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Las 6 etapas del embarazo (y sus características)

Un resumen de las etapas del embarazo; así es como se producen los cambios en el bebé y en la madre.

Etapas del embarazo

Se denomina embarazo al período de desarrollo del feto en el útero, que va desde la concepción hasta el parto. Un bebé se desarrolla aproximadamente durante 40 semanas de gestación (280 días), estas semanas se dividen en tres trimestres y cada uno tiene sus hitos de crecimiento. Antes de la concepción son necesarios una serie de mecanismos fisiológicos que permiten la implantación del óvulo fecundado.

Las 24 horas siguientes a la unión del espermatozoide y el óvulo, el cigoto (óvulo fertilizado) comienza a dividirse en muchas células, que llegarán a formar todos los órganos y tejidos del bebé. El bebé pasa por varias etapas de desarrollo: primero como blastocisto, luego como embrión y finalmente como feto a las 8 semanas de gestación.

En este artículo detallaremos los aspectos del periodo de gestación, desde la concepción hasta el nacimiento, incluidos los hitos más comunes de desarrollo que se dan en las diferentes etapas del embarazo.

Las principales etapas del embarazo

Aquí encontrarás un resumen de las etapas del embarazo, clasificadas por bloques según los cambios cualitativos que se producen en la madre y en el embrión o feto.

1. Primera etapa: Concepción

Desde la adolescencia hasta los cincuenta años aproximadamente, el cuerpo pasa por un ciclo reproductivo mensual, que puede terminar en un embarazo (si hay fecundación) o en la menstruación. El ciclo menstrual continúa sin interrupción a lo largo de los años reproductivos.

Se dan múltiples etapas en un ciclo que termina en embarazo, este proceso comienza con la ovulación. Un grupo de óvulos llamados ovocitos se preparan para salir juntos del ovario, cada uno de estos óvulos inmaduros se desarrolla dentro de un quiste lleno de líquido llamado folículo. Uno de los óvulos en el folículo continuará desarrollándose a lo largo del ciclo, mientras que el resto de folículos desaparecerán por la acción del folículo maduro. Luego, el folículo maduro se abre y libera el óvulo del ovario a la trompa de Falopio.

La ovulación ocurre aproximadamente dos semanas antes del comienzo del siguiente ciclo menstrual, generalmente coincide con la mitad del periodo.

Después de la ovulación, el folículo abierto se convierte en una estructura llamada cuerpo lúteo, que libera las denominadas hormonas sexuales femeninas: estrógeno y progesterona.

La progesterona prepara el revestimiento del útero (endometrio) para recibir el posible óvulo fertilizado; el endometrio es el lugar donde se anida y se desarrolla el óvulo una vez fecundado. Si no se produce la fecundación durante un ciclo, este revestimiento se desprende y es el origen de la menstruación.

La fertilización se produce normalmente dos semanas después del último período menstrual. En el momento de la concepción, el óvulo es fecundado por un espermatozoide en particular y las proteínas de la cubierta del óvulo cambian para evitar que entren otros espermatozoides. Realmente es el óvulo el que elige el espermatozoide, y no al revés, como cuando se habla del espermatozoide más rápido.

La composición genética, igual que el sexo genético del bebé, ya están determinados en el momento de la fertilización, cada progenitor aporta la mitad de su patrimonio genético.

2. Segunda etapa: 24 horas después de la concepción

El óvulo comienza a dividirse rápidamente en las 24 horas posteriores a la fertilización y permanece en la trompa de Falopio durante aproximadamente tres días después de la concepción. Una vez en el útero, el óvulo fecundado, ahora llamado blastocisto, tiene que adherirse al endometrio, es la fase conocida con el nombre de implantación.

Cocepción y embarazo

Antes de la implantación, el blastocito se deshace de su membrana protectora. Después de que el blastocisto se adhiera al endometrio con éxito, los dos intercambian hormonas. Algunas personas notan un sangrado leve durante uno o dos días en los que ocurre la implantación, es un sangrado natural y frecuente. En este momento, el endometrio se espesa y el cuello uterino (que se abre en el canal de parto) se obstruye con moco.

Tres semanas después de la concepción, las células del blastocisto ya forman una pequeña masa o embrión. En este momento, las primeras células nerviosas también se han desarrollado.

3. Primer trimestre

Los primeros tres meses de embarazo forman el primer trimestre, que cubre el período de tiempo desde que se fertiliza el óvulo hasta que el feto tiene alrededor de 12 semanas. Durante este trimestre, el óvulo fertilizado se convierte en un feto con características más definidas como manos, nariz y pies.

