica o antigua es la presocrática en la que podemos encontrar a todo ese conjunto de pensadores anteriores al filósofo Sócrates y posteriores a la Edad Oscura (la cual terminó en el siglo VIII a. C.) que, aunque no compartieran la misma teoría filosófica, tenían en común el hecho de compartir el camino de la búsqueda de la verdad, del por qué de las cosas, la esencia del universo y el origen de todo lo existente, por medio de la razón. Todo ello lo hicieron intentando deshacerse de explicaciones mitológicas y/o religiosas; todo ello en un contexto de creación intelectual dominado por la comunicación oral o la escritura lírica (por lo que algunos de ellos ni siquiera escribieron libros en prosa).

1.1. Escuela jónica

Una de las primeras escuelas de filosofía clásica es la jónica, que se encuentra representada principalmente por filósofos como Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxímedes, entre otros.

Tales de Mileto (c. 625 - c. 546 a.C.) fue un filósofo griego, considerado como el padre de la filosofía griega y también fue quien introdujo la geometría en la antigua Grecia, cabiendo destacar que para este filósofo el agua era el principio esencial de todas las cosas, de forma que todo procedería de ella y, a su vez, todo vuelve a la misma de nuevo.

Tales de Mileto

Anaximandro (c. 611 - c. 547 a.C.), discípulo de Tales y también nacido en Mileto, fue un matemático, astrónomo y filósofo a quien se le atribuye el descubrimiento de la oblicuidad de la eclíptica y, además, es conocido por ser quien introdujo en Grecia el reloj de sol. Otro invento que se le atribuye a Anaximadro es la cartografía.

Anaxímenes (c. 570 - 500 a.C.), nacido en Mileto (Jonia), fue un filósofo gripo que afirmó que el elemento primario que compone el mundo es el aire y, para poder explicarlo, recurrió a las nociones de rarefacción y condensación, siendo estos procesos los que transforman el aire en otros estados, como sólido (al enfriarse), líquido y también en fuego (con el proceso de rarefacción).

1.2. Escuela pitagórica

Otra de las primeras y más relevantes escuelas de la filosofía clásica es la pitagórica, en la que destaca principalmente el filósofo y matemático Pitágoras (c. 582 - c. 500 a.C.), quien consideraba que el origen de todo se puede explicar por una serie de principios matemáticos y, más concretamente, gracias a los números. Para Pitágoras, los números eran considerados como la esencia de todo, y se cree que les otorgaba propiedades divinas.

Cabe destacar que la escuela de Pitágoras creía en la transmigración del alma y, por ende, en la inmortalidad, llegando a afirmar su maestro que era capaz de recordar todas las vidas que había vivido en épocas anteriores.

1.3. Escuela de Elea

La escuela de Elea es otra de las escuelas que cabe mencionar de la filosofía clásica, donde destacan principalmente cuatro filósofos: Heráclito, Parménides de Elea, Empédocles y Anaxágoras.

Heráclito (550 - 480 a.C.), fue un filósofo conocido por ser quien utilizó por primera vez en el siglo V a.C. la palabra logos en su “Teoría del ser” al decir: "No a mí, sino habiendo escuchado al logos, es sabio decir junto a él que todo es uno", siendo para él el “ser” esa inteligencia que se encarga de ordenar, dirigir y también dar armonía al devenir de esa serie de cambios que transcurren a lo largo de la misma existencia. El logos acabaría erigiéndose como la base de toda la filosofía y el pensamiento occidental

A Heráclito también se le atribuye el concepto “panta rei” (todo fluye) para referirse a que todo en la naturaleza cambia continuamente, por lo que no hay nada que permanezca.

Parménides de Elea (c. 515 - c. 440 a.C) fue un filósofo que defendía la existencia de un “Ser absoluto”. También afirmó que las cosas naturales no son otra cosa que apariencia y, el verdadero ser solamente puede ser conocido a través de la razón y no por los sentidos, afirmando además que al cambio en realidad no existe.

