La profesión del psicólogo ha sido cada vez más valorada y mejor pagada, gracias a que los gobiernos han empezado a concienciarse y darle mayor importancia a la salud mental. Sin embargo, en muchos países la situación no es muy favorable para nuestro empleo y muchos jóvenes se plantean migrar.

Algunos se plantean ir a otros países europeos o de Latinoamérica, por cercanía cultural y geográfica, pero en muchas se plantean ir a Norteamérica. Pero, ¿cuánto dinero ganan los psicólogos en Estados Unidos de América? Esta es la cuestión que vamos a resolver a continuación, aportando datos extraídos del mismísimo censo de los EE.UU.

¿Cuánto ganan los psicólogos en los USA?

En los últimos años la sociedad y los gobiernos han ido volviéndose más conscientes de la importancia de la salud mental, valorando cada vez más la figura del psicólogo y comprendiendo que es una profesión muy útil y necesaria para todo tipo de ámbitos. Los psicólogos clínicos, educativos, de las organizaciones, neuropsicólogos y muchas más ramas de la ciencia del comportamiento están adquiriendo cada vez mayor importancia en un sinfín de ámbitos.

Pero, lamentablemente, esto no quiere decir que haya un importante porcentaje de psicólogos que acaban de finalizar los estudios que se enfrentan ante un panorama laboral que les es poco favorable, en el que o bien no son contratados porque no tienen la experiencia necesaria todavía o bien sí que se les da trabajo, pero muy poco remunerado y no en aquello que deseaban trabajar. Ante una situación así es inevitable plantearse la posibilidad de irse al extranjero a probar suerte.

A parte de Europa y Latinoamérica, uno de los lugares en los que muchos españoles e iberoamericanos se plantean viajar para ver si consiguen empleo son los Estados Unidos. Con sus cosas buenas y sus cosas malas, la nación de las barras y las estrellas parece ser de los lugares en los que mejor se remunera a los psicólogos, aunque también cabe decir que es un país en el que los salarios de los universitarios son mayores y, también, es más caro el nivel de vida. Sea como sea, parece que ahí la labor de los psicólogos sí está bien recompensada.

¿Qué implica ser psicólogo en los Estados Unidos de América?

De acuerdo con la Bureau of Labor Statistics (BLS) (Departamento de Estadísticas Laborales) un psicólogo en los Estados Unidos es un profesional que debe contar con la suficiente capacitación y licencia para llevar a cabo las siguientes acciones:

  • Llevar a cabo investigaciones y estudios científicas sobre el comportamiento humano y las funciones cognitivas, cerebrales y emocionales.
  • Investigar y diferenciar patrones conductuales individuales y colectivos.
  • Identificar y diagnosticar problemas psicológicos, emocionales y conductuales.
  • Entrevistar y observar individuos analizando sus rasgos conductuales.
  • Probar teorías y patrones para explicar y predecir conductas, emociones y actitudes.
  • Orientar a pacientes sobre tratamientos para sus trastornos.
  • Elaborar informes sobre sus hallazgos y participar en actividades divulgativas.
  • Supervisar a otros profesionales en áreas del estudio del comportamiento humano.

Asimismo, de acuerdo con la American Board of Professional Psychology (ABPP) (Junta Americana de Psicología Profesional), en el país existen más de 15 especialidades reconocidas en el campo de las psicología. Entre las más demandadas tenemos:

  • Psicología clínica
  • Psicología de las organizaciones
  • Consejero psicológico
  • Psicología del desarrollo cognitivo
  • Psicología forense
  • Neuropsicología
  • Psicólogo orientador escolar
  • Psicología de rehabilitación
  • Psicólogos deportivos

Como en cualquier otro país, en los Estados Unidos se exige una ardua formación académica para ejercer la psicología, solicitando la licenciatura en psicología, especialización y estudios de postgrado. La mayoría de los estados exigen una licencia para la práctica de la psicología. En algunos ámbitos, como por ejemplo para ejercer de psicólogo clínico, se requiere un doctorado en psicología, una pasantía de entre uno y dos años de experiencia profesional supervisada, además de aprobar el examen de práctica profesional en psicología.

¿Cuánto ganan exactamente? La remuneración del psicólogo en los EE.UU.

De media, los psicólogos de Estados Unidos ganan unos 39,51$ por hora y unos 82.180 $ al año, aunque esto puede variar en función de muchas variables. El salario va a depender, entre otras cosas, del ámbito de la psicología al que el profesional se dedique, el tipo de servicio, los tratamientos, la institución en la que trabaje, el grado de prestigio del propio profesional e, incluso, en qué estado de los 48 que conforman el país trabaje.

1. Según años de experiencia

Los psicólogos que recién acaban de finalizar sus estudios y se incorporan al mundo laboral tienen unos ingresos de 50.000 $ al año. Los que ya llevan entre 1 y 4 años de experiencia tienen mayores salarios, ganando 60.000 $ anualmente, y los que llevan trabajando entre 5 y 9 años obtienen 70.000 $.

Quienes llevan entre 10 y 19 años de experiencia reciben ganancias anuales de 88.000 $. Por último, quienes tienen 20 años de experiencia ejerciendo la profesión del psicólogo tienen ganancias promedio de 92.000 $ al año.

2. Según especialización

De acuerdo con los datos obtenidos por BLS, el salario anual de los psicólogos clínicos y escolares fue de $89.290 en mayo de 2020 con una media por hora de $42,93. Los psicólogos que se encontraban en el percentil 10 (el 10% que cobraba menos) tenía unas ganancias por hora de $ 22,31 y anuales de $ 46.410, mientras que los del percentil 90 ganaban a la hora de $ 66,61 y $ 138.550 anuales.