3.1. Primer mes de embarazo

El embrión crece dentro de un saco lleno de líquido que se forma alrededor del óvulo fertilizado. Este saco se llama saco amniótico y ayuda a proteger el crecimiento del bebé.

Durante este tiempo, la placenta también se desarrolla. La placenta es un órgano redondo y plano que transfiere desechos del feto en crecimiento a la persona gestante para ser eliminados y de la forma inversa el bebé recibe los nutrientes a través de la placenta. La placenta está interconectada con el embrión a través del cordón umbilical.

En las primeras semanas, se forma una especie de rostro primitivo con grandes círculos oscuros donde irán los ojos, y se empiezan a formar la boca, la mandíbula inferior y la garganta. La formación de las primeras células de la sangre da origen a la circulación. Al final de la cuarta semana, el diminuto tubo del corazón late 65 veces por minuto.

Al final del primer mes, el feto es un poco más pequeño que un grano de arroz, el embrión mide entre 0,4 y 1 mm.

3.2. Segundo mes de embarazo

La cara aún está en desarrollo. Los pliegues de las orejas se están formando en el costado de la cabeza. Aparecen vestigios que eventualmente se convertirán en brazos y piernas. También empiezan a formarse los ojos y los dedos de las manos y los pies.

El tubo neural (cerebro, médula espinal y todos los demás tejidos neurales) está definido y el sistema digestivo comienza a desarrollarse. Los huesos comienzan a reemplazar el cartílago y la cabeza es más grande que el resto del cuerpo en este momento.

Segundo mes de embarazo

Los profesionales de la salud llaman feto al bebé en desarrollo después de la octava semana, en lugar de embrión. Por lo general, alrededor de las 6 semanas se puede detectar el latido del corazón.

El feto mide alrededor de 13-18 milímetros y puede pesar unos 3 gramos.

3.3. Tercer mes de embarazo

El feto tiene ahora aproximadamente 9 semanas y muchas cosas han comenzado a formarse. Los brazos, pies, manos y dedos están completamente desarrollados. El feto también está comenzando a explorar moviendo la boca y los puños. Se siguen formando las uñas de las manos y de los pies y las orejas externas. Los dientes comienzan a formarse debajo de las encías.

Al final del tercer mes, la estructura del feto está completamente formada y se han empezado a desarrollar todas las extremidades y órganos, que lo seguirán haciendo hasta ser 100% funcionales. Los sistemas urinario y circulatorio ya están funcionando, también el hígado que produce la bilis

Aunque el género todavía es difícil de detectar con ultrasonido, los órganos reproductivos también se han desarrollado. El feto experimenta el desarrollo más importante en los primeros tres meses de embarazo, por lo que la posibilidad de perder al bebé disminuye después de ese punto.

Al final del tercer mes, el feto mide aproximadamente 6 cm y unos 14 g.

4. Segundo trimestre

Hacia la mitad del embarazo, la mayoría de las personas se sienten bien. Las náuseas matutinas normalmente han desaparecido y los dolores del embarazo temprano también.

El feto comienza a desarrollar los rasgos de la cara en este mes y se puede comenzar a sentir que el bebé se mueve dentro del útero. Aproximadamente a las 20 semanas de embarazo, los progenitores descubren el sexo que le será asignado a su bebé durante una ecografía llamada exploración anatómica, donde también se revisa el desarrollo físico del bebé.

4.1. Cuarto mes de embarazo

El instrumento doppler es capaz de detectar los latidos del corazón del feto. Se definen los dedos de las manos y los pies. Las pestañas, las cejas, las uñas y el cabello comienzan a formarse. Los huesos y los dientes se están formando, volviéndose más densos.

A los cuatro meses, el bebé tiene un sistema nervioso funcional y puede chuparse el dedo, bostezar, estirarse e incluso hacer muecas. Los genitales y los órganos reproductivos están completamente formados y los médicos pueden determinar en la ecografía el sexo que le será asignado.

4.2. Quinto mes de embarazo

Al feto le empieza a crecer pelo en la cabeza y empieza a desarrollar músculos en el quinto mes. En esta fase del embarazo, el feto puede comenzar a mover sus extremidades y se puede sentir sus movimientos. Este primer movimiento se llama aceleración y se siente como una sensación de aleteo.