Empédocles (c. 493 a.C. - 433 a.C.) fue un poeta, estadista y filósofo, discípulo de Pitágoras y de Parménides, conocido por afirmar en sus teorías que todas las cosas existentes en el mundo están compuestas de cuatro elementos principales: agua, fuego, tierra y aire.

Anaxágoras (c. 500 - 428 a.C.) fue un filósofo griego conocido por proponer la existencia de átomos infinitos que dan forma a todo lo existente en el universo, habiendo sido ordenados por el “nous” o principio originario.

1.4. Atomistas

En esta escuela de la filosofía clásica solamente vamos a destacar a su máximo representante, el filósofo griego Demócrito (c. 460 a.C.-370 a.C.), quien es conocido por haber desarrollado la “teoría atomista del universo”, en la que defendió que todas las cosas existentes se encuentran compuestas por unas diminutas, invisibles e indestructibles partículas de materia totalmente pura; asimismo, afirmó que el universo se creó como resultado de los movimientos giratorios de los átomos que chocaron y formaron toda la materia.

1.5. Escuela sofista

Los filósofos que pertenecieron a la escuela sofista fueron muy atacados por grandes filósofos como Sócrates, Platón o Aristóteles debido a su relativismo y también por su escepticismo; sin embargo, también fueron muy reputados en su época, siendo un movimiento filosófico muy heterogéneo y ecléctico. Entre ellos cabe destacar a Protágoras, quien es conocido por su célebre frase "el hombre es la medida de todas las cosas", siendo una frase que explica muy bien el pensamiento de esta escuela filosófica en la que sus miembros negaban que hubiera una verdad absoluta.

2. Las escuelas de Sócrates, Platón y Aristóteles

Quizás las escuelas de la filosofía que más han trascendido hasta nuestros tiempos sean las de Sócrates, Platón y Aristóteles, unas escuelas que fueron desarrolladas una detrás de otra debido a que Platón fue discípulo de Sócrates y, a su vez, Aristóteles fue discípulo de Platón; a pesar de que cada uno desarrollara después sus propias teorías y se fue desligando de muchas ideas que aprendió de su maestro.

Sócrates (c. 470 - c. 399 a.C.) fue un filósofo que consideraba que el alma lleva en su interior la verdad y que solo es posible conocerla por medio de la razón y de la reflexión. Cabe destacar que no se han encontrado textos que hayan sido escritos por Sócrates, sino que fue su discípulo Platón quien los llegó a plasmar con su puño y letra en los diálogos. Tras su muerte, dejó como legado las escuelas socráticas.

Sócrates

Platón (c. 428 - c. 347 a.C.) fue un estudioso filósofo que investigó ampliamente acerca de diversas áreas del conocimiento como la metafísica, la teología, la epistemología o la política, entre otras, sentando con sus teorías las bases del pensamiento occidental, cabiendo destacar su “teoría de las ideas”, en la que dividió el mundo en dos: el sensible y el inteligible.

Aristóteles (384 - 322 a.C.) llegó a proponer unas teorías filosóficas muy diferentes a las de su maestro Platón, llegando a negar la existencia del mundo sensible y también de las esencias separadas de las cosas existentes. Para Aristóteles solamente existía un mundo y este era el sensible; es decir, que solamente existe todo aquello que se puede conocer por medio de la experiencia y percibir a través de los sentidos.

3. Corrientes filosóficas de las épocas helenística y romana

En estas últimas etapas de la filosofía clásica cabe destacar diversas corrientes:

  • Epicureísmo: búsqueda de placer y evitación del dolor.
  • Estoicismo: dominio y control de las pasiones como base para tener una buena vida.
  • Cinismo: autarquía, un sistema económico que sirve para que un estado se abastezca con sus propios recursos.
  • Escepticismo: para ellos todo es relativo, dudando así de cualquier pretensión de verdad absoluta.

