Ciclo de vida familiar: qué es, etapas, y transiciones

Veamos qué es el ciclo de vida familiar, sus distintas fases y las crisis por las que pasa.

Nahum Montagud Rubio

Nahum Montagud Rubio

Ciclo de vida familiar

A lo largo de su vida, la composición de una familia va cambiando, al igual que también cambian las relaciones interpersonales que en ella se establecen.

En toda familia se dan situaciones de crisis como muertes, pérdidas de empleo, cambios de hogar y los cambios evolutivos de los hijos, como por ejemplo la entrada en la adolescencia o su emancipación cuando son adultos.

Son estos cambios y transiciones lo que conocemos como ciclo de vida familiar, existiendo varios modelos que especifican cuáles son las etapas por las que la mayoría de familias pasan y qué es lo que hace que se transicione de una a otra.

¿Qué es el ciclo de vida familiar?

El ciclo de vida familiar son todas las etapas por las que pasa una familia a lo largo de su vida. Estas etapas son progresivas, asociadas a cambios en la composición del núcleo familiar y, también, en las relaciones entre sus miembros. Toda familia puede verse influida y alterada por factores internos y externos, como por ejemplo el sistema cultural, los valores, las expectativas sociales y los cambios políticos.

El concepto de ciclo de vida familiar se compone por varias etapas, las cuales, aunque varían según el autor que se consulte, se supone que se corresponden con los períodos por los que la mayoría de familias pasan en el seno de una sociedad. Estas etapas empiezan y acaban con la experiencia de diferentes eventos vitales, acontecimientos que son los que se espera que la mayoría de familias vivan en algún momento de su existencia.

Las etapas del ciclo de vida familiar

El concepto de ciclo de vida familiar ha sido abordado desde varias ciencias sociales, como la psicología social y la sociología. Dependiendo a quién se le pregunte, se coincide en que todas las familias pasan por unas etapas u otras. Entre los modelos más populares tenemos dos: el de Wells y Gubar y el de Duvall. A continuación mencionaremos todas las etapas que se proponen en sus modelos:

1. Ciclo de vida familiar según Wells y Gubar (1966)

El modelo de William W. Wells y George Gubar se compone de 8 etapas que se diferencian en cuanto a la presencia de hijos en el hogar y su edad.

  • Etapa de soltería: Jóvenes solteros que viven por separado.
  • Pareja recién casada: Parejas jóvenes casadas sin hijos.
  • Nido lleno I: Parejas jóvenes con niños menores de 6 años.
  • Nido lleno II: Parejas jóvenes con niños de más de 6 años.
  • Nido lleno III: Parejas mayores con hijos dependientes.
  • Nido vacío I: Ya no hay hijos en el hogar. El o la cabeza de familia sigue trabajando.
  • Nido vacío II: La persona cabeza de familia se ha retirado/jubilado.
  • Sobreviviente solitario: Trabajando o retirado.

2. Ciclo de vida familiar según Duvall (1988)

El modelo de Evelyn Millis Duvall se compone también de 8 etapas. En este modelo también se toma en especial consideración la edad de los niños, pero en este caso se centra en el estadio evolutivo en el que se encuentran.

  • Parejas casadas: Sin hijos.
  • Familias en la crianza inicial: Primogénito/a de menos de 30 meses.
  • Familias con niños en edad preescolar: Primogénito/a entre 2,5 y 6 años.
  • Familias con niños en edad escolar: Primogénito/a entre 6 y 13 años.
  • Familias con adolescentes: Primogénito/a entre 13 y 20 años.
  • Familias como plataforma de lanzamiento: Desde que el primogénito/a deja el hogar hasta que el hijo más joven también lo hace.
  • Padres de mediana edad: Desde el nido vacío hasta el retiro laboral.
  • Familia con miembros ancianos: Desde el retiro laboral hasta el fallecimiento de ambos miembros de la pareja.
Familia joven

Transiciones y crisis

A lo largo de su ciclo de vida, las familias pasan por diferentes crisis y problemas que, aunque no suelen ser graves ni hacer que el núcleo familiar se desintegre, implican cambios en la vida familiar.

Con el paso de los años todas las familias tienen que enfrentarse a varios eventos naturales, como nacimientos, muertes y el crecimiento de sus hijos, situaciones que pueden implicar mayor estrés si hay una crisis económica o problemas relacionales de fondo. Son eventos que alteran la estructura de la familia y ponen a prueba su adaptabilidad.

A continuación, y tomando el modelo de Duvall como referencia, podemos ver cuáles son las crisis y estresores que una familia cisheteronormativa puede encontrar a lo largo de su existencia:

1. Pareja recién casada

Esta es la etapa en la que se da comienzo a todo, siempre y cuando prospere la relación. Es ese momento en el que dos personas se conocen, establecen una relación amorosa, hacen planes de vida y se casan.