La primera semana de vida, el cabello del feto llamado lanugo cubre los hombros, la espalda y las sienes. Este cabello fino protege al feto y se cae al comienzo de la vida del bebé.

La piel está cubierta por una sustancia blanca y espesa llamada vérnix caseosa. Se cree que está cubierta de piel, evita que la piel del feto se exponga a demasiado líquido amniótico durante demasiado tiempo. Justo antes del nacimiento, se desprende la capa de vérnix caseosa.

Hacia los cinco meses, el bebé pesa más o menos medio kilo, y mide unos 25 centímetros de largo.

4.3. Sexto mes de embarazo

La piel del feto es rojiza, arrugada y se pueden ver las venas a través de la piel que es translúcida. En esta etapa, los ojos se abren y los párpados comienzan a separarse. Las huellas de manos y pies pueden verse. El feto puede escuchar sonidos y moverse en respuesta, o incluso aumentando la frecuencia cardíaca. A veces, el feto hace movimientos bruscos si tiene hipo.

El feto pesa alrededor de 750 g y mide unos 30 centímetros al final del sexto mes. Con cuidados intensivos, un bebé prematuro podría vivir después de la semana 23.

5. Transición: séptimo mes de embarazo

El feto sigue madurando y desarrollando más y más depósitos de grasa en todo su cuerpo. La posición del feto a menudo cambia e incluso puede moverse para responder a ciertos sonidos, luces o dolor. La audición está completamente desarrollada y el líquido amniótico también comienza a disminuir en el séptimo mes. Las probabilidades de supervivencia del bebé a partir del séptimo mes son casi del 100%.

Al final del séptimo mes, el bebé mide aproximadamente más de 40 centímetros de largo y ya pesa alrededor de 1 kg.

6. Tercer trimestre

El tercer trimestre ayuda al feto a prepararse para el nacimiento. Hacia el final del embarazo, el feto aumenta de peso a un ritmo muy rápido. Esta grasa corporal ayudará al bebé a sobrevivir, también después del nacimiento.

Si bien la cultura popular solo señala nueve meses de embarazo, puede llegar a ser de un mes más; un embarazo saludable dura hasta diez meses. El embarazo típico tiene un periodo de 40 semanas.

El médico observará más de cerca a medida que se acerque la fecha de parto. Si se pasa la fecha de alumbramiento en más de dos semanas y no comienza el trabajo de parto de forma natural, es probable iniciar la inducción; el médico puede recomendar medicamentos para provocar el parto y dar a luz al bebé.

6.1. Octavo mes de embarazo

El feto sigue creciendo y desarrollándose y se pueden sentir más patadas. El cerebro se está desarrollando rápidamente y el feto puede ver y oír. El feto también está acumulando más grasa corporal. La mayoría de los sistemas internos están bien formados, pero es posible que los pulmones aún no sean del todo maduros.

El feto mide entre 45 y 50 cm y gana aproximadamente una media de 225 g por semana

6.2. Noveno mes de embarazo

Los pulmones ya están casi o completamente maduros. El feto puede mover la cabeza, cerrar los ojos, reaccionar al sonido, la luz y el tacto. Sus músculos se han desarrollado, incluso pueden parpadear y agarrar.

Cuando el bebé tiene 37 semanas, se considera a término. Su cerebro y su cuerpo están listos para vivir fuera del útero. El bebé puede pesar alrededor de 3,2 kg y medir entre 45 y 53 cm de largo.

6.3. Décimo mes de embarazo

A partir de este momento el parto es inminente. A medida que el feto se mueve hacia la posición de parto, puede sentirse menos movimiento en el útero. El espacio es más estrecho y es posible que el útero se esté retrayendo para prepararse para el parto. Es posible también que la persona se sienta muy incómoda a medida que el bebé desciende por la pelvis.

  • Anderson-Bagga, F.M. (2021). Placenta previa.
  • Zhou, J. (2021). Modeling human peri-implantation placental development and function.
  • Steube, A. (2016). Moms deserve better care in the fourth trimester.

Valentín Elorza es estudiante de Medicina en la Universidad de Lieja y Graduado en Ingeniería Multimedia por la Universidad Ramón Llull. Trabajó varios años como programador web, pero siguiendo la máxima de "ahora o nunca", decidió dejar su querida Mallorca y mudarse a Bélgica para estudiar Medicina. Es redactor en MédicoPlus, AZ Salud, Estilo Next y Psicología y Mente.

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