Características de la filosofía clásica

A continuación vamos a ver las características principales que sirven para aunar las principales teorías y escuelas que fueron desarrolladas a lo largo de toda la historia de la filosofía clásica.

1. La filosofía clásica es la esencia del pensamiento occidental

El pensamiento occidental, que ha ido evolucionando a lo largo de la historia, tiene sus raíces en la filosofía clásica de la mano de los filósofos griegos. Esta influencia cultural e intelectual continuó a través de la época de los romanos, otra época muy influyente, y resurgió con más fuerza en la del Renacimiento, entre otras.

2. Se cuestionó por primera vez al universo que rodea al ser humano

Gracias a la filosofía clásica, por primera vez en Occidente se comenzó a cuestionar todo acerca del universo y todo lo que rodea al ser humano, de manera que así las explicaciones religiosas acerca del porqúe de lo que ocurre a nuestro alrededor fueron perdiendo protagonismo; y es que los filósofos se dedicaron a la búsqueda del comprender y conocer la realidad, las cosas y el mundo desde una perspectiva racional.

3. En la filosofía clásica el logos estaba por encima del mythos

Los filósofos clásicos desarrollaron razonamientos que se alejaban de las explicaciones religiosas acerca del universo y todo cuanto rodea al ser humano, incluidos sus orígenes, habiendo triunfado así el logos, el pensamiento racional, frente al mythos, el pensamiento acrítico e infundado.

Además, los filósofos clásicos nunca daban las cosas por sabidas, sino que cuestionaron, analizaron y se replantearon todo en base a unos argumentos sólidos, de manera que así la filosofía lograría erigirse como una disciplina que iba encaminada a enriquecer el conocimiento de los seres humanos en la búsqueda de la sabiduría.

4. Comienza a desarrollarse el antropocentrismo

Con la filosofía clásica comienza a cobrar importancia el antropocentrismo, de manera que el ser humano va cogiendo un mayor protagonismo como centro de todas las cosas frente a la divinidad, por lo que se fue desarrollando una idea acerca de que son los seres humanos quienes deben encargarse de trazar sus propios destinos en lugar de esperar que sea una divinidad quien lo haga por ellos.

5. El ser humano posee un conocimiento innato

Por lo general, los filósofos clásicos consideraban que el ser humano posee unas aptitudes innatas que le permiten ir desarrollando el conocimiento a lo largo de su vida, adquiriendo así sabiduría, de forma que podría luchar contra el peor vicio en el que podría llegar a caer, la ignorancia.

6. Con la filosofía clásica nace el estudio de diversas materias

Una característica muy importante de los filósofos clásicos fue su dedicación en todas las etapas a la investigación, desarrollo, estudio y enseñanza de diversas áreas del conocimiento como ética, lógica, física, matemáticas, estética, filosofía política o retórica, entre otras.

  • Marías, J. (1960). Historia de la Filosofía. Madrid: Ediciones Castilla.
  • Rábade, S., García, E., Jiménez, R., Millán, A. & Del Río, J.A. (2009). Historia de la filosofía. Madrid: Almadraba Editorial.
  • Reale, G y Antiseri, D. (2010). Historia de la Filosofía. Barcelona: Herder Editorial.
  • Smith, A. (2011). El libro de la Filosofía. Madrid: Ediciones Akal.

Psicólogo

Mario Arrimada es Graduado en Psicología en la Universidad Pontificia de Salamanca y dispone de un Máster de Actualización en Intervención Psicológica y Salud Mental en la Universidad a Distancia de Madrid. Varios cursos de formación, entre ellos el de Experto en Trastornos de la Personalidad con la Asociación Española para el Fomento y Desarrollo de la Psicoterapia, de Experto en Mindfulness y de Experto en DSM5 y CIE11, ambos en la UDIMA.

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