En sí misma la etapa supone varias crisis de identidad, puesto que ambos miembros de la pareja tienen que asumir que ya no son personas solteras, sino la “mitad” de un todo. Ambos miembros de esta nueva pareja deben negociar qué creencias y expectativas adoptar para crear una nueva identidad como pareja y como futura familia.

2. Familias en la crianza inicial

En esta etapa la crisis se da cuando dos personas que están en una relación van a pasar a ser tres (o cuatro) porque la mujer está embarazada. Los padres primerizos tienen que adaptarse a sus nuevos roles como progenitores, establecer un vínculo con su hijo y coordinarse en tareas relacionadas con la crianza.

3. Familias con niños en edad preescolar

En este caso la crisis está relacionada con la infancia, momento en el que los hijos primogénitos adquieren un poco de autonomía y se vuelven difíciles de controlar para sus padres, sobre todo si los niños son curiosos y quieren explorar el mundo que los rodea. Además, en esta etapa pueden haber tensiones por desajustes en los roles laborales y familiares.

4. Familias con niños en edad escolar

La crisis se da por el inicio de la escuela. El niño tiene que aprender a relacionarse con otros niños y otras figuras de autoridad a parte de sus padres, mientras que los padres tienen que relacionarse con otros padres y los docentes del centro. Es una etapa en la que aparecen los deberes, las actividades extraescolares, los suspensos y aprobados, las reuniones de padres...

5. Familias con adolescentes

El principal motivo de crisis en las familias con adolescentes está relacionado con los conflictos de identidad propios de la adolescencia. La familia tiene que ajustarse al inicio de la pubertad y la madurez sexual, hacer frente a las ansias de independencia y rebeldía de su hijo y discusiones que se mantendrán con él o ella por varias divergencias.

6. Familias como plataforma de lanzamiento

Aquí la crisis se produce con la inminente partida de los hijos. Los padres tienen que aceptar que sus pequeños han crecido, que buscan formar ser dueños de su propia vida, mayor independencia y tomar decisiones propias sobre su formación no obligatoria y profesión a ejercer.

7. Padres de mediana edad

Ya no hay hijos en casa. Los padres tienen que reajustar su identidad puesto que durante muchos años gran parte de su rutina consistía en cuidar de sus hijos y, ahora que ya no están, se tiene que llenar ese espacio vacío, el espacio que deja dejar de ser padre 24/7.

Ahora, sin hijos en casa, tienen que asumir roles diferentes, entre ellos el de ejercer de abuelos de sus recién nacidos nietos o afrontar su jubilación.

8. Familia con miembros ancianos

Finalmente, la última etapa del ciclo de vida familiar se establece con una crisis provocada por la percepción de que se ha perdido la juventud, la vitalidad, la salud y la pareja, en caso de que ya haya fallecido. Los dos miembros de la pareja o el viudo se preparan psicológicamente para enfrentarse a la última etapa de sus vidas antes de la inevitable llegada de la muerte.

Puntos débiles de los modelos clásicos

Los modelos de ciclo de vida familiar de los que acabamos de hablar fueron conceptualizados cerca de los años 1960. Desde entonces, el concepto de familia ha ido cambiando, además de darse varios cambios sociales que hace necesario plantear nuevos modelos de etapas de ciclo de vida familiar para que se puedan adaptar a las nuevas realidades.

A lo largo de la última mitad del siglo pasado y lo que llevamos del actual ha habido un incremento en la esperanza de vida, menor tasa de natalidad, cambios en cuanto a los roles sociales de la mujer, mayor tasa de divorcios y segundos matrimonios, además de la aparición de más familias monoparentales y matrimonios homosexuales.

  • Baek, E. y Hong, G. (2004). Effects of Family Life-Cycle Stages on Consumer Debts. Journal of Family and Economic Issues, 25(3), pp. 359-385.
  • Berenguer Contrí, G., Gómez Borja, M.A., Mollá Descals, A., Quintanilla Pardo, I. (2006). Comportamiento del consumidor. Barcelona: Editorial UOC.
  • Céspedez Sáenz, A. (2008). Principios de mercado. Bogotá: Ecoe Ediciones.
  • Murphy, P. y Staples, W. (1979). A Modernized Family Life Cycle. Journal of Consumer Research, 6(1), pp. 12-22.
  • Wells, D. y Gubar, G. (1966). Life Cycle Concept in Marketing Research. Journal of Marketing Research, 3(4), pp. 355-363.
  • Xiao, J. (1996). Effects of Family Income and Life Cycle Stages On Financial Asset Ownership. Financial Counseling and Planning, 7, pp. 21-30.
  • Duvall, E. M. (1988). Family development's first forty years. Family Relations, 37(1) 127-134
  • Laszloffy, T. A. (2004). Rethinking family development theory: Teaching with the Systematic Family Development (SFD) Model. Family Relations, 51(3), 206-214.

Artículos relacionados