¿Tiene solución la ludopatía?

¿Es la ludopatía un trastorno que pueda ser superado, o hay que resignarse a sufrir sus síntomas?

Tiene solución la ludopatía

Las adicciones conforman uno de los tipos de patologías más extendidas actualmente, y lo que es peor, algunas de ellas gozan de cierto grado de aceptación social o normalización, siendo muchas las personas que asumen que los trastornos adictivos son, de hecho, parte de un estilo de vida.

Por suerte, cada año tras año comprendemos más acerca del funcionamiento de las adicciones y acerca de sus distintas variantes, algunas de las cuales ni si quiero han sido consideradas trastornos adictivos en un inicio.

Este es el caso del juego patológico, a veces llamado también ludopatía: como participar en juegos de azar una y otra vez no tiene por qué implicar tomar drogas, sus características altamente dañinas para la salud mental han pasado relativamente desapercibidas, algo que ha contribuido a que miles de personas alrededor del mundo hayan desarrollado el trastorno. Pero… ¿Tiene solución la ludopatía? Veámoslo.

¿Qué es el juego patológico?

La ludopatía o juego patológico es un trastorno adictivo en el que desarrollamos una necesidad extrema de participar en juegos de azar y apuestas con alta frecuencia, hasta el punto de que la salud mental y la vida social y laboral se ven afectadas.

Por otro lado, se estima que en los países occidentales, entre el 0,1 y el 3% de los adultos han desarrollado en algún momento de sus vidas esta alteración psicológica, y además, quienes sufren esta patología tienen más probabilidades de desarrollar también otros tipos de adicciones.

Las personas que sufren ludopatía suelen empezar apostando cantidades relativamente pequeñas de dinero, pero una vez han adoptado esta rutina y esta se ha instalado en su manera habitual de comportarse y de pensar, cada vez se pone más dinero y tiempo en intentar ganar algo, lo cual hace que las deudas se vayan acumulando y que la implicación emocional de la persona en la necesidad de ganar grandes cantidades de dinero a la vez crezca, lo cual hace que la patología se vaya expandiendo y complicando cada vez más.

Ludopatía

Cuando la ludopatía ya está muy avanzada, las personas que la sufren tienden a intentar ocultar a toda costa lo que les ocurre y es común que nieguen tener un problema con mucha vehemencia, mostrando un grado de irritabilidad muy alto ante las sugerencias de buscar ayuda profesional.

También es relativamente frecuente que lleguen a un punto en el que necesitan pedir prestado dinero a familiares y amigos, en algunos casos llegando también a hurtar dinero, sin poder devolver nunca esas cantidades a causa de la naturaleza de su patología. Esto hace que no solo se deteriore su salud mental, sino también sus vínculos con los demás.

¿Es posible superar la ludopatía?

Tal y como ocurre con todas las adicciones, la ludopatía tiene entre sus características su capacidad para expandirse e impregnar con su presencia todos los aspectos de la vida de la persona, pues a medida que progresa y se consolida, la persona que la sufre cada vez se centra más en “saciar” su necesidad de jugar para intentar ganar algo se relega todo lo demás a un segundo plano.

Sin embargo, si la persona toma total o parcialmente consciencia de que tiene un problema, sí es posible superar el juego patológico y pasar página a través de un proceso de terapia. Y es que este trastorno se basa en una serie de patrones de comportamiento que la persona aprende sin darse cuenta, con lo que también es posible “desaprenderlos” con apoyo psicoterapéutico.

En terapia, los pacientes que sufren trastorno por ludopatía aprenden a orientar su atención otras fuentes de estimulación y motivación, a detectar los pensamientos-trampa que les pueden llevar a recaer, a identificar lugares y contextos sociales en los que el riesgo de terminar apostando se incrementa, a gestionar la ansiedad que produce pasar las primeras semanas sin participar en esa clase de juegos, y más.

La intervención se realiza fundamentalmente desde la psicoterapia, pero a veces también es útil contar con el apoyo de la psiquiatría, dado que el consumo de algunos psicofármacos (siempre bajo indicación médica) puede ser útil para mitigar los síntomas de la adicción en las primeras etapas del tratamiento.

Ahora bien, hay que tener presente que la ludopatía no queda revertida totalmente; quienes superan este trastorno siempre deben tener en cuenta que, en comparación con el resto de las personas, son más vulnerables a los juegos basados en las apuestas, y que deben tomar algunas medidas para prevenir la aparición de recaídas. Estas medidas, sin embargo, no impiden llevar una vida normal.

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  • American Psychiatric Association (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.
  • David, Z.; Rachel M.; Harriet O. (2019). Adolescents and loot boxes: links with problem gambling and motivations for purchase. Royal Society Open Science, 6(6): 190049.
  • National Opinion Research Center (April 1, 1999). "The Prevalence and Correlates of Gambling Problems Among Adults". Gambling Impact and Behavior Study. National Gambling Impact Study Commission.
  • Wardle, H.; Sproston, K.; Orford, J.; Erens, B.; et al. (2007). British Gambling Prevalence Survey 2007. National Centre for Social Research.

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