En el caso de los psicólogos industriales, por hora cobraban de media $54,18 y anualmente $112.690. Los del percentil 10 cobraban $27,61 por hora y $57.440 al año, mientras que los del percentil 90 cobraban $92,69 por hora y $192.800 al año.

3. Según regiones

Los Estados Unidos es un país muy grande y esto hace que haya una gran diferencia en cuanto a las oportunidades según el estado al que vayamos a parar. De acuerdo con el propio BLS, los estados donde hay la mayor tasa de empleo entre psicólogos clínicos y escolares son California, Nueva York, Texas, Illinois y Florida, mientras que para los psicólogos industriales y organizacionales los lugares con mayor empleo son California, Virginia, Texas, Ohio y Pensilvania.

Sin embargo, si nos centramos en la remuneración y tomando datos de la BLS recogidos en mayo del 2020 (última actualización), los lugares para trabajar en el ámbito de la psicología clínica y la escolar donde se paga mejor estas profesiones son:

  • California ($ 55,69 por hora; $ 115.830 por año)
  • Hawaii ($ 53,26 por hora; $ 110.780 por año)
  • Louisiana ($ 52,49 por hora; $ 109.180 por año)
  • Oregon ($ 51,92 por hora; $ 108.000 por año)
  • Distrito de Columbia ($ 51,41 por hora; $ 106.920 por año)

Los cinco estados donde mejor se paga la profesión del psicólogo de las organizaciones son:

  • California ($ 57,26 por hora; $ 119.100 por año)
  • Nueva Jersey ($ 51,24 por hora; $ 106.570 por año)
  • Ohio ($ 47,49 por hora; $ 98.770 por año)
  • Pennsylvania ($ 45,68 por hora; $ 95.000 por año)
  • Texas ($ 31,17 por hora; $ 64.820por año)

Hilando más fino y yendo por áreas metropolitanas, tenemos que los lugares en donde los psicólogos clínicos y de la educación cobran más (sesión y anual respectivamente):

  • Santa Rosa, California: $ 66,61, $ 138.550
  • Jefferson City, Missouri: $ 64,25, $ 133.640
  • Los Angeles-Long Beach-Anaheim, California: $ 60,10, $ 125.020
  • San Diego-Carlsbad, California: $ 58,41, $ 121.490
  • Oxnard-Thousand Oaks-Ventura, California: $ 58,09, $ 120.830
  • Portland-Vancouver-Hillsboro, Oregon-Washington: $ 58,01, $ 120.660
  • San Luis Obispo-Paso Robles-Arroyo Grande, California: $ 57,38, $ 119.350
  • Kahului-Wailuku-Lahaina, Hawaii: $ 56,75, $ 118.050
  • Modesto, California: $ 56,71, $ 117.960
  • Napa, California: $ 56,66, $ 117.860

Con respecto al ámbito de las organizaciones, el BLS solamente indica el área metropolitana de Washington-Arlington-Alexandria, que comprende los estados de Maryland, Virginia y Virginia Occidental además de Washington D.C. En esta área de media el psicólogo de las organizaciones cobra $83,06 por sesión y $172.770 anuales.

Según lugar de trabajo

Por último, entre las variables que influyen en cuánto gana un psicólogo en los Estados Unidos tenemos el lugar de trabajo, sea este relacionado con la psicología clínica, la educativa, las organizaciones o cualquier otra rama. A continuación presentamos el listado según el tipo de centro y cuánto se gana por hora y al año en los EE.UU.:

  • Servicios individuales y familiares: $ 40,39, $ 84.000
  • Centros médicos: $ 47,88, $ 99.590
  • Servicios ambulatorios de salud: $ 52,45, $ 109.100
  • Escuelas primarias y secundarias: $ 38,93, $ 80.960
  • Clínicas de desintoxicación y psiquiátricas: $ 43,33 $ 90.130
  • Servicios de apoyo educativo: $ 38,70, $ 80.500
  • Servicios de guarderías: $ 50,80, $ 105.670
  • Investigación científica y desarrollo de servicios: $ 72,55, $ 150.910
  • Universidades y escuelas profesionales: $ 50,22, $ 104.470
  • Management, consultoría científica y técnica: $ 47,52, $ 98.840
  • Instituciones del gobierno, excluyendo escuelas y hospitales: $ 41,57, $ 86.460

Salarios en perspectiva

Los sueldos de Estados Unidos para los profesionales de la psicología son altos si los comparamos con los de otros países, como España, México y Canadá, pero cabe decir que todo sigue dependiendo tanto del factor experiencia como de la especialización, la región en la que se viva y la demanda que haya de psicólogos. Si nos vamos al sur de la frontera de EE.UU., los salarios en México son de unos 1.677.000 pesos mexicanos (84.000$), y si viajamos al norte, en Canadá, el sueldo va de $64.500 a $160.000 por año.

En Estados Unidos, como ya hemos comentado, el factor experiencia influye muchísimo, estando el salario de los psicólogos recién licenciados en torno a unos 50.000$, pero que sigue siendo más alto si lo comparamos con el caso de España en el que si se tiene suerte se puede cobrar entre 18.000 y 47.800 € anuales (21.500$-57.000$) dependiendo mucho de la experiencia y formación.

Referencias bibliográficas:

  • Bureau of Labor Statistics, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook, Psychologists, en https://www.bls.gov/ooh/life-physical-and-social-science/psychologists.htm (visitado el 15 de Abril, 2021).