Consejos para apoyar a alguien que sufra de ludopatía. Unsplash.

La ludopatía forma parte de las adicciones conductuales; los sujetos que la presentan sienten una necesidad irracional por involucrarse en apuestas y juegos de azar. Es importante brindar apoyo a estas personas, más allá de las sesiones de psicoterapia, con la intención de que puedan recuperar el control de sus acciones.

En este artículo veremos varios consejos sobre cómo ayudar a una persona con ludopatía, teniendo en cuenta que un la mayoría de los casos los síntomas de las adicciones no desaparecen completamente, pero sí se pueden controlar de manera que quienes las presenten tengan una buena calidad de vida.

¿Qué es la ludopatía?

Para entender cómo ayudar a una persona con ludopatía es necesario saber en qué consiste esta alteración psicológica. Se trata de una adicción conductual en la que la persona pierde el control de sus actos, y tiene la necesidad irrefrenable de participar en cualquier tipo de juego de azar o de realizar apuestas.

En estos casos no se trata de una conducta motivada por el consumo de alguna sustancia adictiva; lo que sucede es que el sistema de recompensas natural del sujeto se ve alterado de manera que al participar en cualquier actividad lúdica de azar siente una gratificación irracional que le lleva a querer pasar por esa experiencia más veces.

El hecho de participar del juego, y la anticipación de esta sensación, generan una necesidad tan potente que se invierte una gran cantidad de tiempo y recursos en satisfacerla. El placer va en aumento cuando el sujeto gana algo en el juego o en las apuestas, haciendo que comience a justificar el hecho de participar más de esas actividades.

Como en todos los casos de adicción, es complicado que el sujeto note por sí mismo que tiene un problema y que necesita ayuda. Por lo general, antes de buscar o aceptar asistencia psicológica hace falta que ocurra una experiencia profundamente dañina en la que la persona sienta que ha tocado fondo y que no puede seguir manteniendo su estilo de vida.

Consejos para ayudar a un ludópata

En el siguiente listado de consejos vamos a revisar algunas herramientas estrategias para ayudar a una persona con ludopatía, útiles para amigos y familiares de quienes pasan por esta alteración conductual ligada a las adicciones.

1. Acompáñale a terapia

La terapia psicología tiene buenos resultados en el tema de las adicciones conductuales, y si el sujeto asiste en compañía de una persona que se interese por su mejoría el proceso puede ser mucho más rápido y efectivo, tomando en cuenta que el paciente se sentirá en un contexto de mayor seguridad desde el comienzo.

Una de las terapias que da mejores resultado respecto al tema de la ludopatía es la terapia cognitivo-conductual, la cual busca cambiar los pensamientos desadaptativos del sujeto y reemplazarlos por unos adaptativos, y hacer lo mismo con sus patrones de comportamiento al interactuar con el entorno.

Por otro lado, el paso previo de convencer a la persona de que necesita ir a sesiones de psicoterapia también es muy importante; para ello, hay que recomendar e informar de las ventajas de la asistencia por parte de profesionales. Si no se acude al psicólogo, las posibilidades de recuperación son mínimas.

2. Asume que tiene un problema

Otro de los primeros pasos para poder proveer de ayuda a quien presenta una adicción al juego es entender que la persona tiene un problema y que no está siendo racional al actuar, sobre todo cuando se trata de actividades que involucran juegos de azar, apuestas y gestión del dinero.

La compresión será importante para ponernos en el lugar de esa persona y sentir su frustración de manera empática, sin emitir juicios de valor que únicamente consigan hacerle sentir peor de lo que probablemente ya se siente gracias a su falta de control sobre su vida.

3. Haz preguntas sin juzgar

Una buena manera de ayudar al sujeto a desahogarse es hacerle preguntas acerca de sus sentimientos y de su situación con respecto al juego, pero sin hacerle sentir como una mala persona o un irresponsable. La idea es que él mismo pueda llegar a la conclusión de que recibiendo ayuda podría mejorar su calidad de vida.

Además, el preguntar nos ayudará a obtener información detallada acerca de los motivos personales por los cuales el sujeto busca refugiarse en el juego o las apuestas; es importante tener en cuenta que no todos los ludópatas presentan su adicción de la misma manera.

4. Haz que relacione el juego con sus problemas

Cómo hemos leído con anterioridad, es complicado que una persona con ludopatía sea racional y relacione su conducta con los problemas que presenta en otras áreas de su vida. Lo que debemos hacer es ponerle ejemplos claros y cotidianos donde el juego sea el principal responsable de sus malos ratos y sus momentos de malestar o problemas económicos.

Por ejemplo, citarle anécdotas de momentos que para él hayan sido desagradables y donde su conducta ludópata haya sido la causante de sus males, haciéndole ver que si comienza a evitar el juego, sus problemas comenzarán a disminuir en la misa medida a muy corto plazo. Es importante poner énfasis en esto último: superar la adicción debe basarse en motivaciones concretas y fáciles de reconocer justo después de abrazar un estilo de vida más sano y adaptativo.

5. Bríndale información sobre su adicción

Cuanta más información tenga una persona sobre lo que lo está afectando, más probabilidades tendrá de optar por dejar de lado aquello que le hace daño. Es importante proveer esta información de una manera adecuada, sin que el sujeto se sienta como un enfermo al que le estamos dando una cura.

Lo que buscamos es hacer que la persona entienda los aspectos más fundamentales de su adicción, para que así pueda entender de manera más clara el porqué de algunas de sus conductas, y tenga la disposición de buscar las soluciones necesarias. En el caso de que la ludopatía surja junto a otras adicciones, algo que es muy común, también hay que informar sobre los efectos adversos de estas sustancias, y acerca de las posibles socuciones dadas por los profesionales de la salud mental.

6. Ayúdale a buscar nuevos intereses

Esto implica cambiar el foco de atención del sujeto, de manera que no sienta que su único objetivo es abandonar el juego de manera obligada o necesaria, sino que se motive por alcanzar cosas nuevas para él, de manera que pueda sentirse gratificado sin necesidad de jugar o apostar constantemente.

Por ejemplo, ayúdale a buscar nuevos pasatiempos que no impliquen un juego de azar, como la lectura o el cine, entre otros. También podemos averiguar si la persona está interesada en realizar cursos u otros estudios, y animarla a hacerlo.

Referencias bibliográficas:

  • American Psychiatric Association (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.
  • Black, D.; Shaw, M. (2008). Psychiatric Comorbidity Associated With Pathological Gambling. Psychiatric Times. 25 (12).